Skip to main content

Rinne kuitannut alkuhaparointinsa finaaleissa

Pekka Rinteen ja Predatorsin pitää jatkaa loistovireessä myös Pittsburghissa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Suomessa voidaan jälleen unelmoida ensimmäisestä sinivalkoisesta Conn Smythe Trophy -voittajasta eli NHL:n pudotuspelien arvokkaimmasta pelaajasta. Maalivahti Pekka Rinne, muut Predators-pelaajat ja koko kantrikaupunki voivat edelleen unelmoida Stanley Cupin voitosta.

Rinne oli palannut tasolleen Nashville Predatorsin tolppien välissä jo Stanley Cup -finaalisarjan kolmannessa ottelussa lauantaina. Sillä ei olisi ollut paljon merkitystä ilman toista peräkkäistä samantasoista esitystä.

Tai ehkä jopa parempaa esitystä. Rinne loisti jälleen Nashvillen maalilla, kun Predators otti maanantaina 4-1 kotivoiton Pittsburgh Penguinsista. Nyt finaalisarja on tasatilanteessa 2-2 sen sijaan että Predators joutuisi jatkossa pelaamaan selkä seinää vasten.

- Rinteellä riitti tänään taistelutahtoa. Hän tuntui olevan keskittynyt. Hän ratkaisi tämän, Nashvillen päävalmentaja Peter Laviolette ylisti lehdistötilaisuudessa.

Maanantain taistossa Rinne oli paitsi loistava, niin myös parhaimmillaan oikeaan aikaan oikeissa paikoissa. Hänen suurimmat sankaritekonsa sattuivat toisen erän alkupuoliskolle ottelun ratkaisuhetkiin.

- Rinne pelasti meidät tänään muutamaan otteeseen uskomattoman hienosti. Tiesimme, että hän tekisi sen. Hän on loistanut näillä tärkeillä hetkillä ja venyi tänään torjuntoihin silloin kun tarvitsimme niitä, Predators-laituri Austin Watson säesti medialle.

Video: Pekka Rinne käy läpi neljännen finaalin tapahtumia

Rinne torjui toisen erän alussa ensin Jake Guentzelin paikan ja hetkeä myöhemmin Chris Kunitzin läpiajon. Heti perään Frederick Gaudreau teki Nashvillen voittomaaliksi jääneen 2-1 osuman. Pittsburghilla oli unelmapaikka tasoittaa hieman ennen toisen erän puoltaväliä, mutta Rinne torjui Sidney Crosbyn puolittaisen läpiajon ja venyi vielä Guentzelin avopaikan eteen.

- Vihdoinkin tein tuollaisen futismaalivahdin torjunnan. Sain pidettyä kiekon pois verkosta. Siinä tilanteessa se oli tietenkin tärkeä suoritus, yleensä vaatimaton Rinne suostui kehumaan itseään lehdistötilaisuudessa.

Huipputorjunnat nostavat 34-vuotiaan konkarinkin itseluottamusta korkeammalle.

- Useasti tuollaisten tilanteiden jälkeen asiat tuntuvat hidastuvan silmissäni, näen kiekon paremmin ja ennakoin paremmin, Rinne kuvaili.

Nashville on nyt saanut vyölleen seuran historian kaksi ensimmäistä Stanley Cup -finaalien kotiottelua. Rinne on valittu ykköstähdeksi kummassakin taistossa.

- Näytti siltä, että muutamat Penguinsin paikat tulivat perätysten. Ainakin kaksi kertaa Rinteen piti ensin tehdä torjunta ja sitten yksi, kaksi tai kolme torjuntaa heti perään, Laviolette kiitteli.

Video: Rinne masentaa Pittsburghin

Rinne pystyi paitsi pelastamaan Nashvillen muutamaan otteeseen, niin myös menemään Pittsburghin ihon alle. Suomalaisvahti näyttänee pingviiniparven silmissä tällä hetkellä lähes ohittamattomalta.

- Sidillä oli siinä puolittainen läpiajo, sitten minä pääsin yrittämään ja Guentzel yritti, eikä kiekko mennyt maaliin. Sitten Predators teki maalin jonkun verran myöhemmin. Tuollaiset tilanteet kirvelevät, Penguins-laituri Bryan Rust myönsi.

Muutama minuutti Crosbyn ja Guentzelin paikkoja myöhemmin Viktor Arvidsson kasvatti Nashvillen etumatkaa läpiajon päätteeksi. Rinne sai selitellä esityksiään kahden ensimmäisen finaaliottelun jälkeen. Nyt tuohon rooliin on joutunut Pittsburghin veräjänvartija Matt Murray.

- Siinä läpiajossa olisin voinut olla aggressiivisempi. Se taisi ratkaista pelin. Jos olisin torjunut sen, niin ottelu olisi voinut päättyä eri tavalla, Murray mietiskeli medialle.

Rinne ei toki yksin kukistanut Pittsburghia maanantaina, vaikka tekikin tärkeitä torjuntoja. Kunnia kuuluu 18 muullekin pelaajalle.

- En halunnut muuta syntymäpäivälahjaksi. Ilman muuta paras lahja, jonka pystyin tänään saamaan. Jätkät pelasivat uskomattomasti, 37-vuotispäiviään viettänyt Predators-kapteeni Mike Fisher jakoi kiitosta.

Puhtaasti pelillisesti ajatellen Nashville taisi ottaa maanantaina vastaan Pittsburghin toistaiseksi parhaan iskun. Rinne ja kumppanit selvisivät siitä kuivin jaloin.

- On vaikea voittaa, kun tekee vain yhden maalin. Mielestäni kaikista näistä otteluista loimme tänään eniten tilanteita ja laadukkaimpia paikkoja, Pittsburghin päävalmentaja Mike Sullivan näki lehdistötilaisuudessa.

Finaalisarjan kahdesta ensimmäisestä ottelusta voi aina jossitella jälkikäteen. Nyt Rinne on vähintäänkin kuitannut ne kahdella ykköstähden arvoisella suorituksellaan. Nuo tähdet olisi tosin voinut antaa myös kantrikaupungin villille kotiyleisölle.

Video: Rinteen patjat kuumana

- Olimme vaikeassa kuopassa todella hyvää joukkuetta vastaan. Mutta tulimme kotiin ja hoidimme homman mahtavien faniemme avulla. Todella hieno tunne. Pelasimme kaksi todella hyvää ottelua, Rinne hehkutti NBC-kanavan haastattelussa heti taiston tauottua.

Rinteen kotitilastot tämän kevään pudotuspeleistä ovat mielipuoliset. Hän on päästänyt taakseen keskimäärin vain 1,44 maalia ottelua kohti ja kirjauttanut torjuntaprosentikseen 94,9. Mutta jos Rinne ja kumppanit haluavat upottaa pitkät kulmahampaansa Stanley Cup -pokaaliin, niin se vaatii kotiedun varastamista Penguinsilta.

Ensimmäinen tilaisuus siihen tarjoutuu torstaina.

- Me voimme lähteä sinne täynnä itseluottamusta. Meidän pitää pelata omaa peliämme, käyttää nopeuttamme ja pelata samalla tavalla kuin kotona. Pittsburghin hallissa on vaikea pelata, ja Penguins on hyvä joukkue, mutta meillä on hyvät mahdollisuudet, Rinne julisti NBC:lle.

Katso lisää