Skip to main content

Runkosarjan loppumetreihin mahtui draamaa

Runkosarjan viimeisenä lauantaina sattui ja tapahtui useilla paikkakunnilla

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Lähes tasan vuosi sitten Colorado Avalanchen pelaajat istuivat St. Louisin Scottrade Center -hallin pukukopissa surkean kauden päätyttyä tappioon paikalliselle Bluesille. Colorado oli kerännyt runkosarjassa vain 48 sarjapistettä eli 21 vähemmän kuin NHL:n toiseksi huonoin joukkue.

Tunnelma oli hieman erilainen nyt lauantaina. Kotiyleisönsä edessä pelannut Avalanche löi kohtalonottelussa samaisen Bluesin 5-2 ja meni pudotuspeleihin.

Coloradon oli pakko voittaa kamppailu varsinaisella peliajalla, ja niin se tekikin.

- Tämän täytyy olla yksi parhaista saavutuksista nykyajan urheiluhistoriassa. Olimme huonoin NHL-joukkue 25 vuoteen. Teimme sen, mikä oli mahdotonta. Tämä on tietenkin valtava juttu, NHL:n pistepörssissä viidenneksi sijoittuva tähtisentteri Nathan MacKinnon julisti pudotuspelipaikan varmistuttua.

St. Louisin leirissä tunnelmat olivat tietenkin päinvastaiset. Bluesille olisi riittänyt ottelusta yksi sarjapiste, mutta synkkyys alkoi jo ensimmäisen erän alussa, kun venäläislaituri Vladimir Tarasenkon iltapuhde ja samalla kausi päättyi loukkaantumiseen.

Colorado nähtiin viimeksi pudotuspeleissä 2014. Moni voisi ennustaa tämän kevään taipaleesta lyhyttä, sillä se saa ensimmäisellä kierroksella vastaansa Nashville Predatorsin.

Video: MacKinnon ohittaa Allenin

- Mikä ilta. Tämä on iso saavutus rankan viime kauden jälkeen, mutta ei tämä ollut tässä, Avalanche-kippari Gabriel Landeskog hehkutti.

Kantrikaupungissa ollaan toki sitä mieltä, että se oli Avalanchen osalta siinä. Ilman panosta pelannut Nashville otti lauantaina ensin vastaan seuran historian ensimmäisen Presidents' Trophyn eli runkosarjan parhaan joukkueen palkinnon ja kukisti sitten Filip Forsbergin hattutempun johdattamana Columbus Blue Jacketsin 4-2.

- Tämän porukan kanssa on ollut upea tehdä töitä. He ovat pitäneet katseen pallossa koko ajan, päävalmentaja Peter Laviolette kiitteli suojattejaan.

Se pallo on tietenkin Stanley Cup -pokaali. Nashville hävisi vuosi sitten finaalit Pittsburgh Penguinsille ja aikoo nyt laittaa yhtä sijoitusta paremmaksi.

Mutta nähtiin sitä draamaa muuallakin kuin Denverissä. Philadelphia Flyers nappasi Itäisen konferenssin puolella viimeisen jaossa olleen playoff-paikan jyräämällä New York Rangersin kotonaan 5-0.

Video: Giroux rikkoo sadan tehopisteen rajan

Rangers tarjosi draamaa muutama tunti ottelun jälkeen. Seura ilmoitti, että päävalmentaja Alain Vigneault on erotettu tehtävästään. Koko NHL-kausi onnistuttiin vetämään ilman valmentajapotkuja aivan loppumetreille saakka, mutta ihan maalin asti ei päästy.

Jatkoaikadraamaa nähtiin Carolina Hurricanesin ja Detroit Red Wingsin halleissa. Teuvo Teräväinen syötti Elias Lindholmin jatkoaikamaalin, kun Carolina löi Tampa Bay Lightningin 3-2. Maali takasi sen, että NHL:n sunnuntain ainoaan ja runkosarjan viimeisen otteluun jäi panosta. Tampa ei onnistunut sinetöimään Atlantic-divisioonan titteliä ja Itäisen konferenssin ykkössijaa.

Boston ohittaa Tampan kukistamalla sunnuntaina Florida Panthersin, jonka pudotuspelitoiveet tuhoutuivat Philadelphian voittoon.

Detroitissa isännät taipuivat New York Islandersille 3-4. Isoin kysymys olikin, jäikö kapteeni John Tavaresin jatkoaikaratkaisu hänen viimeiseksi maalikseen Islanders-paidassa. Tavares ei ole laittanut nimeään jatkosopimukseen, ja tähtisentteristä on tulossa kesällä täysin vapaa pelaaja.

Jos Tavares vaihtaa maisemaa, niin Islandersilla näyttäisi olevan manttelinperijä omasta takaa. Mathew Barzalia (22+63=85) kovempiin tulokaslukemiin ovat Teemu Selänteen jälkeen pystyneet vain Washington Capitalsin Aleksandr Ovetshkin ja Pittsburghin Sidney Crosby kaudella 2005-06. Barzalin syöttömäärä on jaetusti NHL-historian kolmanneksi kovin tulokaspelaajalta yhdessä Islanders-legenda Bryan Trottierin ja Crosbyn kanssa.

NHL:n maalipörssin voittava Ovetshkin heilutti runkosarjan päätösottelussaan verkkoa kahdesti. Ovetshkin jäi niukasti maagisena pidetystä 50 maalin rajasta, mutta nappaa Maurice "Rocket" Richard Trophyn seitsemännen kerran urallaan.

Video: Ovetshkinin tuttu one-timer uppoaa

Winnipeg Jetsin Patrik Laine ei onnistunut heiluttamaan verkkoa runkosarjan viimeisessä ottelussaan ja sijoittuu maalipörssissä kakkoseksi. Suomalaislaituri sai kuitenkin rikottua yhden rajapyykin lauantain syöttömerkinnällään. Laineesta (44+26=70) tuli ensimmäinen teini-ikäinen eurooppalaispelaaja, joka on yltänyt 70 pisteen kauteen.

Edmonton Oilersin Connor McDavid (41+67=108) sinetöi toisen peräkkäisen pistepörssin voittonsa. Hänestä tuli ensimmäinen pelaaja, joka on napannut Art Ross Trophyn peräkkäisinä kausina sen jälkeen, kun Jaromir Jagr nappasi neljä putkeen 1998-2001.

- Hyvä juttu. Kausi ei tietenkään ollut sellainen, jonka halusimme, mutta henkilökohtaisesti pystyin saamaan vähän menestystä, McDavid totesi.

 

[Lisää aiheesta: Hart-kisa venyy äärimmilleen]

 

Edmonton löi kauden viimeisessä ottelussaan Vancouver Canucksin kotonaan voittolaukauskilpailun päätteeksi 3-2. Eläkepäiville lähtevät Vancouverin Henrik Sedin ja Daniel Sedin jättivät samalla jäähyväiset NHL-kaukaloille. Ruotsalaiskaksoset olivat järjestäneet suurimman draaman jo viimeisessä kotiottelussaan torstaina.

Video: Joukkueet hyvästelevät Sedinin veljekset

- Huomasi, ettei tunne ollut yhtä korkealla kuin edellisessä ottelussa. Sitä oli vaikea kerätä uudestaan torstain ison illan jälkeen. Mutta yleisö Edmontonissa oli hieno. Yleisö kunnioitti Henrikiä ja Danielia, vaikka he ovat taistelleet Oilersia vastaan niin pitkään, Vancouverin päävalmentaja Travis Green kiitteli.

Vancouverin Jussi Jokinen teki maalin ottelussa, joka saattoi jäädä hänen viimeisekseen NHL:ssä. Jokinen oli NHL:n rangaistuslaukauskilpailujen kuningas niiden alkuvuosina, ja hän laittoi vanhojen aikojen kunniaksi rankkarinsa sisään.

Anaheim Ducks oli yksi päätöslauantain voittajista. Ducks löi Arizona Coyotesin vieraissa, ja kun San Jose Sharks hävisi kotonaan Minnesota Wildille, niin Anaheim oli varastanut kotiedun pudotuspelien ensimmäiselle kierrokselle. Anaheim päätti runkosarjaurakkansa viiteen peräkkäiseen voittoon.

Laajennusseura Vegas Golden Knightsin mahtava tulokaskausi päättyi runkosarjan osalta nololla tavalla. Pacific-divisioonan tittelin jo aikaisemmin varmistanut Golden Knights jäi Calgary Flamesin hallissa isäntien jalkoihin lukemin 1-7.

 

[Lisää aiheesta: Sadalla pisteellä NHL-eliittiin]

 

- Tuollaista sattuu. Parempi, että se sattui nyt kuin pudotuspeleissä. Meidän täytyy vain kääntää sivua. Voimme olla tyytyväisiä kauteemme, mutta paljon on vielä edessä, Vegasin hyökkääjä Jonathan Marchessault sanoi.

Edessä on varmasti myös lisää draamaa, playoff-draamaa. Pudotuspelit käynnistyvät ikuisen optimismin vallitessa. Jopa sen huonoimmallakin runkosarjasaldolla tanssiin lähtevän joukkueen leirissä.

- Siitä tulee valtava testi meille. Vastassa on kauden paras joukkue. Kaikki paineet ovat heillä. Tuskin kukaan uskoi, että olisimme tässä tilanteessa pelaamassa pudotuspelien ensimmäistä kierrosta. Odotamme pelaavamme hyvää jääkiekkoa. Katsotaan miten käy, NHL:n pudotuspelidebyyttinsä ensi viikolla tekevä Coloradon Mikko Rantanen mietiskeli.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.