Skip to main content

Rutherford ruotii siirtotakarajan sirkusta

Penguinsin GM Jim Rutherford on kokenut siirtotakarajan molemmat puolet

Teksti Dave Stubbs @Dave_Stubbs / NHL.comin kolumnisti

MONTREAL -- Pittsburgh Penguinsin GM Jim Rutherford tietää hyvin, mitä pelaajalle merkitsee tulla kaupatuksi siirtotakarajalla toiseen seuraan. Aikoinaan maalivahtina pelannut Rutherford oli yksi niistä 22 pelaajasta, jotka olivat osana 12 pelaajakauppaa vuonna 1981. Kolme tuntia aiemmin Rutherfordille oli sanottu, ettei hän lähtisi minnekään.

Rutherford oli tuolloin 10 ottelun päässä kaudella 1970-71 alkaneen NHL-uransa päättymisestä. Kun hän lopulta lopetti peliuransa, hän oli edustanut vuosien varrella Detroit Red Wingsiä, Penguinsia, Toronto Maple Leafsia ja Los Angeles Kingsiä kaikkiaan 457 NHL-ottelussa. 

Siirtotakarajapäivänä 10. maaliskuuta 1981 Rutherford ei vielä tiennyt, että oli pelannut jo viimeisen 18 ottelustaan Maple Leafsin maalilla.

- Kun harjoituksemme loppuivat puoliltapäivin Maple Leaf Gardensissa, valmentajamme Mike Nykoluk kutsui meidän keskiympyrään ja sanoi, että kello on jo yli keskipäivän, joten joukkueestamme ei treidata ketään. Jäin vielä jäälle vähäksi aikaa, kävin suihkussa, söin lounaan ja menin kotiin. Puhelin soi kolmelta iltapäivällä. Maple Leafsin GM Punch Imlach soitti ja ilmoitti, että minut on kaupattu Los Angelesiin. Kerroin, että luulin takarajan jo menneen. Hän vastasi, että Los Angelesissa oli vielä keskipäivä, joten he olivat tehneet kaupat, Rutherford muisteli.

­- Nykyään pelaajasiirtojen takaraja on kello 15 itärannikon aikaa. Siihen aikaan se oli keskipäivällä paikallista aikaa, hän lisäsi.

Toronto sai Rutherfordin kaupassa vastineeksi myöhemmin päätettävän korvauksen, joka oli sittemmin viidennen kierroksen varausvuoro vuoden 1981 NHL Draftissa. Maple Leafs poimi tuolla vuorolla Barry Brigleyn, joka ei pelannut koskaan otteluakaan NHL:ssä.

- Urani loppui periaatteessa siihen. Tiesin, että minua palloteltiin seurasta toiseen ja että olin jo peliurani ehtoopuolella. Los Angelesiin siirtyminen sopi minulle ihan hyvin. Olin vain yllättynyt, koska luulin, ettei kauppoja voitaisi enää tehdä siihen aikaan päivästä, Rutherford kertoi.

Ontarion Beestonista kotoisin oleva Rutherford menestyi paremmin jääkiekkojoukkueen johtoportaassa kuin pelaajana. Hän hankki kokemusta ja pokkasi palkintoja OHL:n Windsorin toimitusjohtajana 1980-luvun lopulla. Sen jälkeen hän toimi Hartford Whalersin/Carolina Hurricanesin GM:nä vuosina 1994-2014. Rutherford voitti Hurricanesin kanssa Stanley Cupin vuonna 2006.

Rutherford on nähnyt enemmän kuin tarpeeksi siirtotakarajan sirkusta. Pelaajakauppoja vatvotaan taukoamatta televisiossa, radiossa ja Internetissä.

- En oikeastaan tiedä, mistä he puhuvat, Rutherford naureskeli tarkoittaen siirtotakarajan mediayliannostusta.

- En seuraa niitä lähetyksiä, vaikka tiedän, että ne keräävät mainiot katsojaluvut ja kiinnostavat faneja. Näyttää kuitenkin siltä, että tänä vuonna käy samoin kuin edellisvuosinakin. Useita treidejä tehdään jo ennen varsinaista takarajapäivää, joten se jää laimeammaksi kuin vielä muutama vuosi sitten. Jos kaupat jätettäisiin viime tinkaan, joku muu joukkue voisi vielä ehtiä väliin. Kukaan ei halua ottaa sitä riskiä, hän jatkoi.

NHL-treidien toimintaperiaate ja hyviä kontakteja omaavat median sisäpiiriläiset ovat vaikuttaneet joukkueiden johtamiseen.

- NHL:n pelaajakauppojen tiedot välitetään pelaajayhdistykselle (NHLPA) sekä muutamaan muuhun paikkaan. Nykyään sana kiertää niin nopeasti, että emme edes aina ehdi ilmoittaa pelaajalle itselleen. Minulle itselleni ja kenelle tahansa GM:lle tai organisaatiolle on pahin paikka juuri se, että pelaaja saa tietää siirrostaan jotain muuta kautta kuin suoraan seuralta. Se ei tunnu kovin hyvältä, Rutherford manaili.

Rutherford haluaa yleensä sopia siirtonsa ennen takarajaa, ettei asioiden kanssa tule niin hoppu. Hänelle itselleen ovat jääneet parhaiten mieleen hankinnat kausilta, jotka ovat päättyneet Stanley Cupin voittoon.

Hän nostaa esiin pelaajakaupan, jossa Penguins hankki Justin Schultzin Edmonton Oilersista kaksi päivää ennen vuoden 2016 siirtotakarajaa.

- Hänestä tuli luotettava pelaaja joukkueeseemme. Ja tänä vuonna hän on pelannut vieläkin paremmin, Rutherford sanoi.

- Kun olin Carolinan GM:nä vuonna 2006, markkinoiden isoin kala oli Doug Weight. Kaikki puhuivat siitä, että hän keräisi siirtotakarajalla suurimman huomion. Tein Weightistä kaupat St. Louis Bluesin kanssa kauan ennen takarajaa (30. tammikuuta 2006). Siirtotakarajapäivänä hankimme vielä Mark Recchin Pittsburghista. Sain siis Weightin ja Recchin joukkueeseeni vuonna 2006. He olivat hyviä pelaajia ja kokeneita johtajia, jotka auttoivat Hurricanesin tuona vuonna mestaruuteen, Rutherford kertoi.

Tällä viikolla Rutherfordia kiinnostaa eniten se, että Penguinsin miehistö saa tarpeeksi lepoa ja pysyy terveenä, kun edessä on loppukiri ennen pudotuspelejä.

- Mutta kyllä minä pysyttelen menossa mukana. Jos joku tietty pelaaja tulee saataville sopivalla hinnalla, niin eihän sitä koskaan tiedä, Pittsburghin GM tuumaili.

Ja jos johtoportaaseen siirtynyt entinen maalivahti aikoo toimia, tällä kertaa hänen ei tarvitse huolehtia kuin yhdestä takarajasta. Ei enää siitä, mikä tulee länsirannikolla kolme tuntia myöhemmin.

Katso lisää