Skip to main content

Rinne ja Guentzel finaalien kamppailuparina

Suomalaismaalivahti ja amerikkalaishyökkääjä ovat finaalikamppailun keskiössä

Teksti Jukka Raittila @yuckright / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

- Kukaan ei voi korvata Peksiä.

Näin tyhjentävästi Nashville Predatorsin puolustaja Ryan Ellis kuvaili ykkösmaalivahtiaan Pekka Rinnettä finaalisarjan toisen ottelun jälkeen. Lausunto osoitti täydellisesti näiden pudotuspelien tuhkimojoukkueen horjumattoman luottamuksen maalivahtiinsa, jota ilman joukkue ei todennäköisesti olisi pudotuspelien ensimmäistä kierrosta pidemmällä - saati sitten finaaleissa.

Vaikka Predatorsin päävalmentaja Peter Laviolette kiisti jyrkästi, että joukkueen sisällä olisi käyty mitään keskustelua Rinteen asemasta, eivät finaalisarjan kaksi avausottelua olleet Rinteelle ruusuilla tanssimista. Yksi pääsyistä tähän oli Pittsburgh Penguinsin nuori tähdenalku Jake Guentzel.

Penguinsin kolmannen kierroksen varaus pelasi seuran farmijoukkueessa Wilkes-Barre/Scranton Penguinsissa, kun kutsu kävi NHL:n parrasvaloihin kesken kauden. Liukasliikkeinen laituri istutettiin pian Sidney Crosbyn laidalle ykkösketjuun, ja hän häikäisi otteillaan tehden 40 runkosarjapelissä 16 maalia ja 33 pistettä.

Erityisen vakuuttavaa Guentzelin suorituksessa oli se, että hän iski suuren osan pisteistään viidellä viittä vastaan. Guentzel teki keskimäärin 1,6 pistettä jokaista tasakentällisin pelaamaansa 60 minuuttia kohden. TSN:n analyytikko Travis Yost huomautti, että se oli koko liigan kovin lukema kuluneen kauden runkosarjassa. Lähimpänä Guentzelin lukemia olivat muiden muassa T.J. Oshie, Auston Matthews, Jeff Skinner ja Crosby.

Video: Rinne masentaa Pittsburghin

Guentzelin pudotuspeliurakka alkoi räväkästi. Hän avasi maalitilinsä Columbus Blue Jacketsia vastaan pelatussa toisessa ottelussa ja teki hattutempun seuraavassa. Myös toisella kierroksella syntyi mukavasti maaleja ja tehopisteitä, kun vastustajana oli Washington Capitals. Kokonaisuudessaan kahden pudotuspelikierroksen jälkeen Guentzel oli iskenyt 12 ottelussa yhdeksän maalia ja yhteensä 14 pistettä. Guy Boucherin Ottawa Senators sai kuitenkin puristettua parhaat mehut maaliruiskusta, ja seitsemän ottelun jälkeen maalisarakkeessa seisoi pyöreä nolla. Päävalmentaja Mike Sullivanin mukaan yksi mahdollisuus oli, että edellinen Washington-sarja painoi vielä nuoren hyökkääjän jaloissa.

- Yritimme auttaa Jakea karsimalla hieman hänen jääaikaansa, jotta saisimme hänestä enemmän irti. Ja rehellisesti sanoen yritimme poistaa häneltä hieman paineita. Emme kuitenkaan menettäneet luottamustaan häneen missään vaiheessa, Sullivan sanoi Pittsburgh Tribune-Review'lle.

Luottamus palkittiin ensimmäisessä Stanley Cup -finaalissa, kun Guentzel laukoi napakalla rannelaukauksella voittomaalin kolmannen erän lopulla. Nopeasti lavasta irtoavasta laukauksesta onkin tullut nopeasti Guentzelin käyntikortti NHL:ssä.

- Hän on kehittänyt tuon laukauksen parin viime vuoden aikana, ja se on osunut yksiin hänen fyysisen kehityksensä kanssa, hyökkääjän isä Mike Guentzel sanoi Chicago Sun Timesille.

Seuraavassa ottelussa Guentzel iski kahdesti, ja Pittsburgh voitti jälleen. Myös kolmannessa ottelussa maaliverkot venyivät, kun Guentzel oli kärppänä kiinni irtokiekossa ensimmäisessä erässä. Pekka Rinne kuitenkin laittoi tämän jälkeen muurin pystyyn ja torjui Penguinsin yritykset kerta toisensa jälkeen.

- Hän oli mahtava. Sanoin myös toisen ottelun jälkeen, että hän on ollut koko kauden ajan selkärankamme, Predatorsin päävalmentaja Peter Laviolette suitsutti, kun kolmas finaali oli pelattu.

Neljännessä ottelussa Rinne oli jälleen mies paikallaan torjuen 23 kertaa. Ainoastaan Sidney Crosby ohitti Rinteen ensimmäisessä erässä. Suomalaismaalivahti keräsikin jälleen joukkuekavereidensa, päävalmentajansa - sekä eittämättä myös faniensa - kiitokset. Neljännen ottelun jälkeen Rinne myönsi, että finaalisarja ja koko kausi on ollut vuoristorataa.

Video: Pekka Rinne käy läpi neljännen finaalin tapahtumia

- Tunteikas kyyti jatkuu finaaleissa. Saimme paljon hyvää aikaan ensimmäisessä kahdessa pelissä, mutta en ollut itse tyytyväinen omaan pelaamiseeni. Mutta nämä kaksi viime peliä ovat olleet jättimäisen tärkeitä meille, ja myös minulle henkilökohtaisesti. Maalivahtina pelaaminen on itseluottamuksesta kiinni, Rinne sanoi.

Rinne on siis saanut itseluottamuksensa takaisin ensimmäisten otteluiden jälkeen, ja kahdessa viime pelissä Penguinsin maalintekosarakkeessa on ollut suhteellisen hiljaista, sillä ainoastaan Crosby ja Guentzel ovat onnistuneet. Sullivan väittää kuitenkin, ettei joukkueen ruudin kosteus huoleta.

- Pitäisikö meidän saada maaleja myös muiltakin? Totta kai, mutta meidän on pelattava oikein. Näin minä lähestyn tätä asiaa. Jos me pelaamme oikein, saamme maalintekopaikkoja. Uskon joukkueeseemme, Sullivan vakuutti.

Vaikka Penguinsilla on rutkasti ratkaisupelaajia rosterissaan, fakta on se, että kokemattomuudestaan huolimatta Dino Ciccarellin tulokkaiden pudotuspelien maaliennätystä jahtaava Guentzel on Penguinsin ykköspyssy, jonka on onnistuttava. 

Joten voi hyvinkin olla, että tämä finaalisarja ratkaistaan juuri Rinteen ja Guentzelin kaksinkamppailun kautta.

Katso lisää