Skip to main content

Lightningin pelaajia pelottaa peikko nimeltä Pekka

Pekka Rinne näytti jälleen merkityksensä konferenssikärkien kohtaamisessa

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Itäisen konferenssin kärkijoukkue Tampa Bay Lightning sai tuntea maanantaina nahoissaan Nashville Predatorsin tähtimaalivahti Pekka Rinteen mahtivireen. Predators voitti joukkueiden tämän kauden toisen ja samalla viimeisen keskinäisen kohtaamisen maalein 3-2. Seuraava mahdollinen kohtaaminen on kesäkuussa Stanley Cup -finaaleissa, mutta näiden esitysten perusteella Lightningin leirissä varmasti toivotaan, että Nashvillen kausi päättyisi jo aiemmin.

Rinne nousi voiton myötä jakamaan suomalaisten NHL-maalivahtien kaikkien aikojen voittotilaston kärkipaikan Miikka Kiprusoffin kanssa. Molemmilla tähtiveskareilla on vyöllään 319 voittoa ja meriittilistallaan kauden parhaan maalivahdin Vezina Trophy.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Idän kovimpiin joukkueisiin kuuluva Lightning saapui maanantaina Nashvilleen hakemaan kolmatta peräkkäistä voittoaan. Isäntäjoukkue oli puolestaan juuri onnistunut palaamaan takaisin voittokantaan kolmen peräkkäisen tappion jälkeen. Läntisen konferenssin kärkitilaa hallussaan pitävän Predatorsin vire näytti hetkellisesti olevan pienessä laskusuunnassa.

Lightning meni kamppailussa johtoon tähtipuolustaja Victor Hedmanin kauden neljännellä osumalla. Isännät saivat kuitenkin pelinsä rullaamaan, kun Kyle Turris toi ylivoimalla Predatorsin tasoihin avauserän lopulla.

Vaikka ykkösketjun Ryan Johansenin (1+1) sekä Filip Forsbergin onnistumiset toisessa erässä takasivatkin lopulta täyden pistepotin kantrikaupungin herroille, niin kamppailun suurin sankari seisoi jälleen kotijoukkueen tolppien välissä. Rinteelle kertyi ottelussa kaiken kaikkiaan 29 torjuntaa, ja hänet valittiin lopulta kamppailun kakkostähdeksi.

- Pekka mahdollisti meille jälleen voiton. Hän pelasi varmoin ottein ja teki puolustajien pelaamisesta paljon helpompaa, Predatorsin alempien ketjujen hyökkääjä Frederick Gaudreau hehkutti.

Video: NSH-TBL: Rinne nappaa räpylällä Kutsherovin yrityksen

Rinne oli valokeilassa myös joukkueiden kauden ensimmäisessä kohtaamisessa, joka käytiin marraskuun alussa. Tuolloin kamppailu käytiin salamapaitojen kotihallissa Amalie Arenalla ja voittajaksi selviytyi Predators lukemin 4-1.

- Kontrolloimme peliä suurimman osan ajasta emmekä hätkähtäneet vastustajan avausosumasta. Lightning painoi päälle lopussa todella kovaa, mutta näytimme, miksi olemme tällä hetkellä lännen kärkijoukkue. Viisikkopuolustamisemme oli tänään erittäin hyvää, Rinne analysoi maanantain ottelun jälkeen.

Vaikka playoff-paikkoja on turha alkaa vielä jakelemaan, niin runkosarjan keskinäisillä kohtaamisilla voi olla suuri vaikutus kevään ratkaisupeleissä. Monien asiantuntijoiden papereissa Predators ja Lightning kuuluvat niihin joukkueisiin, jotka saattavat raivata tiensä aina Stanley Cup -finaaleihin saakka. 

 

[Lisää aiheesta: Lightning haastaa tosissaan Predatorsia]

 

- Pelasimme mielestäni paremmin, vaikka numerot olivat marraskuun alun kohtaamisessa selvemmät. Muistan, että kävimme silloin heti joukkueen kanssa pitkän keskustelun, miten aiomme kauden aikana pelata ja mitkä meidän pelilliset vaatimuksemme ovat. Pystyimme toteuttamaan niitä nyt tässä jälkimmäisessä kamppailussa paremmin, Predatorsin päävalmentaja Peter Laviolette totesi.

Laviolette uskoi, että Predators olisi jo saanut hieman henkistä yliotetta mestarisuosikkeihin kuuluvasta floridalaisjoukkueesta.

- Pyrimme vain parantamaan peliämme kauden aikana ja saamaan ryhmän sellaiseen iskuun, millä mentäisiin tällä kertaa päätyyn saakka. En halua ennakoida sen enempää, mutta Lightning olisi meille erittäin mieluisa vastus keväällä, Laviolette jatkoi.

Marraskuussa seuransa kanssa kahden vuoden jatkosopimuksen solmineen Rinteen uran saldo (9-0-1) Lightningia vastaan käydyissä taistoissa on ollut suorastaan mykistävä, ja se jos mikä antaa Predatorsille merkittävän selkänojan juuri henkisellä puolella.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.