Skip to main content

Rinne pitää lujasti kiinni mestaruushaaveesta

Nashvillen maalivahti jahtaa kannua tukenaan tulevaisuuden tähti Juuse Saros

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Nashville Predatorsin maalivahti Pekka Rinne on tänä keväänä pelannut paremmin kuin koskaan. On puhuttu unelmakeväästä, huippukeväästä, elämän keväästä. Kaikki kuvailut ovat joka tapauksessa viitanneet siihen, että hän on loistotorjunnoillaan kantanut joukkueensa pidemmälle kuin koskaan kaudella 1998-99 alkaneen seurahistorian aikana.

Saavutus on kova niin Rinteelle kuin koko joukkueelle, joka oli tällä kaudella runkosarjan päätyttyä liigassa sijalla 16 ja ponnisti pudotuspeleihin Läntisen konferenssin toiselta villi kortti -paikalta.

- Tämä on unelman täyttymys, Rinne huokaisi, kun lännen mestaruus oli varmistunut.

Joukkue poseerasi valokuvissa konferenssin mestarille myönnettävän Clarence Campbell Bowlin kanssa. Kukaan ei koskenut palkintoon, sillä kaikki halusivat säästää syleilynsä sille isommalle pystille - Stanley Cupille.

Rinne tunnusti, että ainakin hän yritti tyrmätä ajatuksen lännen finaalin voittamisesta joka kerta, kun se koitti hiipiä mieleen. Ja luultavasti se onnistui erittäin hyvin, jos hän torjui ajatuksiaan yhtä tehokkaasti kuin kiekkoja tämän kevään pudotuspeleissä eli 94,1 prosentin varmuudella. Kotiotteluissa Rinteen torjuntaprosentti oli vieläkin parempi eli 94,7.

Kun kuudennen konferenssifinaalin loppusummeri soi, Anaheim Ducks oli kaatunut ja lännen voitto sekä paikka Stanley Cup -finaaleissa olivat todellisuutta. Ne eivät olleet enää vain 34-vuotiaan konkarimaalivahdin haaveita.

- Tämä on jotenkin hassu tunne. Kaikki juhlivat tätä saavutusta, mutta jotenkin on vain nälkäinen olo. Nyt meillä on mahdollisuus pelata kannusta. Melko uskomaton fiilis. Olemme tehneet töitä sen eteen kauan, Rinne yritti selittää tuntemuksiaan.

Video: Rinne ja Forsberg torjuntahommissa

Hän pystyi kokoamaan ajatuksiaan sen verran, että kertoi Predatorsin organisaation edenneen jo vuosien ajan päättäväisesti tähän suuntaan. Joukkuetta on rakennettu varauksilla sekä pelaajahankinnoilla, ja tulokset näkyvät nyt. Predatorsin kokoonpanossa on sekä taitoa että syvyyttä, joka tuli tarpeeseen lännen finaalien loppumetreillä, kun kaksi parasta keskushyökkääjää, Ryan Johansen ja Mike Fisher, loukkaantuivat.

Rinne on torjunut Nashvillen maalilla kaudesta 2005-06 lähtien ja edennyt pudotuspeleihin viisi kertaa ennen tätä kautta. Nyt hän kantoi joukkueensa ensimmäisen kerran seuran historian aikana ensin lännen loppuotteluihin ja edelleen Stanley Cup -finaaleihin. Rinne on tähän mennessä voittanut tämän kevään pudotuspeleissä 12 ottelua ja hävinnyt neljä. Nollapelejä on kaksi ja päästettyjen maalien keskiarvo 1,70. Kotiotteluissa hän on tilkinnyt maalinsa vieläkin etevämmin, sillä voittoja on seitsemän ja tappioita vain yksi. Maaleja on päässyt keskimäärin 1,54 ottelua kohti.

Rinteen ottelu ottelulta vankistunut itsevarmuus on tarttunut koko joukkueeseen. Aivan kuten valmentaja Peter Laviolette on sanonut, maalivahdin pelipaikka on joukkueen kaikkein tärkein tontti.

Ehkä ikä on tehnyt tehtävänsä ja vahvistanut tahtoa sekä itseluottamusta. Rinne nimittäin totesi ennen pudotuspelien alkua, että mitä vanhemmaksi tulee, sitä selvemmin tajuaa, että kovin montaa tilaisuutta Stanley Cupin voittamiseen ei enää tule. Tämä saattaa olla nyt se tilaisuus, joka hänen täytyy käyttää hyväkseen.

Rinne tunnusti katselleensa aikaisempien voittajajoukkueiden tietä mestaruuteen, ja lähes joka vuosi maalivahti on ollut joukkueen paras pelaaja. Hän sanoikin, että pudotuspeleissä maalivahtiin kohdistuva valokiila käy kaiken aikaa kirkkaammaksi, ja katseet kiinnittyvät entistä tarkemmin maalivahdin tekemisiin.

- Olen niin nälkäinen, hän paljasti Tennessean -lehdelle huhtikuun alussa.

Kaikki menestyksen merkit olivat siis ilmassa jo silloin.

Video: Rinne nappaa Vatasen kudin

Predatorsin GM David Poilella ehkä oli jokin visio tulevaisuudesta, kun hän varasi Rinteen kahdeksannella kierroksella (258. pelaaja) vuonna 2004. Rinteen ammattilaisuran kolme ensimmäistä vuotta kuluivat AHL:n Milwaukeessa ja yhdeksän viimeisintä kautta Nashvillen selkärankana, kuten hänen joukkuekaverinsa suomalaisvahtiaan kutsuvat.

Rinne on jo monella tavalla tehnyt tällä kaudella kiekkohistoriaa Nashvillessä, ja paljon ehtii vielä tapahtua ennen kuin kausi on ohi viimeistään 14. kesäkuuta. Hän saattaa liittyä harvalukuiseen suomalaisten NHL-maalivahtien kerhoon, jonka jäsenet ovat voittaneet liigan mestaruuden. Kautta aikojen ensimmäisenä suomalaisena NHL-vahtina Stanley Cupin nosti ilmaan Antti Niemi (Chicago Blackhawks, 2010), ja häntä seurasi Tuukka Rask (Boston Bruins, 2011), joka eteni finaaliin myös vuonna 2013.

Eikä Rinne ole ainoa suomalainen maalivahti Predatorsin tämän kauden Stanley Cup -finaalijoukkueessa. Hänen kakkosveskarinaan on Juuse Saros, joka hänkin voiton tullessa lunastaa paikan suomalaisvahtien Stanley Cup -voittajien kerhossa.

Miikka Kiprusoff (Calgary Flames, 2004) ja Jussi Markkanen (Edmonton Oilers, 2006) ylsivät urallaan Stanley Cup -finaaleihin saakka, mutta kummankin maalivahdin joukkue kärsi katkeran finaalitappion hävittyään seiskapelin.

Miten tahansa Predatorsille käykin Stanley Cup -finaaleissa, Rinteellä on hyvät mahdollisuudet ensimmäisenä suomalaisena voittaa pudotuspelien parhaalle pelaajalle annettava Conn Smythe Trophy.

Predators ei olisi päässyt näin pitkälle ilman Rinnettä.

Katso lisää