Skip to main content

Buffalo Sabresin uusi pomo pani tuulemaan

Sabres yrittää kivuta vahvistusten avulla takaisin pudotuspelikartalle

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL-kauden 2017-18 runkosarja ei ihan vielä kurkistele nurkan takaa, mutta nuorten pelaajien kehitysleirit on jo pidetty ja joukkueiden harjoitusleirit häämöttävät ensi kuun puolella. Jääkiekkoa ei toki unohdeta loppukesän lämmössäkään, vaan niitämme nippuun liigan 31 joukkuetta 31 päivässä elokuun aikana.

NHL.com/FI analysoi elokuun jokaisena päivänä yhden NHL-joukkueen nykytilanteen. Löytyykö Vegas Golden Knightsilta valttikortteja heti debyyttikaudella? Mitkä ovat Pittsburgh Penguinsin saumat triplamestaruuteen? Mikä joukkue on tulevan kauden musta hevonen? Näihin ja muihin kuumiin kysymyksiin vastaamme elokuussa.

Tänään ruodittavana on Buffalo Sabres.

Runkosarja 2016-17: 33-37-12, 15. Itäisessä konferenssissa

Pudotuspelit 2017: ei mukana

Valmentaja: Phil Housley, ensimmäinen kausi

Tärkeimmät hankinnat: Jason Pominville, Benoit Pouliot, Jacob Josefson, Marco Scandella, Nathan Beaulieu, Chad Johnson

Tärkeimmät lähtijät: Tyler Ennis, Marcus Foligno, Brian Gionta, William Carrier, Dmitri Kulikov, Cody Franson, Anders Nilsson

Kuusi kautta ulkona pudotuspeleistä. Se on pitkä aika mille tahansa NHL-organisaatiolle. Buffalo Sabres teki sen, mitä tällaisissa tilanteissa usein tehdään - vaihtoi GM:n ja päävalmentajan.

Runkosarjan päättymisestä ehti kulua kuukausi ja kaksi päivää, kun Sabres julkisti nimittäneensä Jason Botterillin seuran uudeksi GM:ksi. Tim Murray sai väistyä tehtävästään. Botterill on nähnyt läheltä Pittsburgh Penguinsin menestyksen kahden vuoden aikana joukkueen apulais-GM:n roolissa. Hän hyppää kuitenkin ensimmäistä kertaa vaativaan johtavaan asemaan.

Päävalmentaja Dan Bylsma sai havaita, ettei Stanley Cup -voittajan status paina paljon kovassa NHL:ssä, jos tulosta ei tule. Hän sai lähteä samalla ovenavauksella Murrayn kanssa.

Tilalle tuli takavuosien huippuluokan kiekollinen puolustaja Phil Housley, joka puolestaan oli luomassa apuvalmentajana Nashville Predatorsin menestystarinaa.

Buffalo on tilanteessa, jossa sekä GM että päävalmentaja ovat ensikertalaisia. Edessä on paljon töitä, sillä Sabresin materiaalilla ei lähtökohtaisesti pysty haastamaan kärkijoukkueita.

Lähtökohta on ristiriitainen. Toisaalta joukkue olisi nostettava nopeasti pudotuspelitaisteluun, mutta toisaalta isoja menestyspaineita ei ole.

Brian Gionta kantoi kapteenin C-kirjainta kolme viime kautta, mutta ensi kaudella hän ei enää kuulu joukkueen kokoonpanoon. Gionta haluaisi vielä pelata NHL:ssä, mutta paikkoja ei näytä olevan enää vapaana 38-vuotiaalle hyökkääjälle. Gionta ei ollut Sabresille samanlainen seuraikoni kuin Shane Doan Arizona Coyotesille, mutta hänen poistumisensa joukkueen vahvuudesta on yksi osoitus uuden aikakauden saapumisesta.

Buffalo teki merkittävimmän kauppansa Minnesota Wildin kanssa. Sabres luopui Tyler Ennisistä ja Marcus Folignosta. Vaihtokaupassa tulivat tilalle paluumuuttaja Jason Pominville ja puolustaja Marco Scandella.

Video: Pominville kaventaa tahdolla

Pominvillestä tuskin on tulossa isoa maalitykkiä Sabresille, sillä takana ovat 18, 11 ja 13 maalin kaudet. Luotettavan kahden suunnan työhevosen Buffalo kyllä hänestä saa. Pominville oli mukana, kun Buffalo eteni Itäisen konferenssin finaaliin vuosina 2006 ja 2007. Sen jälkeen Buffalo ei olekaan voittanut ainoatakaan playoff-ottelusarjaa.

- Toivottavasti saamme tuotua kaupunkiin samanlaista nostetta. Haluaisin, että nuoremmat pelaajat näkisivät sen saman, jonka me silloin koimme, Pominville sanoi Sportsnetin haastattelussa.

Edmonton Oilers osti ulos hyökkääjä Benoit Pouliot'n, mutta Sabres ojensi auttavan kätensä ja tarjosi hänelle vuoden sopimuksen. Pouliot'lla on taitoa, mutta hän tarvitsisi paljon lisää tasaisuutta naulitakseen paikkansa NHL:ssä. Pouliot on täysin erilainen pelaaja kuin Minnesotaan kaupattu Marcus Foligno, joka taistelee kaikki tilanteet loppuun asti.

Ei ole mikään iso ihme, että Sabres halusi laittaa puolustuksensa uusiksi. Rasmus Ristolainen on kantanut ison vastuun hienosti, mutta hän on kaivannut parina viime kautena lisää apuja ympärilleen.

Viime kaudella Buffalo päästi kiekkoja omiin 19. eniten koko sarjassa, kaikkiaan 2,82 maalia ottelua kohti. Tuon lukeman pitää parantua, jos Sabres aikoo tehdä paluun pudotuspeleihin.

Cody Fransonilla on ollut kaikki työkalut kehittyä kärkipakiksi, mutta hänestä ei tullut koskaan Buffaloon odotettua luottohevosta. Viime kaudeksi hankittu Dmitri Kulikovkin jätti itsestään vaisun kuvan.

Nyt pakistossa on uusia innokkaita yrittäjiä.

Buffalo teki kahden vuoden sopimuksen Montrealissa pelanneen Nathan Beaulieun kanssa. Beaulieu tuo peräpäähän liikkuvuutta ja kiekollista taitoa. Marco Scandella, 27, puolestaan on kiekkoilijana parhaassa iässään. Hän tarvitsi juuri pientä potkua takamuksilleen ja siirron tuomaa uutta virtaa.

Video: Beaulieu lisää Montrealin johtoa

- Olen erittäin tyytyväinen niihin muutoksiin, joita saimme puolustukseen, Botterill kommentoi.

Scandella on kahden suunnan puolustaja, jolla on tarvittavaa luisteluvoimaa ja kykyä tukea hyökkäyksiä. Phil Housleylta irtoaa monia tärkeitä vinkkejä, joiden avulla uusi puolustaja saa peliään tasaisemmaksi ja varmemmaksi.

- Katsokaa millaista työtä hän on tehnyt Nashvillen puolustuksen kanssa. Hänellä on paljon opetettavaa. Olen innoissani ja täytenä korvana, Scandella sanoi StarTribunen haastattelussa.

Housley sanoi, että hän aikoo antaa Scandellalle lähtökohtaisesti kunnon roolin.

- Hän pelasi hyvien puolustajien takana. Uskon, että hän halusi lisää minuutteja ja mahdollisuuksia. Hän liikkuu ja luistelee hyvin, Housley kehui.

Video: Scandella tykittää viivalta

Muutos maalivahtirintamalla on osa oman maalintukkimisprojektia. Sabres päästi Anders Nilssonin kävelemään ja otti tilalle Chad Johnsonin, joka kävi seikkailemassa kauden verran Calgary Flamesissa.

Johnson pelasi lupaavan kauden Calgaryn kakkosveskarina ja oli lähellä ottaa ykkösmaalivahdin ruudun Brian Elliottilta. Johnsonista Buffalo saa ainakin Nilssonia tasaisemman ja varmemman maalivahdin.

Kesän siirrot olivat kuitenkin lämmittelyä tulevaan vääntöön verrattuna. Botterillin seuraava tehtävä on tehdä ykköshyökkääjä Jack Eichelille kunnon jatkosopimus. Eichel aloittaa kolmivuotisen tulokassopimuksensa viimeisen vuoden. Neuvottelut jatkokuvioista on jo aloitettu.

Botterill on seurannut aitiopaikalta, kun Pittsburgh on sorvannut jatkoja Sidney Crosbylle, Jevgeni Malkinille ja Kris Letangille. Niistä kokemuksista on nyt hyötyä.

Katso lisää