Skip to main content

Rinne nujersi viime kevään kauhukuvansa

Kauden lupaavasti aloittanut Pekka Rinne hakee uralleen sitä kirkkainta kruunua

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Ei, tietenkään Pekka Rinne ja Nashville Predators eivät saa mitään takaisin viime keväästä, vaikka torstai-illan 3-0 voitto Winnipeg Jetsistä taatusti maukas olikin.

Sillä se Rinteen ja Nashvillen edellinen muisto Winnipegistä on karmea. Läntisen konferenssin välierien seitsemäs ottelu toukokuussa. Ensimmäinen erä ennätti hädin tuskin puoliväliinsä, kun Rinne otettiin jo vaihtoon. Se oli Jetsiä vastaan pelatussa ottelusarjassa kolmas kerta, kun Juuse Saros luisteli tuuraamaan seuraikonia kesken pelin.

Torstaina Rinne kaapi 29 torjuntaa ja pelasi kolmannessa ottelussaan kauden ensimmäisen nollapelinsä, eikä toki lähtenyt kiistämään, etteikö se olisi tuntunut hyvältä.

- Totta kai, kyse on Winnipegistä. Putosimme heille viime keväänä ja se näkyi. Jäällä oli paljon tunnetta ja on varmasti Winnipegiä vastaan jatkossakin, Rinne sanoi.

- Mutta toisaalta tämä on uusi kausi. Aina sitä halua pelata huippupelin huippujoukkuetta vastaan, ei siinä sen kummempaa, hän lisäsi.

Kauden toisen kotiottelun voittaminen oli myös tärkeää, kun Bridgestone Arenan tämän kauden ensimmäisessä kamppailussa tuli kärsään Calgary Flamesilta lukemin 0-3.

- Tämä oli hyvä vastaus siihen huutoon, torstain ottelun ykköstähdeksi valittu Rinne totesi.

 

[Lisää aiheesta: Kahden kesken: Pekka Rinne]

 

Rinne on nyt torjunut NHL-urallaan kaikkiaan 52 nollapeliä. Se oikeuttaa NHL-maalivahtien kaikkien aikojen nollapelitilastossa sijalle 23, ja eurooppalaisista edellä ovat ainoastaan Jevgeni Nabokov (59), Henrik Lundqvist (63) ja Dominik Hasek (81). Suomalaisista lähimpänä on Miikka Kiprusoff, joka piti nollan 44 kertaa, Tuukka Raskilla nollapelejä on 41.

Rinne täyttää marraskuussa 36 vuotta, ja on selvää, että pelivuosia on enemmän takana kuin edessä. Viime kauden Vezina-voittaja hakee yhä uralleen sitä kirkkainta kruunua, Stanley Cupia. Viime kaudella NHL:n runkosarjan voittaneella Predatorsilla on kaikki mahdollisuudet mestaruuteen. Rinteellä on merkittävä rooli siinä, miten kantrikaupungissa pystytään nuo mahdollisuudet käyttämään.

Video: NSH-WPG: Byfuglien todistaa Rinteen torjuntavireen

Kauden alun perusteella näyttää hyvältä, kun Nashvillellä on plakkarissa kolme voittoa neljästä ottelusta ja Central-divisioonan kärkipaikka. Myös ensimmäinen "tositesti" Jets-peikkoa vastaan sujui liput liehuen.

- Olemme taas vuoden kokeneempia, mutta meillä on silti nuori joukkue - minua lukuun ottamatta, joukkueensa vanhin pelaaja Rinne murjaisi ennen kauden alkua.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Lähtökohtaisesti Nashvillen maalivahtitilanne on harvinaisen selkeä. Rinne on tottunut noin 60 ottelun kausiin ja on ykkösvahti. Toisaalta oppipoika Juuse Saros haastaa pontevasti ja on 13 vuotta maanmiestään nuorempi. Suoraviivaisesti muotoillen Saros on satsaus tulevaisuuteen, seitsenvuotisen sopimuksensa viimeistä kautta pelaava Rinne ei enää ole.

Ja Rinne tietää tarkalleen, että iän myötä levon ja palautumisen merkitys korostuu. Ikääntymistä ei kukaan pääse pakoon.

Mutta Stanley Cupia varten eletään tässä ja nyt. Siihen Nashville tarvitsee Pekka Rinnettä.
Sitä Rinnettä, jonka takanreunukselta löytyy Vezina Trophy. Ei sitä, joka joudutaan kutsumaan vaihtoon kesken pudotuspelikamppailun.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.