Skip to main content

Ruotsalainen unelma toteutuu marraskuussa

Karlsson, Landeskog ja kumppanit esittelevät ylpeänä NHL-vauhtia maanmiehilleen

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Kun Colorado Avalanche ja Ottawa Senators kohtaavat 2017 SAP NHL Global Series -tapahtumassa 10. ja 11. marraskuuta Tukholman Globenissa eli tätä nykyä Ericsson Globessa, kaikki pelaajat ovat varmasti täydellä sydämellä mukana.

Voi vain kuvitella, miten tunteellinen hetki on molempien joukkueiden ruotsalaisille pelaajille. Eikä paikalle ole tulossa mitä tahansa ruotsalaispelaajia, vaan maan eturivin NHL-tähtiä.

- Ottelu on hieno erityisesti ruotsalaisille faneille, koska heillä ei ole mahdollisuutta valvoa ja katsoa pelejä joka ilta, Ottawan tähtipuolustaja ja kapteeni Erik Karlsson sanoi NHL.comille.

- On todella hauskaa päästä pelaamaan perheen ja ystävien eteen. On myös hienoa näyttää joukkuekavereille oman maani kulttuuria, hän lisäsi.

Karlsson sai itse pintakosketuksen NHL-joukkueeseen heti varauskesänsä jälkeen lokakuussa 2008, kun Ottawa Senators saapui Scandinavium-halliin pelaamaan Frölunda Indiansia vastaan. Senators voitti ottelun 4-1.

- Siitä on jo kauan. En muista kaikkea, mutta se on kyllä jäänyt mieleen, miten paljon arvostimme tapahtumaa, Karlsson totesi.

Video: Karlsson laukoo ottelun toisen maalinsa jatkoajalla

Karlssonin mielestä on hienoa, että ruotsalaiset pääsevät näkemään läheltä, miten nopeaa NHL-jääkiekkoilu on. Ottawan omistaja Eugene Melnyk on puolestaan yhtä innostunut siitä, että hänen joukkueensa pääsee pelaamaan Eurooppaan.

- Ensi kaudesta tulee jännittävä kaikille Senatorsin kannattajille, Melnyk sanoi.

Ottelussa kohtaa kaksi ruotsalaista NHL-joukkueen kapteenia, sillä Coloradossa C-kirjainta kantaa rinnassaan Gabriel Landeskog.

- Ihmiset osaavat varmasti samaistua näihin kahteen joukkueeseen, mikä lisää kiinnostusta. Molemmilla seuroilla on hieno historia. Esimerkiksi Peter Forsberg loi sitä Coloradossa. Hän on loistojätkä, joka pelasi hienon uran maajoukkueessakin, sanoi Landeskog.

Landeskogille ottelu on täynnä tunnetta, sillä hän on kotoisin Tukholmasta.

- Tuntuu aika epätodelliselta, että pääsen pelaamaan NHL-ottelun kotikaupungissani. Tukholma on hieno kiekkokaupunki ja loistava kaupunki ylipäätään. On mahtavaa näyttää jätkille ja joukkueen henkilökunnalle kaupunkia, Landeskog intoili.

Landeskog saa varmasti paljon huomiota kotikaupungissaan, jossa hän on erittäin suosittu ja pidetty pelaaja.

- Ehkä olen väärä ihminen vastaamaan siihen, mutta minulla on paljon perhettä ja ystäviä siellä. Yritän soittaa heille mahdollisimman ajoissa ja aion ehdottomasti hankkia lippuja. Perheeni tulee katsomaan pelejä Denveriin pari kertaa kaudessa, mutta pelaaminen Globenin kaltaisella historiallisella areenalla on ainutlaatuista ja jännittävää, hehkutti Landeskog.

Video: Rantasen avauspiste NHL:ssä

Landeskog odottaa innolla myös Karlssonin kohtaamista.

- Siitä tulee hauska taistelu, mikä on varmasti hienoa fanien kannalta. Uskon, että monet tukholmalaiset kannustavat Avalanchea ja göteborgilaiset Senatorsia. Tukholmassa ja Ruotsissa on ylipäätään hyvä NHL:n kannatuspohja, joten peleistä tulee taatusti hauskoja, Landeskog ennusteli.

Kaiken hauskapidon taustalla piilee isompikin kuvio. Aina silloin tällöin on väläytelty, että NHL:ään liittyisi eurooppalainen joukkue, tai jopa kokonainen divisioona. Landeskog pitää eurojoukkueita hyvänä ideana.

- Peli on niin suosittua Euroopassa. Ainoa estävä tekijä on aikaero ja pelien myöhäiset lähetysajat. Uskon, että marraskuussa näemme, miten hyvä fanipohja on Ruotsissa.

Landeskog oli itse katsomassa pikkupoikana vuonna 2001, kun Colorado pelasi Brynäsiä vastaan. Unelma toteutui, kun hän pääsi näkemään Peter Forsbergin läheltä. Tukholmassa toteutuu marraskuussa taas monen pikkupojan unelma, kun he pääsevät katsomaan Karlssonia, Landeskogia ja muita ruotsalaispelaajia.

Coloradon puolustaja Anton Lindholm, 22, saa taas yhden syyn lisää tavoitella ensi kaudella pelipaikkaa Avalanchen miehistössä.

- Ensimmäinen tavoite olisi päästä mukaan noihin otteluihin. Niiden voittaminen olisi täydellistä, Lindholm sanoi.

2017 SAP NHL Global Series on kuudes kerta, kun NHL-joukkueet matkustavat Eurooppaan pelaamaan virallisia runkosarjaotteluita. NHL:n komissaari Gary Bettman muistutti, että NHL:ssä on nyt enemmän ruotsalaisia pelaajia kuin koskaan aiemmin.

- 2017 SAP NHL Global Series tuo esille osan ruotsalaisista pelaajista heidän kotimaassaan. NHL:n runkosarjan pelaaminen kansainvälisellä näyttämöllä tarjoaa yhden tähtihetken lisää NHL:n satavuotisjuhliin, totesi Bettman.

- Jääkiekko on maailmanlaajuinen urheilulaji, ja sarjassa on pelaajia ympäri maailmaa. Olemme halukkaita kasvamaan kansainvälisesti, sanoi puolestaan NHLPA:n johtaja Don Fehr.

NHL-pelaajista noin 26 prosenttia on syntynyt Pohjois-Amerikan ulkopuolella. Marraskuussa Tukholmassa kohtaavissa joukkueissa pelaa ruotsalaisista Karlssonin ja Landeskogin lisäksi Ottawan Frederik Claesson (Tukholma) ja Viktor Stålberg (Göteborg) sekä Coloradon Anton Lindholm (Skellefteå) ja Carl Söderberg (Malmö).

Katso lisää