Skip to main content

Rinteen suomalainen joulu

Pekka Rinne pitää kotimaan jouluperinteistä kiinni myös Pohjois-Amerikassa

Teksti Jouko Vuorjoki / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Joulun lapsuusmuistot eivät himmene. Niissä on vuosikymmenten jälkeenkin oma lämmin tunnelmansa. Eikö niin, Pekka Rinne?

- Kun näin paketin muodosta, että siihen oli kääritty maalivahdin maila tai joitain varusteita, olin innostuksesta aivan täpinöissäni, Rinne kertoo NHL.com/fi:lle.

- Muistan myös sen, kuinka lähdimme myöhemmin jouluaaton iltana Kempeleen Ylikylän koulun kentän jäälle pelaamaan, eikä missään ollut ketään. Ei autoja eikä ohikulkijoita. Vain me kaverit ja uudet joulupukilta saadut uudet varusteet, Rinne käy läpi lähes 30 vuoden takaisia tunnetiloja.

Joulupukki tiesi, mitä poika tarvitsi ja halusi. Nykyään Pekka Rinne, 34, kuuluu NHL:n arvostetuimpiin ja parhaimpiin maalivahteihin.

Oulun korkeudella ulkojäätä löytyy joulun aikoihin sieltä sun täältä, mutta Nashvillestä moinen ylellisyys puuttuu. Esimerkiksi joulupäiväksi sääennustus lupaa kantrikaupunkiin noin 20 asteen lämpötilaa.

Vuodet Pohjois-Amerikassa eivät kuitenkaan ole vieneet Rinteeltä suomalaisen joulun tarjoamaa taikaa ja perinnettä.

- Täällä on menossa nyt 12. vuosi, ja joulun viettoon on syntynyt tietty vakiokaava, mutta vasta viimeiset neljä vuotta kotiin on hankittu oikea joulukuusi. Tässä on aika lähellä paikallisen partiolippukunnan järjestämä koju, josta voi hakea kuusen.

Kuusi saa tänä jouluna ympärilleen tärkeitä suomalaisvieraita niin läheltä kuin kaukaa.

- Vanhempani ovat täällä, samoin isosiskoni perhe, johon kuuluu lapsia. Äiti saa auttaa laatikoiden teossa, ja minun vastuullani on kinkku. Pyrimme viettämään mahdollisimman suomalaisen joulun, Rinne kertoo puhelimitse Nashvillestä.

Video: Rinne torjuu Konecnyn lauakauksen

Kai teillä käy joulupukki?

- Pitää hankkia pukin vaatteet ja kysyä, josko Miikka (Salomäki) tai Juuse (Saros) voisi jakaa lahjat, suomalaisvahti jakaa vastuuta Nashville Predatorsin organisaation suomalaispelaajille.

Salomäki on kahden varsin vakavan loukkaantumisen vuoksi pystynyt pelaamaan lokakuussa vain kaksi NHL-ottelua, mutta Saroksesta Rinne on saanut varteenotettavan haastajan.

- On tosi hauskaa, kun Juuse on täällä. Hän on loistotyyppi, ja toivottavasti hän saa pelata lisää pelejä.

21-vuotias Saros pelaa toista kauttaan Pohjois-Amerikassa. Ensimmäisellä kaudellaan hän torjui Milwaukee Admiralsin AHL-joukkueessa 38 ottelussa ja pääsi kerran pukemaan ylleen Predatorsin NHL-univormun. Tällä kaudella pelejä on kertynyt Milwaukeessa 13 ja Nashvillessä viisi.

- Juusella on valoisa tulevaisuus NHL:ssä, Rinne ennustaa.

Kun NHL-kausi alkoi, Predatorsin startti jätti korjaamisen varaa. Se oli kuin jatkumo harjoituspeleistä.

- Marraskuussa pelimme parani, ja nyt olemme playoff-viivan tuntumassa. Mutta Central-divisioonassa joukkueet ovat aina olleet tasaisia, Rinne alleviivaa.

Pelien paranemiseen Rinne ei löydä yksittäistä syytä.

- Ehkä kotipelien putki, jonka aikana voitimme otteluita suoraan, jatkoajalla tai rankkareilla, nosti itseluottamusta. Ehkä olemme oppineet pelaamaan myös vieraissa, sillä alkuviikosta voitimme New Jerseyssä ja Philadelphiassa. Aikaisemmin olimme vain katselleet liikaa ja antaneet vastustajalle voiton avaimet käteen.

Viimeinen kotiottelu Los Angelesia vastaan sujui kuitenkin alakuloisissa merkeissä.

- Emme olleet parhaimmillamme, eikä itsellänikään ollut paras ilta, Rinne kertaa tuoreeltaan NHL.com/fi:lle.

- Vaikka koimme katkeran tappion, on mukavaa alkaa joulunviettoon, varsinkin kun perhe on täällä ja saimme neljä päivää vapaata.

NHL-joukkueista peräti 24 joutuu pelaamaan vielä yhden ottelun ennen joulutaukoa. Predatorsin kausi jatkuu ensi tiistaina kotiottelulla Minnesota Wildia vastaan. Silloin Rinteen torjuntatyötä pyrkivät horjuttamaan suomalaisista Mikael Granlund, Mikko Koivu ja Erik Haula.

Katso lisää