Skip to main content

Betoni-Pekka ei pysähdy merkkipaalulle

Pekka Rinteen 300 voiton virstanpylväs on vain välietappi matkalla kohti kevättä

Teksti Silja Schemeikka @siljasch / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Nashville Predatorsin suomalaismaalivahti Pekka Rinne voitti torstaina NHL-uransa 300. ottelun ja pääsi harvalukuiseen joukkoon. Rinne on NHL:n historiassa vasta kahdeksas eurooppalaisveskari, joka on saavuttanut kyseisen merkkipaalun.

Suomalaisista veräjänvartijoista samaan ovat yltäneet aikaisemmin vain kaksi pelaajaa: Miikka Kiprusoff (319) ja Kari Lehtonen (305). Dallas Starsissa torjuva Lehtonen nappasi uransa 300. voiton joulukuussa.

Taalaliigan hieman yli satavuotisella taipaleella 300 voiton virstanpylvään on saavuttanut 34 maalivahtia. Historiallinen merkkipaalu on kuitenkin kantrikaupungin suomalaismuurille vain välietappi, sillä 35-vuotiaan Rinteen katse on jo suunnattu kohti suurempia saavutuksia.

Rinteestä voidaan puhua todellisena Predatorsin menestyksen ilmentymänä, ja hän on antanut vuosien varrella joukkueelleen valtavasti.

Video: NSH-SJS: Rinne saavuttaa NHL-uransa 300. voiton

- Pekka on ollut uskomaton. Ei pelkästään tänään eikä tänä vuonna, vaan hänen koko uransa tässä organisaatiossa on ollut uskomaton. Se, mitä näet jäällä, on uskomatonta. Mutta hän on myös persoonana aivan omaa luokkaansa. Olemme onnekkaita, kun meillä on täällä hänen kaltaisensa kaveri, ylisti Predatorsin päävalmentaja Peter Laviolette, joka on seurannut Rinteen työskentelyä kaudesta 2014-15 lähtien.  

Vuoden 2004 NHL Draftissa kahdeksannella kierroksella numerolla 258 varatusta Rinteestä on tullut vuosien saatossa Predatorsin selvä ykkösmies. Hän on yltänyt saavutuksiin, joiden rinnalla Nashvillen seurahistorian muut veräjänvartijat kalpenevat. Koko NHL-uransa ajan petopaidassa pelannut Rinne on pelatuissa otteluissa (552) Predatorsin veskarien ylivoimainen ykkönen.

- Pekan kanssa työskentely päivittäin niin jään ulkopuolella kuin harjoituksissakin, hänen työmoraalinsa, luonteensa, johtajuutensa ja se esimerkki, jota hän näyttää joukkueelle, ovat syitä, joiden takia tämä joukkue menestyy. Ainakin minun aikanani ja luultavasti koko hänen uransa aikana, Laviolette avasi Rinteen merkitystä joukkueelle Predatorsin nettisivuilla.

Eikä Kempeleen Kiekko-Ketuista Oulun Kärppien kautta maailmalle ponnistanut Rinne vähättele sitä, mitä vuodet Nashvillessa ovat hänelle antaneet.  

- Olin 22-vuotias saapuessani tähän organisaatioon. Vietin kolme vuotta Milwaukeessa, ja nyt olen ollut kymmenen vuotta täällä. Tämä on toinen kotini. Tämä on paikka, jossa olen aikuistunut ja kasvanut persoonana. Pidän tätä joukkueenani. Toivottavasti saan jonain päivänä lopettaa peliurani täällä, Rinne summasi taivaltaan.

- Onhan tuo voittomäärä (300) toki aika iso, ja olen saavutuksestani ylpeä. Olen kuitenkin ollut tässä liigassa kauan sekä saanut pelata erittäin hyvissä ja voittavissa joukkueissa. Se on suurin syy menestykseeni, hän totesi saavutettuaan merkkipaalun torstain ottelussa.

Rinteen nimissä on lukuisia Predatorsin seuraennätyksiä, joita hän voi uransa edetessä vielä parannella. Yksi seuraennätys, jota Rinne ei ole onnistunut vielä rikkomaan, on tshekkiveskari Tomas Vokounin hallussa. Vokoun pelasi kaudella 2003-04 kaikkiaan 4 221 minuuttia 73 ottelussa. Lähimmäs tuota ennätystä Rinne on päässyt kaudella 2011-12, jolloin hän pelasi 4 169 minuuttia niin ikään 73 ottelussa. Tuolla ottelumäärällä Rinne ja Vokoun jakavat Predators-maalivahtien yhden kauden pelattujen otteluiden ennätyksen.

 

[Lisää aiheesta:Kun Pekka Rinne puhuu, kaikki kuuntelevat]

 

Rinteen kuluvaa kautta ei tulla muistamaan ainoastaan 300 voiton rajapyykistä. Hänet valittiin tällä kaudella NHL:n tähdistöotteluun - jo kolmannen kerran uransa aikana.

"Betoni-Pekka" on torjunut tällä kaudella pelaamistaan 44 ottelusta 31 voittoa ja auttanut joukkueensa Central-divisioonan kärkeen. Predatorsin askelmerkit on suunnattu kohti kevään mestaruustaistoa. Viime vuoden erinomainen pudotuspelikevät päättyi karvaaseen pettymykseen Stanley Cup -finaaleissa, kun Pittsburgh Penguins vei mestaruuden.

On siis sanomattakin selvää, mitä Rinne tahtoo seuraavaksi saavuttaa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.