Skip to main content

Saadin paluu sytytti koko Blackhawks-leirin

Tuttuun ympäristöön palannut Brandon Saad on päässyt hyvään vireeseen Chicagossa

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kesällä jälleen useita pelaajamenetyksiä kokenut Chicago Blackhawks teki rohkean "paluun" vanhoihin aikoihin, kun GM Stan Bowman veti kanin hatustaan ja hankki rinkiin mestaruuskausilta tuttuja vanhoja luottomiehiä. Yksi paluumuuttajista oli Brandon Saad, joka on alkaneella kaudella löytänyt paikkansa Blackhawksin kärkiketjuissa.

Lokakuun 27. päivänä 25 vuotta täyttävä Saad on alun perin Blackhawksin toisen kierroksen varaus vuodelta 2011. Hänen ensimmäinen jaksonsa Chicagossa oli jättimenestys, sillä hän voitti Blackhawksin kanssa Stanley Cupin kahdesti (2013 ja 2015) ja oli pudotuspeleissä joukkueen avainpelaajia. Monipuolisena ja tehokkaana viimeistelijänä pidetty Saad omaksui nopeasti joukkueen pelityylin ja pelasi pääosin Blackhawks-kapteeni Jonathan Toewsin ketjussa.

- Muistan hänen tulokasaikansa hyvin. Brandonin otteista näki jo silloin, että hänestä tulee kova pelimies, joka haluaa olla joka ilta parempi ja parempi, kapteeni Toews muisteli.

- Usein näkee pelaajia, joilla olisi voimaa ja taitoa, mutta sitten tosipaikan tullen he eivät pystykään hyödyntämään ominaisuuksiaan. Saad pystyi ulosmittaamaan potentiaalinsa joka ilta. Tänä päivänä hän näyttää vieläkin paremmalta pelaajalta, hän jatkoi.

Chicagon viimeisimmän mestaruuden (2015) jälkeen Bowman ja kumppanit kohtasivat palkkakaton raadollisuuden. Toewsin ja Kanen jättisopimukset hankaloittivat uusien sopimusten tekoa, joten seurajohto joutui päästämään irti rahakkaiden jatkosopimusten perään haikailevista nuorista tähdistä. Yksi niistä oli Saad, jonka tie vei lopulta Columbus Blue Jacketsiin.

Saad jatkoi Blue Jacketsissa siitä, mihin oli Blackhawksissa jäänyt. Kahdella Columbus-kaudella tuli pisteitä tasaiseen tahtiin, vaikka joukkueesta puuttuivatkin Toewsin ja Patrick Kanen tasoiset pelimiehet. Saad teki molempina kausina 53 tehopistettä.

Viime kesänä Chicagossa jouduttiin jälleen palkkakattopainiin. Blackhawks päätyi tekemään vaihtokaupan, jossa venäläistaituri Artemi Panarin siirtyi Columbukseen ja Saad takaisin entiseen seuraansa. Kauppa oli yksi päättyneen kesän merkittävimmistä, sillä Panarin oli noussut kohinalla kohti NHL:n huippua. Hän voitti vuoden tulokkaan Calder Trophyn kaudella 2015-16 ja puhkaisi molemmilla Chicagon-kausillaan 30 maalin ja 70 tehopisteen rajat. Mutta Blackhawks sai kuitenkin vaihtokaupassa tutun sotaratsunsa takaisin.

Vaikka Chicago joutuikin luopumaan maaliahneesta Panarinista, voidaan vaihtokauppaa silti pitää Blackhawksin kannalta onnistuneena. Bowman ansaitsee treidistä ilman muuta jälleen uuden sulan intiaanipäähineeseensä.

Video: Saad aloittaa kautensa hattutempulla

Saad on pelannut tällä kaudella Chicagossa neljä ottelua ja saalistanut niissä 5+2=7 tehopistettä. Tutun laitahyökkääjän hankinnalla on ollut suuri vaikutus varsinkin kapteeni Toewsiin, joka ei päässyt viime kaudella parhaalle tasolleen, sillä hänen ketjukavereitaan vaihdeltiin jatkuvasti.

- Meillä oli tiedossa se, että Brandon sopisi loistavasti Jonnyn (Toews) rinnalle. Heillä on yhteistä kemiaa, ja odotan ketjun tehokkuuden palaavan hyvälle tasolle, päävalmentaja Joel Quenneville kommentoi Chicago Tribunelle.

- Chicagossa pelanneet tai joukkueen toimintaa läheltä nähneet tietävät, miten hyvästä porukasta on edelleen kyse. Se poikkeaa positiivisessa mielessä monesta muusta vastaavasta. Voittamisen kulttuuri on organisaatiossa todella kova. On jollain tavalla hullunkurista, että olen kaiken jälkeen taas kasvattajaseurassani. Tuntuu ihan siltä kuin en olisi koskaan lähtenytkään muualle, Saad veisteli.

Katso lisää