Skip to main content

Buffalo Sabresin pitää parantaa Rasmus Ristolaisen johdolla

Sabresin takalinjojen urakkamiehen viime aikojen saldo on karua luettavaa

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-viikon Eurooppa-ottelussa kohtaavat lauantai-iltana parhaaseen katseluaikaan (Viasat/Viaplay klo 19.30) Buffalo Sabres ja Washington Capitals. Ensin mainittu uhkaa jäädä viime aikojen tappioiden vuoksi pudotuspelijunasta, jälkimmäinen taas kamppailee vielä Metropolitan-divisioonan voitosta. Mutta ei Capitalsinkaan playoff-paikkaa sovi vielä kirkossa kuuluttaa, sillä niin tasainen on Itäinen konferenssi sitä ylivoimaisesti johtavan Tampa Bay Lightningin takana.

Sabresin tilanne on tällä haavaa haastava. Joukkue on hävinnyt viidestä edellisestä ottelustaan neljä, ja playoff-paikka on 59 ottelun kohdalla kuuden pisteen päässä. Ennen Buffalossa pelattavaa NHL-viikon Eurooppa-ottelua Sabres pistäytyy vielä Lightningin vieraana torstai-iltana. Tampasta on vaikea ottaa pisteitä tuliaisiksi.

Video: Rasmus Ristolainen kertoo, miten Capsin voi voittaa

Huolestuttavinta Buffalon tappioissa ovat ne kolme viimeisintä. New York Rangersilta tuli kärsään 2-6, New Jersey Devilsiltä 1-4 ja Florida Panthersilta 2-4. Kaikki kolme ovat ainakin toistaiseksi Phil Housleyn miehistön alapuolella sarjataulukossa.

Sabresin takalinjojen urakkamies Rasmus Ristolainen näki edellä mainituissa tappio-otteluissa turhan monta maalia aitiopaikalta. Rangersia vastaan pelatussa ottelussa hänen plus-miinustilastonsa jäi kolme pykälää pakkasen puolelle, Devils- ja Panthers-kamppailuissa kummassakin kaksi.

 

[Lisää aiheesta: Ristolainen vaatii terävyyttä]

 

Ristolaisen -7 on melkoisen julma lukema kolmeen peliin. Tehopisteitäkään ei suomalaisjärkäleelle ole kirjattu viiteen otteluun. On selvää, että joukkueen ykköspakin pitää parantaa, niin toki muidenkin.

- Alkukaudella ei välillä ehkä pelattu niin hyvin, mutta saatiin voittoja. Saatiin kaivettua yhden maalin voittoja. Tyylipisteitä ei jaeta, meidän on vain saatava voittoja. Meidän pitää jatkaa töiden tekemistä. Varsinkin vieraissa pitää puolustaa tiiviisti ja käyttää paikat hyväksi, Ristolainen totesi aiemmin NHL.com/fi:n haastattelussa.

Video: BOS-BUF: Ristolainen iskee kiekon Raskin taakse

- Pitää katsoa itseä peilistä ja kysyä, että mitä pystyn tekemään paremmin. Ehkä se on yksi vähemmän omiin päästetty maali, tai jos pystyisi hyökkäyspäässä jotenkin auttamaan, että sinne saadaan yksi maali lisää, hän lisäsi.

Sabres viritti marraskuussa ihmeellisen kymmenen ottelun voittoputken, jonka aikana se voitti peräti seitsemän ottelua jatkoajalla tai voittolaukauskilpailussa. Sen jälkeen se ei ole pystynyt kahta ottelua pidempään voittoputkeen. Omissa on kolissut turhan tiuhaan jo pitkään, kun joukkue on All-Star-tauon jälkeen päästänyt peräti seitsemässä ottelussa vähintään neljä kiekkoa omiin.

Buffalo on tehnyt idän joukkueista vähiten maaleja. On selvää, että maalintekokilpailuissa sen tulivoimalla ei pidemmän päälle pärjää, joten voitot on otettava puolustamalla.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Erikoistilannepelaamisessa on sekä hyvää että huonoa. Alivoimalla Sabres on liigan seitsemänneksi paras prosentilla 82,2, mutta ylivoimalla vasta 19:s, kun kiekkoa on toimitettu maaliin ainoastaan 18,2 prosentin teholla. Toisaalta usein puhutaan siitä, että voittavalla joukkueella ylivoiman ja alivoiman yhteen laskettu prosentti täytyy olla vähintään sata. Buffalolla se on 100,4.

- Uskon, että pelaajat uskovat toisiinsa. Ja minä luotan tähän joukkueeseen. Ajoittain pidän pelistämme, mutta hukkaamme pisteitä virheisiin. Kehitämme nuoria pelaajiamme koko ajan, ja meidän täytyy vain jatkaa taistelua, Sabresin päävalmentaja Phil Housley totesi.

Mutta kuten Ristolainen sanoi, pelkkä taistelu ei riitä. On voitettava pelejä. Nyt heti. Runkosarjaa on alle neljännes jäljellä. Kahdeksas peräkkäinen kevät Buffalossa ilman pudotuspelejä on realistinen uhka.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.