Skip to main content

Ristolainen valaa uskoa Sabresin loppukauteen

Buffalon alakerran pomo Rasmus Ristolainen haluaa taistella kauden loppuun asti

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Torstaisin suuntaamme valokeilan suomalaisiin NHL-pelaajiin ja katsomme, kenellä putki kulkee, kuka laittaa limppua uuniin ja kuka on saattanut joutua koutsin koirankoppiin. Tänään vuorossa on Buffalo Sabresin puolustaja Rasmus Ristolainen. 

Buffalo Sabresin Rasmus Ristilainen on tullut viime vuosina pelaajana, joka pelaa paljon ja tekee paljon tehopisteitä. Edelliskausina hän on nakuttanut pakille komeat 41 ja 45 pistettä.

Sen takia NHL:ää seuraavat kiekkoihmiset olivat ihmeissään, kun Ristolaisen kauden avausmaali antoi odotuttaa itseään vuoden loppupuolelle asti. Mutta kun ketsuppipullo rävähti auki, sieltä alkoi roiskuta punaista ainetta lautaskaupalla.

Ristolainen ratkaisi 29. joulukuuta New Jersey Devilsiä vastaan pelatun ottelun jatkoajalla. Hän nousi hienosti maalin eteen, vähän kuin vuoden 2014 nuorten MM-kisojen finaalissa. Ristolainen vitsaili, että hänen tavoitteensa oli tehdä kauden avausmaali vasta uudenvuodenpäivänä Winter Classic -ulkoilmaottelussa, jossa Sabres kohtasi New York Rangersin. No, tuskin hänellä oli mitään tuota aikaisempaakaan onnistumista vastaan.

Video: NJD-BUF: Ristolainen laukoo ratkaisun jatkoajalla

Kuin varmuudeksi Ristolainen nakutti samat tehot (1+1=2) talviklassikossa. 

- Tämä oli hieno tapa aloittaa uusivuosi. Komea tapahtuma, jossa kaikki oli järjestetty viimeisen päälle, ja jääkin oli hyvässä kunnossa, Ristolainen iloitsi NHL.com/FI:n haastattelussa Winter Classicin jälkeen. 

- Pelasimme pari hyvää erää, mutta emme pystyneet tekemään voittomaalia, hän kertasi vielä itse ottelua.

Ristolainen pelasi tulokaskaudellaan 2013-14 jo 34 NHL-ottelua, mutta seuraavalla kaudella hän nousi joukkueen kärkipakiksi. Jos katsotaan kaikkien puolustajien peliaikoja kauden 2015-16 alusta lähtien, Ristolainen on koko NHL:n kuudenneksi eniten peliaikaa saanut pelaaja. Hän on pelannut keskimäärin 26 minuuttia ottelussa. Ykkösenä on Erik Karlsson (27.40).

Taakse jää sellaisia nimiä kuin Brent Burns, Duncan Keith ja Roman Josi. Toki San Jose Sharksilla, Chicago Blackhawksilla ja Nashville Predatorsilla on ollut puolustuksessa aivan eri tason laajuutta kuin Buffalolla.

Voisi kuvitella, että Ristolainen säästelisi itseään ison peliajan takia. Ja mitä vielä. Samalla ajanjaksolla hän on jakanut NHL:n puolustajista 14:nneksi eniten taklauksia (420). Vaikka Ristolainen pelaisi pitkän vaihdon, hän jaksaa silti jysäyttää jykevällä kropallaan päin vastustajaa.

Video: Ristolainen laukoo Buffalon johtoon

Sabresin viime kauden päävalmentaja Dan Bylsma väläytteli aina tasaisin väliajoin Ristolaisen peliajan vähentämistä, mutta aina hädän tullen suomalaisen rooli on taas noussut. Sama kaava on toteutunut Phil Housleyn aikakaudella.

- Minulla on iso rooli, ja minun pitää täyttää se, Ristolainen toteaa ykskantaan. 

Tuleeko kovasta kuormasta itsellesi paineita?

- En ota paineita ulkopuolelta keneltäkään muulta. Asetan itselleni tavoitteen tehdä parhaani joka ilta. Ainoa mikä merkitsee, on voittaminen. Pelaan siitä joka ilta, ja se tuntuu mahtavalta, Ristolainen vastaa.

Voivottelulle ei ole NHL-maailmassa liikaa sijaa, mutta Ristolaisen kannalta on harmi, että hän pelaa yhdessä sarjan huonoimmista joukkueista. Sabres on ollut viimeksi pudotuspeleissä vuonna 2011. 
Perinteikkään kiekkokaupungin kannattajat ovat odottaneet uutta nousua, mutta sitä ei aikakaan vielä ole tullut.

Buffalo on tällä hetkellä koko liigan toiseksi viimeisenä, ja pudotuspeleihin nouseminen vaatisi kovaa rynnistystä. Nykytahdilla Buffalo ottaa sarjassa 71 pistettä, mikä on vielä huonommin kuin viime kaudella (78).

Video: Ristolainen syöttää Buffalon avausmaalin

- Joukkueen kausi on ollut vähän samanlainen kuin itsellänikin, täynnä laskuja ja nousuja. En ole tyytyväinen kauden ensimmäiseen puoliskoon, mutta onneksi pelejä on vielä paljon jäljellä. Täytyy vain tarttua tilaisuuteen.

Housley teki itse hienon uran NHL-puolustajana, ja hänen odotettiin organisoivan Buffalon vuotaneen puolustuksen kuntoon. Housley oli tehnyt hyvää jälkeä Nashville Predatorsin puolustuspään valmentajana, mutta kokenut kiekkomies sai havaita, että käytettävissä oleva pelaajisto on uudessa seurassa paljon heikompi. Uudet vahvistukset Marco Scandella ja Nathan Beaulieu ovat osoittautuneet pettymyksiksi, joten katseet ovat kohdistuneet taas entistä enemmän Ristolaiseen.

Fyysisesti TPS-kasvatti jaksaa ainakin toistaiseksi kovan pelitaakan, sillä 100 kilon elopainostaan huolimatta hänen kestävyyskuntonsa on loistavalla tasolla. Henkinen jaksaminen voi olla vaikeampaa, sillä Ristolainen välittää oikeasti joukkueensa menestyksestä.

- Joulutauon jälkeen peli on ollut parempaa kuin aiemmin. Olemme pelanneet jämäkästi. Tässä joukkueessa on voimaa, emmekä ole antaneet periksi, vaikka olemme olleet tappioasemassa.

Ristolainen näyttää välillä haastatteluissa hyvinkin yrmeältä, mutta taustalla piilee paljon positiivista energiaa. Sitä Buffalo nyt tarvitsee enemmän kuin koskaan.

- Ei sitä koskaan tiedä, mitä tapahtuu, jos saamme kunnon putken päälle. Pelataan täysillä ja katsotaan sitten, missä olemme vuoden päätteeksi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.