Skip to main content

Ristolaiselle huilia keskellä rankkaa kautta

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Usein vaikeuksissa olevat NHL-seurat palauttavat nuoret varauksensa takaisin junioriseuroihinsa, ettei heidän tarvitse tuskailla joukkueen taaperruksen kanssa. Sabresille suomalaispuolustaja Rasmus Ristolainen oli kuitenkin niin tärkeä palanen, että hän pelasi ensimmäisen kautensa jo teinipoikana viime kaudella.

Hänet laitettiin kuitenkin parinkymmenen ottelun jälkeen AHL:ään - mistä hän pääsi myös ratkaisemaan nuorten MM-kisat - ennen kuin palasi osuvasti Riston nimipäivänä maaliskuussa NHL-kaukaloihin ja pelasi loppukauden Buffalossa.

Yhteensä hänelle merkittiin 34 NHL-ottelua, mikä on hyvä startti nuorelle pelaajalle.

Tällä kaudella Ristolainen on pelannut jo 44 ottelua, eikä kauden aikana ole ollut mukavia MM-taukoja. Sen sijaan Sabres valahti heti kauden alussa sarjataulukon alapäähän, ja vaikka joukkue piristyi välillä, on sillä tilillään vähiten pisteitä koko NHL:ssä.

– Kun tietäisi, mikä se ongelmakohta on, olisimme varmaan tehneet sille jotain. Lumipalloefekti on varmaankin sitten lähtenyt pyörimään tappioiden myötä. En ensinnäkään löydä yhtäkään hyvää asiaa meidän pelistä, joten vaikea on nimetä suurinta ongelmaakaan, Ristolainen sanoi Ylelle viikonloppuna, kun joukkue hävisi Minnesotalle 7-0.

Sabres ei kuitenkaan halua nuorukaisen masentuvan aivan totaalisesti, ja niinpä valmentaja Ted Nolan päätti järjestää Ristolaiselle hengähdystauon.

– Hän on tehnyt viime aikoina epätyypillisiä ratkaisuja jäällä ja joskus nuoren pelaajan on siinä vaiheessa hyvä istua sivussa, Nolan sanoi ja jätti Ristolaisen katsomoon.

– Me tiedämme, että hänestä tulee loistava pelaaja, mutta joskus nuorilta odotetaan liikaa liian aikaisin. Meillä n nyt hyvä kahdeksan päivän tauko, joten päätimme, että nyt olisi hyvä aika antaa hänen seurata yksi ottelu katsomosta. Näytimme hänelle vähän videoita hänen viime aikojen peleistään, Nolan jatkoi.

Hän teki hyvin selväksi, että kyseessä ei ollut rangaistus, vaan pitkällä aikavälillä Ristolaista hyödyttävä päätös.

– Jotkut pelaajat saavat katsomokomennuksen, koska eivät yritä tarpeeksi, tai tee joitain muita asioita tarpeeksi. Ristolaisen kohdalla kyse ei ole siitä. Hänellä on loistava peliäly, ja hän haluaa ja tahtoo tehdä parhaansa, mutta tällainen kausi, joka meillä on ollut on rankka, ja se kuluttaa kaikkia. On nuorelle pelaajalle kovaa joutua alakynteen ottelu ottelulta.

Parikymppinen Ristolainen yrittää elää hetkessä, eikä tehdä asioita liian monimutkaisiksi.

- Pienistä asioista tässä pitää onnistumiset kerätä. Sitä kautta alkaa taas meillekin kiekot pomppia ja siitä taas saadaan energiaa. Ihan päivä kerrallaan tässä pitää mennä eteenpäin eikä miettiä liikaa tulevaa, Ristolainen kertoi Ylelle.

Pieni tauko auttaa lataamaan akut.

Katso lisää