Skip to main content

Ruutu kantaa Columbuksen nuoret kuoppien yli

Entinen NHL-hyökkääjä hyödyntää omia kokemuksiaan nuorten lupausten ohjaamisessa

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Luomme joka toinen tiistai katsauksen kaukaloihin NHL:n ulkopuolella ja nostamme esiin mielenkiintoisimmat pelaajat, valmentajat ja kiekkovaikuttajat. Tällä kertaa meille kertoo työstään Columbus Blue Jacketsin kehitysvalmentaja Jarkko Ruutu.

Jarkko Ruutu pelasi 11 vuotta NHL:ssä ja tottui noina vuosina reissaamiseen. Taalaliigan pelit loppuivat vuonna 2011, mutta matkustaminen jatkuu Columbus Blue Jacketsin kehitysvalmentajana. Matkapäiviä on vuodessa arviolta 150.

Ruutu tiivistää nykyisen työnsä yhteen lauseeseen. Hän tapaa Columbuksen varaamia pelaajia ja auttaa heitä eteenpäin, ettei nuorten tarvitse osua jokaiseen kuoppaan matkan varrella.

- Parhaat fiilikset saan päivittäin siitä, kun näen, että jätkät onnistuvat. Olen niin innoissani heidän puolestaan, hän kertoo.

Ruutu tuumii, että parasta työssä on se, kun hän pelin jälkeen juttelee nuoren pelaajan kanssa ja näkee, kuinka tämä loistaa hyvän suorituksen jälkeen.

- Isommassa kuvassa tavoite on tietysti se, että jätkät pääsisivät NHL:ään ja elämään unelmaansa. Viime vuosina on ollut pari tapausta, jotka ovat päässeet suoraan pelaamaan NHL:ään. Se on kova juttu, kun tietää, kuinka kovan työn takana se on ja miten iso asia se heille on. Se on tämän työn suola.

Ruutu tietää, miltä tuntuu haaveilla NHL:stä, saavuttaa paikka liigajoukkueen kokoonpanossa ja pelata pitkä NHL-ura. Hänelle koko matka oli elämys, ja sille samalle matkalle hän saattelee nuoria pelaajia.

Käytännössä työ tarkoittaa sitä, että käydään läpi pelillisiä asioita sekä katsellaan videoita ja keskustellaan niistä. Kaikkein eniten nuori pelaaja tarvitsee tukea siinä vaiheessa, kun peli ei kulje ja tuntuu, ettei ole mitään annettava ja itseluottamus on kateissa.

- Silloin olen kahta enemmän tekemisissä jätkien kanssa ja yritän muistuttaa, että välillä tulee hyviä ja välillä huonoja hetkiä. Se kyllä kääntyy, kun laitat itsesi likoon. Taidot eivät häviä minnekään yhdessä yössä.

Ruutu tietää omien kokemuksiensa kautta, kuinka yksinäinen pelaaja on tilanteessa, kun mikään ei suju ja ajatus on jumissa. Varsinkin silloin hän muistuttaa, että mikään ei ole muuttunut, ja pelaajasta ajatellaan ihan samalla tavalla, oli hyvä tai huono peli. Aina pitää katsoa isoa kuvaa, tukea ja ohjata, koska nuorilla ei ole kokemusta, ja he menevät helposti aallon mukana.

- Välillä nuori luulee itsestään vähän liikoja, ja seuraavaksi tuleekin se huonompi vaihe. Sitten ollaan maansa myyneitä. Tärkeää on löytää tasapaino ja ymmärrys omasta tekemisestä.

Ruutu sanoo antavansa paljon positiivista palautetta ja kehottavansa unohtamaan juuri päättyneen ottelun. Työt jatkuvat, ja tärkeintä on, ettei punainen lanka katoa missään vaiheessa.

NHL:n jälkeen Ruutu jatkoi uraansa vielä Suomessa sekä Sveitsissä ja päätti pelaajauransa kauteen 2014-15. Columbuksen GM Jarmo Kekäläinen otti yhteyttä samana päivänä, kun Ruutu virallisesti ilmoitti lopettavansa uransa.

Ensimmäisellä Columbus-kaudellaan 2015-16 Ruutu oli sekä kehitysvalmentaja että scoutti, mutta seuraavasta kaudesta lähtien hän on ollut vain kehitysvalmentaja. Kaksi työtä oli liikaa, eikä hän pystynyt keskittymään kunnolla oikein kumpaankaan.

- Ei tarvinnut paljon miettiä, että otanko työn vastaan. Meillä on Jarmon kanssa pitkä historia, tunnemme toistemme tavat ja luottamus on molemminpuolista.

Kahden pienen lapsen isänä Ruudun ei tarvitse miettiä myöskään sitä, mitä tekisi vapaa-aikana. Toisinaan hän myös yhdistää työn sekä vapaa-ajan ja ottaa perheen mukaan reissuille.

Jos NHL oli elämys, nykyinen elämänvaihe on jotain vielä parempaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.