Skip to main content

Sabres jälleen vaarassa tippua pudotuspelien kelkasta

Buffalo aloitti kauden taas hienosti, mutta otti sitten jalan pois kaasulta ja joutui alamäkeen

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Seitsemästä ottelusta yksi voitto. Se ei tiedä hyvää Buffalo Sabresille. Atlantic-divisioonassa kun ei voi ottaa jalkaa pois kaasulta, tai saattaa nopeasti tippua playoff-kelkasta.

Buffalo on hävinnyt joulutauon jälkeen kahdesti Boston Bruinsille. Jälkimmäinen tappio tuli sunnuntaina Bostonissa, missä Bruins oli parempi lukemin 3-2. Se venytti Buffalon tappioputken kolmen ottelun mittaiseksi.

- Nyt tuska on hallitseva tunne. Meidän täytyy taas vahvistua tuskan kautta, Buffalon päävalmentaja Ralph Krueger muotoili.

Buffalo onnistui tappamaan toisessa erässä kolme jäähyä. Sitten Boston iski päätöserän alussa kaksi ylivoimamaalia 18 sekunnin välein.

- Kuka välittää siitä, mitä toisessa erässä tapahtui, Buffalon puolustaja Rasmus Ristolainen totesi lakonisesti.

Ristolainen (1+1) oli mukana Buffalon molemmissa maaleissa. Joku voisi sanoa, että hän avusti myös Bostonin ensimmäisessä osumassa. Ristolaisen rohkea peli hyökkäysalueen laidassa päästi Bostonin pelätyn ykkösketjun David Pastrnak-Patrice Bergeron-Brad Marchand vastahyökkäykseen. Tietäähän sen, miten siinä käy.

Video: BOS-BUF: Ristolainen osuu Charan avustuksella

- Kun pelaa tuota ketjua vastaan, niin pitäisi varmaan seisoa oman maalitolpan vieressä, Ristolainen manaili.

Viime kauden uusinta uhkaa Sabresia

Buffalo aloitti kuluvan kauden todella hyvin ja oli vielä lokakuun loppumetreillä koko NHL:n kärkipaikalla.

Marraskuu oli synkkää aikaa, mutta Buffalo sai hieman oikaistua kurssiaan, kun joulukalenterin luukkuja alettiin availla. Sabres oli joulukuun puolivälin tuntumassa vielä Atlantic-divisioonan kakkospaikalla ennen kuin nyt menossa oleva alamäki alkoi.

Ei olisi ihme, jos joillekin Sabresin pelaajille olisi tulossa pieni déjà-vu -kokemus. Buffalo kävi viime kauden marraskuussa pariin otteeseen koko NHL:n kärkipaikalla, mutta oli sitten viime kevätkauden huonoin joukkue koko NHL:ssä.

Buffaloa koettelevat nyt jonkun verran myös poissaolot hyökkäyspäässä. Vladimir Sobotka loukkaantui marraskuun alkupuolella Tukholmassa, kävi myöhemmin polvileikkauksessa ja on pitkään sivussa. Nyt myös Jeff Skinner on sivussa tammikuun jälkipuolelle saakka.

General Manager Jason Botterillin liipaisinsormi ei ole ainakaan vielä koukistunut kesän jälkeen, vaikka kauppakumppania on etsitty.

- Seuraamme aktiivisesti, jos pystymme parantamaan joukkuetta ja löytämään hyökkääjän, joka auttaisi ryhmäämme, Botterill kertoi reilu kuukausi sitten.

 

[Lisää aiheesta: Näistä NHL-vuosi 2019 muistetaan]

 

Joulunajan kauppasulku on ohi. Jokohan olisi aika tehdä jotain?

Buffalossa pelattiin pudotuspelikiekkoa viimeksi keväällä 2011. Sabresin kuiva jakso pudotuspelien suhteen on tällä hetkellä koko NHL:n pisin.

Boston on Atlantic-divisioonassa karkumatkalla. Detroit Red Wings puolestaan on jo jäänyt asemalle. Siinä välissä loput kuusi joukkuetta ovat kymmenen pisteen sisällä.

Toronto Maple Leafs (40 ottelua, 47 pistettä) ja Florida Panthers (38, 45) ovat tällä hetkellä kiinni kahdessa viimeisessä Atlanticin pudotuspelipaikassa. Tampa Bay Lightning (37, 44), Montreal Canadiens (39, 42), Buffalo (40, 41) ja Ottawa Senators (39, 37) ajavat takaa.

Vielä on kautta ja aikaa muuttaa kurssia

Buffalon hyökkääjä Curtis Lazarilta löytyy toivoa. Tosin häneltä sitä löytyy varmaan tähän vuodenaikaan aina. Lazar kipparoi kohta tasan viisi vuotta sitten Kanadan nuorten maailmanmestariksi.

- Yritän aina ottaa positiivisen asenteen: aurinko nousee huomenna. Mutta olemme liigassa, jossa on kyse voittamisesta. Täytyy keksiä, mistä saa ne ylimääräiset 5-10 prosenttia. Mutta meillä on ryhmä jätkiä, joka pystyy siihen. Tiedän sen, Lazar julisti.

NHL:n runkosarja on vasta tulossa puolimatkan krouviin, joten paljon ehtii vielä tapahtua. Mutta juuri nyt Itäisen konferenssin kaksi villi kortti -pudotuspelipaikkaa olisivat menossa Metropolitan-divisioonan joukkueille.

Video: BUF-NJD: Buffalo tekee viisi maalia avauserässä

Se tietää hurjaa taistelua Atlanticissa Bostonin takana. Nyt täytyy pitovoiteen olla kohdillaan.

- Ainoa asia, josta välitän, on tulos. Ei sillä ole väliä tuleeko se hyvällä vai huonolla pelillä. Tarvitsemme pisteitä, Ristolainen paalutti.

Ja jos niitä pisteitä ei ala laariin ropista, niin Buffalo jää pudotuspelien ulkopuolelle yhdeksännellä peräkkäisellä kaudella.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.