Skip to main content

Ristolainen ei tuijota pisteitä vaan janoaa lisää voittoja

Sabresin pelaajat päättivät viime kauden jälkeen, että nyt käännetään kurssi

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/fi

Torstaisin saamme kuulla taalaliigan kiehtovimpien pelaajien ja persoonien ajatuksia pelistä ja kaukalon ulkopuolisesta elämästä. Tällä kertaa mietteitään meille kertoo Buffalo Sabresin puolustaja Rasmus Ristolainen.

Kuudetta NHL-kauttaan kiekkoileva Ristolainen, 24, pelaa NHL-uransa parasta kautta. Hän on koonnut 31 ottelussa tehot 3+17=20 ja on neljäntenä Sabresin sisäisessä pistepörssissä sekä puolustajien pörssin kärjessä. Hänen ottelukohtainen peliaikakeskiarvonsa 25.42 on joukkueen suurin. Ristolaisen tavoin myös Sabres (18-9-4) pelaa vahvaa kautta ja on kolmantena sekä Atlantic-divisioonassa että Itäisessä konferenssissa.

Sinä ja koko joukkue olette pelanneet upeasti kauden ensimmäisen kolmanneksen. Oletko tyytyväinen?
- Ihan hyvin on oma peli mennyt, mutta en ole tyytyväinen. Olen tosi kunnianhimoinen, sillä lailla ettei oikein mikään riitä. Aina näkee jotain, minkä voisi tehdä paremmin tai parantaa. Ihan ok tähän asti, mutta alku oli aika vaihtelevaa. Joukkueena on mennyt tosi hyvin. On tullut paljon voittoja, ja se helpottaa. On itse asiassa ollut välillä jopa hauskaa, kun niitä voittoja tulee. Semmoista ei ole aikaisemmin ollut. Se on uusi, positiivinen tilanne.

Osaatko sanoa, mistä uusi tilanne johtuu?
- Se johtuu varmaan siitä, että viime kausi oli tosi vaikea ja pikkuhiljaa yksilöiden piti herätä ja tiedostaa, mikä on homman nimi. Kaikkien piti haluta parantaa, kehittyä ja tulla oikeasti paremmaksi. Musta tuntuu, että viime kausi oli viimeinen tikki, ja sen jälkeen tuli tunne, että nyt on mennyt liikaa päin seiniä. Kaikille alkoi riittää. Kesän aikana pelaajat olivat paljon yhteydessä toistensa kanssa. Keskusteltiin paljon, ja kaikki tuli tosi aikaisin Buffaloon kesän jälkeen harjoitusleirille. Me keskusteltiin, palaveerattiin ja tiedostettiin, mitä ongelmia on ollut, ja sitten niitä lähdettiin parantamaan. Meillä oli hyvä harjoitusleiri, ja sen jälkeen pelattiin hyvä alkukausi.

Video: BUF-TOR: Eichel tekee maalin Ristolaisen syötöstä

Voisiko olla, että toista kautta päävalmentajana toimivan Phil Housleyn pelisysteemi on nyt sisäistetty?
- No varmaan joo. Hän on saanut perille sen, mitä hän hakee ja haluaa. Pelaajat on alkaneet paremmin ottaa vastaan ja noudattaa hänen viestiään. Meillä on nyt ehkä parempi pelisysteemi, ja kaikki tietää, mitä pitää tehdä ja mitä toinen tekee. Kaikki tekee omat hommat ja luottaa toisiinsa.

Mitä odotat itseltäsi tällä kaudella?
- Mun ainoa tavoite on saada voittoja ja päästä playoffeihin. Mikään muu ei merkkaa mitään. Jos joukkue menee playoffeihin, niin silloin tiedän, että mullakin on kausi mennyt hyvin henkilökohtaisesti.

Voittoja on tullut tällä kaudella enemmän kuin ennen. Maltatteko olla katsomatta sarjataulukkoa?
- No henkilökohtaisesti voin sanoa, että silloin kun meillä meni huonosti, niin en ikinä katsonut sarjataulukkoa. Ja nyt kun meillä menee hyvin, niin en ole kyllä pätkääkään katsonut sarjataulukkoa. Ei kiinnosta. Ja pelejäkin on niin paljon, ettei sitä voi koko aikaa katsoa. Kyllä nyt jokainen tietää missä mennään, ja aina yritetään voittaa. Ei ole mitään houkutuksia katsoa.

Video: BUF-SJS: Ristolainen taiteilee näyttävän osuman

Ihan vain tiedoksi, että olette hyvissä asemissa sarjataulukossa.
- Näin mä voisin kuvitella, että tällä hetkellä näyttää varmaan ihan positiiviselta.

Entäs teidän faninne? Ovatko he kovasti innoissaan?
- Nyt on kotipeleissä ollut tosi hyvä meininki ja tunnelma. Kyllähän fanit ovat löytäneet hallille ennenkin, vaikka on mennyt huonosti, mutta nyt kaupungissa on ollut vähän eri meininki. Kun menee kauppaan tai jonnekin pyörimään ja tapaa ihmisiä, niin on erilainen kutina ja ihmiset on innoissaan. Me ollaan innoissaan ja onnellisia, että on pystytty pelaamaan näin hyvin. Fanit ansaitsee tämän, kun he ovat olleet meidän tukena vaikeinakin vuosina.

 

[Lisää aiheesta: Buffalo Sabresin voittoputki]

 

Teidän joukkueessanne on toinenkin puolustaja Rasmus, Dahlin. Millainen pelaaja viime kesän ykkösvaraus on?
- Hän on ennakkoluuloton, itsevarma ja rohkea. Hän on pelannut hyvin ja ottanut tosi isoja harppauksia tässä ensimmäisten kuukausien aikana. Nuori poikahan hän tietysti on, ja yritän antaa kaiken tuen ja auttaa. Hän on pelannut hyvin ja on tärkeä lisä meidän joukkueeseen. Hänestä näkee, että hän on tulevaisuuden tukipilari. Selvästi supertähtiainesta.

 

[Äänestä 2019 NHL All-Star -kapteeneja!]

 

Joulu lähestyy. Onko suunnitelmia joululoman ajaksi?
- Ei ole muita suunnitelmia kuin levätä. Vuosien varrella on oppinut, että aina kun on vapaata, niin se kannattaa käyttää hyödyksi ja levätä. Ei ole muuta suunnitelmaa kuin unohtaa jääkiekko muutamaksi päiväksi, levätä ja kerätä voimia.

Entäs onko toiveita uudelle vuodelle?
- Toivotaan, että kausi jatkuu loppuun samalla lailla ja ehkä vielä vähän paremminkin kuin tähän mennessä, ja oltaisiin huhtikuussa siellä sarjataulukon yläpäässä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.