Skip to main content

Rinne vastasi haasteeseen maalivahtien mittelössä

Predatorsin ja Starsin ottelusarja ratkeaa huippuvireisten maalivahtien välillä

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Dallas Starsin ja Nashville Predatorsin ottelusarjasta on muodostumassa odotetun kaltainen. Molemmat joukkueet puolustavat erinomaisesti, ja sen takia suurimmat erotukset voiton ja tappion välillä tehdään maalivahtipelissä.

Pekka Rinne ryösti lauantaina maalivahtien taistossa itselleen yhden ottelupallon, kun hän pysäytti ottelussa 22 laukausta ja päästi selkänsä taakse vain yhden osuman. Predators tasoitti samalla sarjan tilanteeseen 1-1, joten Dallasiin siirrytään erittäin mielenkiintoisesta tilanteesta. Stars onnistui ryöstämään avausottelussa itselleen kotiedun, joten nyt avaimet ovat Jim Montgomeryn joukkueen hyppysissä.

- Minusta emme pelanneet parasta peliämme tänään, meidän olisi pitänyt laukoa enemmän. He ovat erittäin hyvä joukkue. Jos olisit kysynyt minulta ennen sarjaa, että olenko tyytyväinen jos lähdemme 1-1 tilanteesta kotiin, olisin ottanut sen vastaan. Predators on hyvä kotijoukkue, mutta me pelasimme täällä kaksi hyvää ottelua, Starsin hyökkääjä Mats Zuccarello analysoi.

Stars oli etenkin ensimmäisessä ottelussa erinomainen. Joukkue sulatti vahvalla karvauspelaamisellaan ja järkevällä keskialueen puolustamisellaan Predatorsin kiekollisen pelaamisen, eikä Peter Lavioletten joukkue saanut hyökkäyspeliään kulkemaan. Predators sai ensimmäisessä ottelussa mahdollisuudet voittoon ylivoimien kautta, mutta joukkueen ylivoimapelaaminen on ollut kevään ajan karmeassa kunnossa.

Video: NSH-DAL: Smith ratkaisee ottelun Predatorsille

Lauantain ottelussa tahti muuttui, ja kaukalossa nähtiin täysin erilainen kotijoukkue. Predators oli löytänyt lääkkeet Starsin karvauksen murtamiseen, ja sitä kautta se loi myös tasakentällisin rutkasti maalipaikkoja.

Se on kantrikaupungin pojille varmasti helpottavaa, sillä tällä hetkellä joukkue on uhka hyökkäyspäässä ainoastaan tasakentällisin.

- Sen näki jo alusta asti, että olemme tänään pelissämme kiinni. Olimme todella tasaisia koko ottelun ajan. Heillä on luonnollisesti paljon laadukkaita pelaajia, joten he kyllä saivat sitä kautta luotua omat paikkansa, mutta kokonaisvaltaisesti meidän pelisuunnitelmamme toimi tänään. Teimme hyvää työtä, Predatorsin Ryan Johansen totesi.

Predators joutui muuttamaan ketjukoostumuksiaan juuri ennen ottelua, kun Rocco Grimaldi hyppäsi Brian Boylen tilalle kokoonpanoon. Grimaldi teki sen kuitenkin onnistuneesti, sillä vikkelä hyökkääjä iski Predatorsin avausmaalin.

- Alussa oli vaikeaa saada hänet peliin sisälle. Hän hyppäsi kokoonpanoon todella viime hetkellä, ja koska pelissä oli alussa paljon jäähyjä, hän oli koko ajan se ylimääräinen pelaaja. Silloin on paljon vaikeampaa saada jalat mukaan otteluun ja keskittyä peliin. Minusta hän teki erinomaista työtä, Laviolette kehui.

 

[Lisää aiheesta: Pekka Rinne johti Predatorsin voittoon Starsista]

 

Stars lähti sarjaan selvänä altavastaajana, mutta se on osoittanut potentiaalinsa heti alusta alkaen. Montgomeryn ryhmä pelaa tällä hetkellä aivan tasonsa ylärajoilla, mutta on ollut sen ansiosta yksi kevään kuumimmista joukkueista.

Starsin vahvuus perustuu tällä kaudella tiiviiseen puolustuspelaamiseen. Montgomery luottaa pelisapluunassaan siihen, että joukkue pystyy nollaamaan vastustajan hyökkäyksen ja iskemään tarvittavat maalit supertähtiensä ansiosta. Tällä hetkellä etenkin Aleksandr Radulov on kuin päävalmentajansa ruumiillistuma.

Venäläinen on iän myötä kypsynyt pelaajana, eikä jäällä enää nähdä niin paljon turhautumista ja typerää sooloilua kuin hänen aikaisemmalla NHL-visiitillään. Radulov on aina halunnut voittaa enemmän kuin mitään muuta. Tällä hetkellä hänen peliominaisuutensa yhdistyvät hurjaan tahtotilaan sillä tavalla, että kokonaisuus tekee Radulovista yhden sarjan vaarallisimmista hyökkääjistä, joka sopii täydellisesti pudotuspelimaailmaan.

Zuccarellon paluu kokoonpanoon loukkaantumisten jälkeen on tuonut lisää hengitystilaa Starsin kapeahkolle kärjelle, mutta tässä ottelusarjassa tähtipaidat eivät siltikään pärjää hyökkäyskilpailussa. Suunnitelma Dallasiin siirryttäessä on luonnollisesti selvillä. Puolustus tekee kaikkensa pimentääkseen Predatorsin hyökkäyksen ja Ben Bishop tekee maalilla omia taikojaan.

- Me menemme tästä yhtä nopeasti eteenpäin kuin ensimmäisenkin pelin jälkeen. Tämä on seitsemän pelin ottelusarja, tulimme Nashvilleen ryöstö mielessä ja saimme sellaisen. Vierasotteluissa suunnitelma oli selvä, ja onnistuimme siinä. Nyt olemme innoissamme siitä, että pääsemme pelaamaan kotikaukaloon faniemme eteen, Starsin Tyler Seguin totesi.

Sarja etenee kohti kolmatta peliä, ja on selvää, että siitä on muodostumassa kahden eliittiveskarin taisto. Bishop vei ensimmäisen ottelun nimiinsä, mutta lauantain toisessa ottelussa Rinne oli vahvempi. 

Video: NSH-DAL: Rinne jäädyttää Seguinin

Bishop on tehnyt häikäisevän nousun takaisin huipulle. Runkosarjan huimat otteet ovat poikineet puheita jopa Vezina Trophyn voitosta, mutta kokenutta maalivahtia lohduttaa varmasti enemmän se, että hän on pysynyt tällä kaudella paremmin terveenä. Bishopin loukkaantumisherkkyys on yleisessä tiedossa, mutta tällä hetkellä veskari pelaa elämänsä jääkiekkoa.

Se on kuitenkin varmaa, että pitkän uran NHL:n huipulla tehnyt Rinne ei luovuta tätä otteluparia Bishopin nimiin helpolla. Rinteen kohdalla on puhuttu jo muutaman viimeisen vuoden aikana siitä, että hän ei ole ikänsä takia enää parhaimmillaan. Kempeleen jätti on kuitenkin todistanut nämä väitteet vääriksi. 

Juuse Saroksen kehityskaari osoittaa vahvasti ylöspäin, mutta hänen aikansa Predatorsin maalilla on myöhemmin. Saros on kuitenkin mahdollistanut Predatorsin valmennusjohdolle sen, että Rinnettä on voitu peluuttaa paljon maltillisemmin. Siksi kokenut suomalainen on pudotuspelejä ajatellen paljon tuoreempi ja levänneempi kuin esimerkiksi Bishop Starsin maalilla. 

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Rinne on nähnyt ja kokenut kevään tanssin ilot ja surut, mutta lauantain jatkoerävääntö sytytti silti kokeneen suomalaisen.

- Nämä ovat aina trillereitä, kun kaikki ratkeaa yhden laukauksen ansiosta. Teimme loistavaa työtä etenkin kolmannessa erässä ja jatkoajalla. Me paineistimme heitä lujaa, saimme kiekkoja heidän puolustusalueelle ja pidimme tempon korkeana. Olin luottavainen voiton suhteen, mutta täytyy vain pysyä hetkessä kunnes kiekko uppoaa vastustajan maaliin, Rinne sanoi.

Maalivahtipeli määrittää paljon tässä otteluparissa. Tällä hetkellä Bishopin ja Rinteen vääntö on tasalukemissa, mutta Dallasissa pelattavat kaksi seuraavaa ottelua ovat jälleen täysin uusia koitoksia.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.