Skip to main content

Ristolaisen viime kesän työ kantaa hedelmää

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

– Mitä olen ihmisten kanssa jutellut, olen kuullut Dan Bylsmasta paljon hyvää. Hän tietää mitä Stanley Cupin voittamiseen vaaditaan. Odotan innolla hänen kanssaan työskentelyä.

Näin Rasmus Ristolainen kommentoi kesällä NHL.com/fi -sivustolle. Ja niinhän se meni.

Yhteistyö Buffalon päävalmentajan kanssa on lähtenyt hienosti liikkeelle. Ristolaisesta on tullut Bylsman ykköspuhveli puolustuksessa.

Turkulaispakki pelaa keskimäärin yli 24 minuuttia ottelussa, ja välillä peliaika lähentelee jo Ryan Suter -tyyppisiä puolen tunnin siivuja. Buffalon toiseksi peluutetuin puolustaja Josh Gorges jää keskimäärin alle 21 minuutin peliajan.

Vaikka Ristolainen liikuttaa satakiloista kroppaa, ei vauhti ole missään vaiheessa hyytynyt. Päinvastoin. Hän alkaa päästä koko ajan paremmin ja paremmin NHL-kiekon ytimeen.

Ristolainen on kerännyt 17 ottelussa neljä maalia ja antanut seitsemän syöttöä. Taakse pakkien pistepörssissä on jäänyt sellaisia nimiä kuin Drew Doughty, Dion Phaneuf, Keith Yandle, Shea Weber, Alex Pietrangelo...

Ristolaisen itseluottamus on kasvanut silmiss. Suomalaispuolustaja kävi kovaa koulua viime kaudella, kun jumboksi jäänyt Buffalo otti takkiin illasta toiseen.

Sabres mainosti kovaa ryhtiliikettä Bylsman johdolla, ja alku on lupaava. Puhvelit etenevät piste per peli -tahdissa ja pelissä on aivan eri ryhtiä kuin viime kaudella.

Ristolaisen kauden tähtihetki tuli 17. marraskuuta Vancouveria vastaan. Hän iski kaksi komeaa osumaa, joista toinen oli viimeisellä minuutilla syntynyt 3–2-voittomaali.

Tuuletus polvillaan kertoi siitä uudesta vapautuneisuuden tunteesta, joka leimaa koko miehen olemusta.

– Mulla on alla erinomainen kesä harjoittelun suhteen. Meidän uuden valmennuksen tyyli on ollut mulle sopiva. Uusia juttuja on tullut sopivassa määrin tekemiseen ja pelaamiseen, Ristolainen kommentoi MTV3:n verkkosivuilla.

Monet pelaajat vierastavat videoiden katsomista, mutta Ristolaiselle se sopii hyvin. Hän kertoi MTV3:lle, että videoiden katselu on auttanut pelin yksityiskohtien hiomisessa.

Kun peliaika on kasvussa ja pelitahti kova, ison miehen on pakko keskittyä palautumiseen ja pelin rytmittämiseen. Ensimmäisessä erässä ei kannata väsyttää itseään ryntäämällä päättömästi jokaiseen tilanteeseen.

Ristolaisella on niin hyvä ulottuvuus, että hän pystyy kyllä peittämälläkin estämään vastustajien yrityksiä.

– Kyllä se on tavoite, että tällainen hyvä vire säilyy mieluummin koko kauden. Pelejä on paljon vielä jäljellä. Koko kauden jatkuva tasaisuus on hyvän pelaajan merkki.

Ensi syksyn World Cupia ajatellen Ristolaisen nousuvire on hyvä asia. Vaikka paikkaa ei lohjennut viime kevään MM-kisoissa, parhaiden pelaajien turnauksessa hänelle on tarjolla iso rooli Suomen puolustuksessa.

Ristolaisen rightin puolelta lähtevälle laukaukselle on täsmäkäyttöä ylivoimalla. Ristolainen on oppinut ylivoimapakille tärkeän taidon laukoa kiekko maalille.

Kutivalikoima on riittävän laaja: rannelaukaus, puolilämäri ja lämäri. Ristolainen osaa tehdä pienen sivuttaisliikkeen oikealla ajoituksella ennen laukausta. Muuten ei puolustusviidakosta saa kiekkoa läpi maalille.

Ristolainen on jäänyt tällä kaudella ainoastaan kahdessa ottelussa ilman laukauksia. Eivätkä vedot ole mitään kevyitä tuulenhenkäyksiä, vaan painavia pommeja, jotka voivat upota sisään ilman kunnon maskiakin.

Teppo Numminen ja Toni Lydman tekivät ison päivätyön Buffalon puolustuksessa. Nyt Sabres on saanut molemmat yhdessä paketissa.

Ristolaisessa yhdistyy Nummisen rauhallisuus ja Lydmanin kovuus. Ja se on hyvä paketti se.

Katso lisää