Skip to main content

Rust nousi johtajaksi juuri oikeaan aikaan

Teksti Wes Crosby / NHL.com

PITTSBURGH Pittsburgh Penguinsin hyökkääjän Bryan Rustin nimi on yhtä äkkiä kaikille tuttu. Ehkä myös Stanley Cup –finaalissa.

Pudotuspelien kolmella ensimmäisellä kierroksella Pittsburgh on luottanut avustaviin pelaajiin ihan yhtä paljon kuin senttereihin Sidney Crosby ja Jevgeni Malkin. Penguins onkin sopiva sekoitus tähtien säihkettä ja joukkueen syvyyttä, joka on kantanut aina Stanley Cup –finaaliin saakka. Vastassa on San Jose Sharks, ja ensimmäinen finaaliottelu pelataan maanantaina Pittsburghissa.

Rust ei ole ollut pelkästään tukijoukkojen johtava pelaaja vaan myös auttanut toista Pittsburghin tähtisentteriä löytämään pelinsä.

Malkinilla oli ongelmia pelinsä kanssa koko pudotuspelien toisen kierroksen ajan Washington Capitalsia vastaan sekä Tampa Bay Lightningia vastaan pelatun idän finaalisarjan alkupuolella. Mutta Malkin alkoi näyttää taas itseltään eli odotetusti peliä hallitsevalta pelaajalta, kun Rust vaihdettiin Eric Fehrin tilalle hänen oikealle laidalleen.

”Se vain toimii,” Malkin totesi.

”Se on hyvin yksinkertaista. Meidän on vain pelattava nopeaa peliä. Kiekko vastustajan päätyyn ja kovaa työtä hyökkäyspäässä. Hyvin yksinkertaista peliä pudotuspeleissä. Se ei aina ole näyttävää, mutta se toimii.”

Malkin ei saanut maalia aikaiseksi konferenssifinaalin kahdessa ensimmäisessä ottelussa, mutta sen jälkeen hän kirjautti vähintään yhden pisteen finaalin viidessä muussa ottelussa. Torstaina hän sai syötön Rustin kumpaankin maaliin, kun Penguins voitti seiskapelin 2-1.

Rustin maalien tärkeys on tähän mennessä tullut hyvin selväksi, mutta niillä on laajempaakin merkitystä. Rustin ja Malkinin välinen kemia toimi kummankin maalin teossa, ja se saattaa olla merkki siitä, että lisää osumia on odotettavissa Sharksia vastaan.

”Yritän vain jatkaa samalla tavalla,” Rust mietti.

”Kemiat toimivat aina vain paremmin ketjukavereitteni kanssa, ja jos kemiat osuvat yhteen Genon kanssa, jotain hyvää tapahtuu aivan varmasti.”

Rust ei ole auttanut pelkästään Malkinia. Myös vasen laitahyökkääjä Chris Kunitz, 36, on yhtä äkkiä löytänyt jostain ylimääräisen vaihteen ja saanut vähintään yhden pisteen jokaisessa viidessä viimeksi pelaamassaan ottelussa.

Kunitz teki maalin kolmessa perättäisessä konferenssifinaalin ottelussa, ja hänellä on nyt pudotuspeleissä yhteensä neljä osumaa, toiseksi eniten sitten vuoden 2013, jolloin hän teki pudotuspeleissä viisi maalia.

”Rust on nopea ja Geno luonnollisesti hallitsee kiekkoa sekä lukee peliä hyvin. Minun kaltaiseni pelaajan on helppo mennä mukaan ketjuun tekemään töitä laidoilla ja maalin edessä,” Kunitz kuvaili.

”En löydä tarpeeksi kehuvia sanoja kuvaillakseni häntä. Hän on tehnyt isoja maaleja ja saanut koko rakennuksen liekkeihin.”

Pittsburgh on tämän vuoden pudotuspeleissä pelannut kolme kertaa veitsi kurkulla, ja kahdessa niistä otteluista Rust on tehnyt kaksi maalia, mukaan lukien ensimmäisen kierroksen viides ottelu New York Rangersia vastaan. Hän pelasi tämän ja edellisen kauden aikana kaikkiaan 55 runkosarjan ottelua ja teki niissä yhteensä viisi maalia, kun nyt hänellä on jo viisi pudotuspelimaalia.

Rust aloitti pudotuspelit vielä hieman toipilaana alavartalovammansa takia ja sitä ennen aikaisemmissa runkosarjan 29:ssä ottelussa hän oli tehnyt kaksi maalia, joten hänestä on odottamattomasti tullut Penguinsin sankari, kun joukkue on edennyt Stanley Cup –finaaliin seitsemän vuoden tauon jälkeen.

Rust kuvailee äkillistä menestystään uskomattomaksi.

”Toistaiseksi se on ainoa tunne, joka minulla on,” hän naurahti.

”Se ja valtava innostus. Olemme askeleen lähempänä, ja se tuntuu tosi upealta.”

Katso lisää