Skip to main content

Ducks-sentteri jälleen vastustajan ihon alla

Ryan Kesler jatkaa tuttua työtään vastustajan ykkössentterin kimpussa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Anaheim Ducksin keskushyökkääjä Ryan Keslerin työtehtävät eivät ole olleet helppoja tämän kevään pudotuspeleissä. NHL:n parhaaksi puolustavaksi hyökkääjäksi ehdolla oleva Kesler on ottanut mittaa jo Calgary Flamesin ja Edmonton Oilersin ykkössenttereistä.

Nyt kohteena on Nashville Predatorsin Ryan Johansen. Anaheim ja Nashville lähtevät tiistaina ottelusarjan kolmanteen kohtaamiseen tasalukemissa 1-1.

Johansen nousi rapakon takana otsikoihin Kesler-kommenteillaan sunnuntain taiston jälkeen.

- En tajua, miten tuollaista jätkää voi kannustaa. Hänen pelityylissään ei ole järkeä. Minä yritän vain pelata jääkiekkoa. On syvältä, kun joudun vetämään mailaa pois haaroistani joka vaihdossa, Predatorsin ykkössentteri vaahtosi.

Keslerillä tarjoili oman näkemyksensä Hockey Night In Canada -lähetyksessä.

- Minä pelaan kovaa. Johansen ei selvästikään pidä siitä, hän totesi.

St. Louis Bluesin päävalmentajana ja Los Angeles Kingsin apuvalmentajana toiminut Davis Payne on seurannut Anaheimin ja Nashvillen taistelua puolueettomin silmin. Paynen mielestä Johansen tekee virheen yrittäessään siirtää taistoa lehtien sivuille.

- Johansen saa varmaan enemmän huomiota kuin haluaisi. Jos Johansen haluaa lähteä sanasotaan, niin mielestäni hän vain antaa Keslerille lisää virtaa, Payne sanoi NHL.comille.

Anaheimin päävalmentaja Randy Carlyle ei ainakaan julkisesti myönnä olevansa kiinnostunut kaukalon ulkopuolisesta kiistelystä.

Video: Richie vie Anaheimin johtoon

- En minä kiinnitä huomiota noihin juttuihin. Pelaajat voivat sanoa, mitä haluavat. Se ei ole minun huoleni. Minä huolehdin omista pelaajistani, Carlyle kuittasi maanantain lehdistötilaisuudessa.

Kesler sai pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella vastuulleen Calgary Flamesin Sean Monahanin pysäyttämisen. Toisella kierroksella vastaan tuli NHL:n runkosarjan pistepörssin ykkösmies, Edmonton Oilersin Connor McDavid.

- Kesler on tehokas pelaaja. Hän ottaa tehtävän vastaan. Hänen pitää olla parempi kuin vastassa oleva pelaaja. Odotamme pelaajiemme voittavan enemmän kaksinkamppailuja ja taistelevan kovemmin kuin vastustaja, Carlyle kuvaili filosofiaansa.

Carlyle ei lähde ylisanoihin Keslerin suhteen. Ducks-luotsin puheesta välittyy kuitenkin selvä luottamus.

- En tiedä, onko Kesler nostanut (puolustuspelinsä tasoa). Tietenkin intensiteetti kasvaa joka sarjan myötä. Sitten ovat nämä ottelut otteluiden sisällä. Hän on veteraanipelaaja, joka on tehnyt tätä aikaisemminkin. Ei hän ole ensimmäistä kertaa pappia kyydissä, Carlyle muotoili.

Kesler, 32, sai NHL:n parhaalle puolustavalle hyökkääjälle annettavan Selke Trophyn 2011, jolloin hän edusti Vancouver Canucksia. Yhdysvaltalaissentteri tuli Anaheimiin kesällä 2014.

Kesler on tällä kaudella kolmen Selke-finalistin joukossa jo viidettä kertaa NHL-urallaan. Hänen vastaehdokkaansa ovat tänä vuonna Boston Bruinsin Patrice Bergeron ja Minnesota Wildin Mikko Koivu.

Kesler on tehnyt aikanaan NHL:ssa peräti 41 maalia yhden kauden aikana, joten hän osaa tarvittaessa laittaa kiekkoa verkkoon. Carlyle onkin onnellisessa asemassa, koska hänen kärkisentterinsä Ryan Getzlaf ja Kesler osaavat pelata kaukalon kaikilla kolmella alueella.

- Tämä (Kesler - Johansen) on hitonmoinen taistelupari. Tässä on kaksi jätkää, jotka yrittävät voittaa ottelusarjan. Sama juttu on menossa Getzlafin ja (Nashvillen kapteeni Mike) Fisherin välillä. Siinä taistossa ei vain ole niin paljon juonittelua, Payne intoili.

Vaikka Kesler on päässyt Johansenin ihon alle, niin ei Predators-sentteri ole pysähtynyt. Johansen on saalistanut Anaheim-sarjan kahdessa ensimmäisessä ottelussa tehot 1+3=4. Tässä vaiheessa kautta tosin vain otteluiden voitoilla on merkitystä.

- On mielenkiintoista nähdä, miten taistelu jatkuu Nashvillessä. Johansen on löytänyt keinot tehdä pisteitä. Tässä on vastakkain kaksi hyvää sentteriä, jotka molemmat yrittävät horjuttaa toistensa peliä, Payne mietiskeli.

Taistelun luonne tulee joka tapauksessa muuttumaan jonkun verran tiistaina. Nashvillellä on kotikaukalossaan vaihtoetu.

- Se tulee olemaan Nashvillen päätös. Heillä on oma taktiikkansa ja meillä omamme. Tiettyjä ketjuja on peluutettu toisiaan vastaan. Eivät he yrittäneet väistellä sitä kahdessa Anaheimissa pelatussa ottelussa, Carlyle ennakoi.

Joka tapauksessa voimme odottaa Keslerin olevan tiistaina taas siellä, missä tapahtuu. Carlyle luottaa sentteriinsä.

- Kesler pelaa kovaa. Hän pelaa sillä tavalla, jolla suurin osa valmentajista haluaisi pelaajiensa pelaavan.

Katso lisää