Skip to main content

Rick Nashin maalit Rangersin voiton avain

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Pudotuspeleissä tilanteet muuttuvat nopeasti. Toissapäivänä kuiskailtiin siitä pitäisikö Rangersin kenties vaihtaa Henrik Lundqvist Cam Talbotiin, olihan ruotsalaisvahti päästänyt kahdessa peräkkäisessä ottelussa kaksitoista maalia, kun Rangers oli hävinnyt Tampa Bay Lightningille 6-2 ja 6-5.

Valmentaja Alain Vigneault nauroi toimittajien kysymyksille Lundqvistista ja vakuutteli luottavansa ykkösvahtiinsa.

Sitten Rangers kukisti Tampa Bayn 5-1 ja yhtäkkiä paineet ovatkin floridalaisjoukkueen maalivahdin Ben Bishopin niskassa, onhan hän päästänyt kahdessa peräkkäisessä ottelussa nyt kymmenen maalia, mitä ei ole tapahtunut neljään vuoteen.

Yhtä tärkeää kuin Lundqvistin loistopeli maalin suulla Rangersille oli se, että Rick Nash ja Martin St. Louis osuivat pitkästä aikaa tolppien väliin.

– On tärkeää, että me kaikki parannamme peliämme. Nyt tuntui siltä, että koko joukkue nosti tasoaan pykälällä, sanoi Lundqvist.

Rick Nashia on arvosteltu pudotuspelien aikana. Hän teki runkosarjassa 42 maalia, mutta teki viime kauden pudotuspeleissä vain kolme maalia 25 ottelussa ja ennen perjantain ottelua oli tehnyt vain kaksi maalia tämän vuoden 15 pudotuspeliottelussa. Nyt hän on tehnyt neljä maalia 16 ottelussa – hän ei ollut koskaan ennen tehnyt kahta maalia yhdessä pudotuspeliottelussa – ja osumat tulivat oivaan aikaan.

Nyt Nash näytti olevansa vahva ja nopea, hän käytti kokoaan hyväkseen ja ajoi maalille. Ensimmäisessä maalissaan hän vei kiekon alueelle, jyräsi Tampa Bayn puolustajan, jatkoi matkaansa maalille ja harhautti Bishopin. Toisessa hän oli ottanut paikkansa maalin edustalla ja iski paluukiekon maaliin. Nyt Nash meni vaikeille alueille.

– Oli aivan sama, kuka takanani oli, olin päättänyt viedä kiekon maalille, Nash totesi ensimmäisestä maalistaan.

– Olin päättänyt ennen ottelua, että yrittäisin päästä parhaille paikoille. Olen tehnyt parhaani tähänkin saakka, mutta ehkä ajautunut hieman liiaksi pelin ulkopuolelle. On turhauttavaa, kun ei pysty auttamaan joukkuetta, kuten pitäisi.

Myös toinen kokenut pelaaja, Martin St. Louis, teki kauden ensimmäisen pudotuspelimaalinsa, joka auttanee häntä jatkossa.

Luke Adam
Season Statistics
GOALS: 4 | ASST: 6 | PTS: 10
SOG: 196 | +/-: 2

– Sitä jaksaa vähän enemmän, kun tekee maalin. Kaikki jotka sanovat, ettei maaliton putki aiheuta paineita, valehtelevat. Mutta maalia ei saa ruveta kyttäämään, pitää vain yrittää pelata molempiin suuniin ja jossain vaiheessa siitä saa palkinnon, St. Louis sanoi.

Sekä Nash että St. Louis ovat suosittuja pelaajia Rangersin kopissa – Nash tarjosi koko joukkueelle elokuvaillan ennen ottelua – ja molemmat ovat joukkueen johtavia pelaajia. Heidän onnistumisensa oli koko joukkueelle tärkeä asia.

– He ovat saaneet viime aikoina vastata kysymyksiin maalien puutteesta, ja oli positiivista, että juuri he onnistuivat tänään ja että ottelu ei ratkennut taas vain maalilla, vaan että saimme hengittää hieman rauhallisemmin, Vigneault sanoi.

– On aina tärkeää, että Nashin ja St. Louisin kaltaiset pelaajat tekevät maaleja. Siitä he nauttivat. Toki he auttavat joukkuetta monella eri tavalla, mutta he saavat lisää itseluottamusta, kun kiekot menevät maaliin, sanoi Lundqvist.

– Oli hienoa nähdä, kuinka Nash teki ensimmäisen maalinsa. Hän iski tahdin koko ottelulle.

Ottelusarja on nyt tasan 2-2. Seuraava ottelu pelataan New Yorkissa sunnuntaina.

Katso lisää