Skip to main content

Runkosarjan loppusuora testaa joukkueen tahtotilan

Viimeiset 30 ottelua maistuvat jo pudotuspeleiltä, kun taistelu jatkopaikoista huipentuu

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL:n runkosarjassa on jäljellä vielä reilut 30 tilaisuutta lukita paikka pudotuspeleissä tai jäädä katkerasti juuri playoff-viivan alle. Nyt katsotaan, kuka todella haluaa jatkaa pelejä pitkälle kevääseen ja kuka lähtee varhaiselle kesälomalle.

Yhdenkään joukkueen jatkopaikka ei ole tässä vaiheessa kiveen hakattu, sillä tilanne viivalla elää todennäköisesti taas viimeiseen runkosarjaotteluun saakka. St. Louis Bluesin rynnistys viime kaudella liigan pohjilta mestariksi on hyvä muistutus kaikille siitä, että jääkiekossa ei voi olettaa mitään, jokainen piste on tärkeä ja kova työ palkitaan.

Calgary Flamesin maalivahti Cam Talbot tiivisti Läntisen konferenssin sarjatilanteen tiistain kierroksella, kun Flames oli hävinnyt Bluesille jatkoajalla 4-5.

- Saimme yhden tärkeän pisteen, mutta olisimme tarvinneet myös sen toisen.

Video: CGY-STL: Tkachuk osuu ylivoimalla

Flames on 58 pisteellään Pacific-divisioonan toisella sijalla ainoastaan kahden pisteen päässä johtavasta Vancouver Canucksista. Noin sanottuna Flamesin tilanne kuulostaa hyvältä, mutta todellisuus on hieman karumpi. Flamesin takana vain pisteen päässä puuskuttaa kolme joukkuetta, Edmonton Oilers, Arizona Coyotes ja Vegas Golden Knights.

Edellä mainituilla Pacificin viidellä joukkueella on nyt näytön paikka, sillä niillä on joukkueesta riippuen 30-33 ottelua aikaa todistaa olevansa pudotuspelijoukkue. Sen sijaan Pacificin kuudes joukkue San Jose Sharks on alisuorittanut pahasti ja valahtanut yhdeksän pisteen päähän kärkiviisikosta. Lähes varmana pudotuspelijoukkueena pidetty Sharks pelaa kohti pettymystä.


Predatorsilla vielä aikaa korjata ongelmansa

Jopa mestariehdokkaana pidetty Nashville Predators sen sijaan on vajonnut Central-divisioonan viimeiseksi. Joukkueen paluu pelitauolta ei luvannut, että jotain parempaa olisi horisontissa, sillä Toronto Maple Leafs haki maanantaina pisteet Nashvillestä lukemin 5-2.

- Jokaisella kaudella kullakin joukkueella on erilaisia haasteita. Meidän haasteemme on nyt pelata hyviä ja ehjiä otteluita peräkkäin, Predatorsin päävalmentaja John Hynes arvioi.

Video: NSH-TOR: Granlund upottaa kiekon maaliin

Hynesin mielestä mitään ei ole vielä menetetty, sillä ongelma on nyt paikallistettu, ja se voidaan korjata ajoissa. Jos vastustaja hallitsee ottelua tai tekee maalin, seuraavan vaihdon aikana tilanne otetaan haltuun, eikä anneta vastustajan tehdä mitä se haluaa. Ei ainakaan lisää maaleja. Siinä hänen reseptinsä.

- Jokaisen kaverin vastuulla on vuorollaan yrittää muuttaa pelin kulku. Joko seuraava ketju tai joku pelaaja henkilökohtaisesti kääntää ottelun meidän hallintaamme, Hynes kaavaili loppukauden pelisysteemiä.

Niin ikään Central-divisioonasta pudotuspelipaikkaa hakeva Winnipeg Jets lähti pelitauolle neljän ottelun tappioputkessa ja vannoi asioiden muuttuvan, kun pelit jatkuvat tämän viikon torstaina. Jets on Chicago Blackhawksin kanssa tasapisteissä (54) Centralin kärkikolmikon takana ja taistelee paitsi toisiaan vastaan niin myös Pacificin joukkueiden kanssa villi kortti -paikoista.


Lightning näytti mallia kurssin korjaamisesta

Itäisessä konferenssissa Tampa Bay Lightning on oiva esimerkki siitä, että tarvittavat korjausliikkeet on syytä tehdä ajoissa. Joukkue oli pitkään Atlantic-divisioonan pohjakerroksissa, mutta nousi ennakkosuosikille sopivalla tavalla kohti yläkertaa ja on nyt kakkosena Boston Bruinsin jälkeen.

Ellei jotain täysin odottamatonta tapahdu, Bruins etenee pudotuspeleihin, mutta sen takana Lightning, Florida Panthers ja Toronto Maple Leafs ovat neljän pisteen sisällä ja jakavat keskenään kaksi suoraa jatkopaikkaa - elleivät Buffalo Sabres ja Montreal Canadiens vielä nouse sekoittamaan pakkaa.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Lightning pitää yhä kärkipaikkaa]

 

- Tästä lähtien jokainen ottelu on meille otteluohjelman tärkein peli, Sabresin kapteeni Jack Eichel sanoi asian niin kuin se on tiistaina Ottawa Senatorsille kärsityn 2-5 tappion jälkeen.

Metropolitan-divisioonan kärjessä olevaan Washington Capitalsiin pätee sama kuin Bruinsiin: vain suuremman luokan katastrofi pitää sen pudotuspelien ulkopuolella. Capitalsin takana Pittsburgh Penguins, New York Islanders, Columbus Blue Jackets, Carolina Hurricanes ja Philadelphia Flyers ovat seitsemän pisteen sisällä. Viisi joukkuetta ja kaksi varmaa jatkopaikkaa. Yhtälön ratkaiseminen vaatii tahtoa.

- Toivon mukaan kaverit saavat levättyä pelitauon aikana, sillä runkosarjan loppu on erittäin vaativa, Hurricanesin päävalmentaja Rod Brind'Amour tuumi ennen taukoa.

Runkosarjan viimeisissä 30 ottelussa on jo pudotuspelien makua.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.