Skip to main content

Rinne on synkkä pilvi Anaheimin taivaalla

Ducksilla kova työ ohittaa Nashvillen liekehtivä suomalaisvahti lännen finaalissa

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Aurinkoinen Anaheim on valmis isännöimään Läntisen konferenssin finaalisarjan ensimmäisen ottelun perjantai-iltana. Pientä huolta kuitenkin herättää se, kuinka synkkä pilvi Nashville Predatorsin maalivahti Pekka Rinne on Kalifornian taivaalla.

Uransa parasta kautta pelaava Rinne on tukkinut Predatorsin maalin tämän kevään pudotuspeleissä. Kiekko on livahtanut hänen taakseen vain 14 kertaa 10 ottelussa, päästettyjen maalien keskiarvo on 1.37 ja torjuntaprosentti 95,1. Nollapelejä on kaksi ja syöttöpisteitä kolme.

Anaheim Ducksin John Gibson sen sijaan on torjunut epätasaisesti ja päästänyt 11 ottelussa 28 maalia. Päästettyjen maalien keskiarvo on 2.80 ja torjuntaprosentti 90,8 eli alhaisin kaikista peleissä vielä mukana olevista maalivahdeista.

Eikä Rinne ole maalillaan yksin. Nashvillen puolustajat pelaavat fyysistä peliä ja siivoavat kaiken ylimääräisen pois Rinteen tieltä, jotta hän näkee kiekot hyvin. Puolustajat myös liikkuvat ja liikuttavat kiekkoa hyvin vikkelästi, ja sen lisäksi he ovat toteuttaneet vanhaa sananlaskua; hyökkäys on paras puolustus. P.K. Subban, Mattias Ekholm, Ryan Ellis ja Roman Josi ovat koonneet kevään pudotuspeleissä yhteensä 27 tehopistettä (9+18).

Video: Pekka Rinne pysäyttää Ryan Reavesin laukauksen

Faktat ovat tiedossa Ducksin kopissa.

- Predators puolustaa todella hyvin ja pelaa fyysistä peliä. Ja heillä on Rinne, Heidän puolustuksensa on liigan paras. Kun viimeksi pelasimme heitä vastaan, annoimme heidän voittaa ensimmäisen ottelun kotihallissamme. Se ei saa tapahtua uudestaan, Ducksin hyökkääjä Andrew Cogliano viittasi viime kevään pudotuspeleihin.

Predators ja Ducks kohtasivat viime vuonna pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella, ja Predators pudotti Ducksin jatkosta seiskapelissä. Anaheim janoaa nyt hyvitystä katkeralle tappiolleen.

Predatorsin ykkösketjun sentteri Ryan Johansen sanoi, että yllätyksiä ei ole luvassa, sillä joukkueet tuntevat toisensa hyvin ja ovat hyvin tasaväkisiä. Edellinen kohtaaminen oli 7. maaliskuuta, ja silloin Ducks oli voittolaukauskilpailun jälkeen parempi maalein 4-3.

- Pelasimme viime kaudella kaksi seitsemään otteluun venynyttä sarjaa. Ehkä voimme nyt jollain tavoin käyttää hyväksemme niitä kokemuksia, Johansen mietti.

Predatorsin kopissa puolestaan on pantu merkille hyökkääjä Ryan Kesler, jonka Nashville tapasi vuoden 2011 pudotuspelien toisella kierroksella, silloin Vancouver Canucksin paidassa. Hän iski tuolloin 6 ottelussa 11 pistettä. Ducksissa Kesler pelaa Coglianon ja Jakob Silfverbergin kanssa, ja voimaketju todennäköisesti saa haasteekseen Predatorsin ykkösketjun Johansen-Filip Forsberg-Viktor Arvidsson pysäyttämisen.

Toinen Ducksin merkattu pelaaja on kapteeni Ryan Getzlaf, joka on 11 pudotuspeliottelussa iskenyt tehot 8+7=15. Hän voi saada päällystakikseen pakkiparin Subban-Ekholm, joka tehokkaasti sammutti St. Louis Bluesin tähtihyökkääjän Vladimir Tarasenkon edellisellä kierroksella.

Video: Getzlaf laukoo kovalla lämärillä kavennusmaalin

Ottelusarjan ratkaisija ei välttämättä ole kukaan pelaaja vaan väsymys. Ducks eteni konferenssin finaalisarjaan keskiviikkona, ja pelit jatkuvat jo perjantaina. Predators selviytyi jatkoon jo sunnuntaina ja piti kunnon loman palaten jäälle vasta keskiviikkona. Heidän edukseen voi koitua sekin, että he joutuivat pakkautumaan lentokoneeseen huomattavasti harvemmin kuin viime kauden pudotuspeleissä.

Viime keväänä Predators pelasi kahdella ensimmäisellä kierroksella seitsemän ottelua Anaheimissa ja San Josessa. Kalifornian ja Nashvillen välisiä lentoja oli 11. Tänä vuonna Predators lensi kerran Chicagoon ja kaksi kertaa St. Louisiin ennen matkaansa Anaheimiin.

- Levon merkitystä ei voi painottaa liikaa. Viime vuonna seiskapelissä San Joseta vastaan meiltä oli bensa loppu. Nyt takana on kaksi lyhyttä ottelusarjaa ja vähän matkustamista. Tämähän on kuin unelmien täyttymys, Ekholm myhäili tyytyväisenä.

Predators on nyt ensimmäisen kerran konferenssifinaalissa, kun taas Ducks on edennyt näin pitkälle viisi kertaa.

Predatorsin valmentaja Peter Laviolette ja pelaajat toistavat aina haastatteluissa ottavansa yhden ottelun kerrallaan. Lavioletten saattaa kuitenkin olla vaikea pitää ajatuksiaan kurissa, sillä hän on ollut tässä tilanteessa ennenkin ja tietää, kuinka isoja otteluja voitetaan. Hän nosti mestaruuskannun ilmaan Carolinassa vuonna 2006.

Kokemusta löytyy myös Ducksin penkin takaa. Randy Carlyle voitti mestaruuden Anaheimissa vuonna 2007 ja palasi takaisin Kaliforniaan viime kesänä viiden maailmalla vietetyn vuoden jälkeen.

Kapteeni Getzlafin ei tarvitse miettiä, kun häneltä kysytään heidän valmentajansa vahvuuksista.

- Hän osaa erinomaisesti kiinnittää huomiota pieniinkin yksityiskohtiin ja pystyy tekemään korjausliikkeitä ottelun aikana.

Nyt riippuu Predatorsista, joutuuko Carlyle tekemään muutoksia kesken pelien.

Katso lisää