Skip to main content

Rinteen nollapeli tuli kreivin aikaan

Pekka Rinne jätti Jetsin maaleitta ja takasi Predatorsille tärkeän voiton

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Pekka Rinne vastasi huutoon, kun Nashville Predators tavoitteli jatkoa kaudelleen Winnipeg Jetsiä vastaan pelattavan toisen kierroksen playoff-sarjan kuudennessa ottelussa. Suomalaismaalivahdin nollapeli oli avain voittoon, joka venytti sarjan seitsemänteen kamppailuun asti.

Rinne - kuten muutkin Predatorsin pelaajat - on ollut vaikeuksissa Jetsin tulivoiman kanssa, ja joukkueen päästettyjen maalien määrä on tehnyt voittamisesta vaikeaa. Maanantaina Jets jäi kuitenkin ensimmäistä kertaa kokonaan tyhjin käsin.

- Ilmassa oli epätoivoa. Totta kai me tiedostimme tilanteen. Olemme tehneet liikaa töitä tämän joukkueen rakentamiseksi, Rinne kertasi lähtökohtia.

Nollapeli oli suomalaiselle näiden pudotuspelien toinen. Edellinen tuli niin ikään kuudennessa ottelussa ensimmäisellä kierroksella, kun vastassa oli Colorado Avalanche.

 

[Lisää aiheesta: Rinne loisti ja Predators tasoitti sarjan]

 

- Tämä oli osoitus siitä, miten tiivis joukkue meillä on. Kaikki haluavat pelata joukkuekavereilleen. Tiesimme, että meidän piti parantaa, ja teimme sen yhdessä joukkueena, Rinne jatkoi.

Komeat 34 torjuntaa kerännyt Vezina Trophy -finalisti kohtasi muun muassa neljä Jetsin ylivoimaa. Rinne ei kuitenkaan suostunut antautumaan Patrik Laineen laukauksen ja Jetsin huipputehokkaan ykkösketjun edessäkään.

- Paul Stastny sai ylivoimalla huippupaikan, mutta Rinne torjui sen yrityksen. Meillä oli hyviä tilanteita. Mark Scheifele pääsi kertaalleen kokeilemaan maalintekosektorista. Olemme tottuneet saamaan ainakin yhden maalin, jos pääsemme kokeilemaan neljä kertaa, totesi Winnipegin hyökkääjä Blake Wheeler.

Video: NSH@WPG, ottelu 6: Rinne torjuu kahdesti Stastnyn

Rinne on ymmärrettävästi ollut yksi niistä pelaajista, joiden suoritukset ovat olleet kriittisessä tarkastelussa Predatorsin tappioiden jälkeen. Kliseisesti sanotaan, että heikoilla hetkillä huippumaalivahti pitää joukkueensa mukana ottelussa ja tärkeät pelaajat kääntävät kamppailun omiensa eduksi. Rinteelle se on toistaiseksi tuottanut monesti vaikeuksia, ja Jets on päässyt juhlimaan liian monta kertaa.

Myös ennen kuudetta ottelua Rinne nostettiin avaintekijäksi potentiaalisen katkaisupelin tuloksessa. Predatorsin päävalmentaja Peter Laviolette joutui puolustelemaan kokenutta torjujaansa.

- Hänen edessään on pelattava paremmin. Edellisessä otelussa vain yhden maalin voi laittaa Pekan piikkiin. Samoin on ollut monessa muussakin tapauksessa. Hän on loistava maalivahti silloin kun olemme hyviä hänen edessään. Koko joukkueen on vastattava kokonaisvaltaisesta pelaamisesta, ja vastustajasta johtuen nyt sitä suorastaan edellytetään, Laviolette vaati ennen ottelua.

Sekä Rinne että Nashvillen kenttäpelaajat vastasivat huutoon kriittisellä hetkellä. Predators ei antautunut paineelle, vaan jätti Jetsin maaleitta ensimmäisen kerran vuonna 2018. Edellisen kerran Winnipeg nollattiin joulukuussa, jolloin St. Louis Blues kaatoi sen maalein 2-0. Maanantai-ilta oli siis Rinteen vuoro muistuttaa siitä, että viidennessä ottelussa päästetyt kuusi maalia ennen maalivahdin vaihtumista ovat kaukana 35-vuotiaan tähtiveskarin todellisesta tasosta.

Toistaiseksi Rinteen suoritukset ovat monella tapaa heijastelleet koko sarjan voimasuhteita. Joukkueet ovat vuorotelleet voittajina, ja maalimäärätkin ovat pomppineet kamppailusta toiseen. Sikäli seitsemäs ottelu on molempien osapuolten mielestä kohtuullinen tapa ratkaista paremmuus ja paikka konferenssinfinaaleissa.

- Seitsemäs ottelu on varmaan ansaittu kaiken sen jälkeen, mitä he tekivät tässä ottelussa. Koko sarja on ollut vuorottelua, nousuja ja laskuja. Luultavasti on siis ihan ansaittua mennä seitsemänteen otteluun, myönsi Jetsin päävalmentaja Paul Maurice.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.