Skip to main content

Rick Nash hakee huippuvirettä huilin jälkeen

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Kyllä Rick Nash on tottunut heiluttelemaan maaliverkkoja paljonkin urallaan. Tuskin hän muistaa ulkoa kovinkaan montaa osumistaan.

Maanantain maali Florida Panthersia vastaan jää varmasti mieleen pitkäksi aikaa.

Voimahyökkääjä oli osunut vastustajan maaliin viimeksi 30. joulukuuta Tampa Bay Lightningia vastaan. Väliin mahtuu 14 maalitonta ottelua ja seitsemän viikon sairausloma luumustelman takia.

Se oli pitkä maaliton putki hyvästä viimeistelytaidostaan tunnetulle hyökkääjälle, joka laukoi viime kaudella 42 osumaa.

Paluun jälkeen Nash pelasi viisi ottelua kokonaan ilman tehopisteitä, ja otteista alkoi paistaa jo turhautumista. New York Rangersin valmentaja Alain Vigneaultkin toitotti medialle, että tässä tilanteessa on tärkeintä pysyä kärsivällisenä.

– Nashin vamman piti olla tyyppiä ”tarkkaillaan päivittäin”. Sitten parantumista alettiin laskea viikoissa. Kuuden viikon aikana hän ei voinut panna yhtään painoa jalalle, Vigneault muistutti New York Postissa vamman laadusta.

Se Florida-ottelun maali saattoi olla käänteentekevä Nashille – ja sitä kautta koko New York Rangersin loppukaudelle. Heti seuraavassa pelissä Bostonia tuli jatkoa, kun Nash osui tyhjään maaliin ottelun lopussa.

Eric Staalin hankinnan jälkeen Rangersin tulivoima hyökkäyspäässä on parhaimmillaan koko liigan kärkeä, mutta ei niin hyvä, että se sallisi Nashin kaltaisen potentiaalisen maalitykin jäämistä takariviin.

Nash on hyökännyt viime aikoina ykkösketjussa Derick Brassardin ja Mats Zuccarellon kanssa. Siitä yhdistelmästä löytyvät kaikki hyvän ykkösen elementit: taitoa, voimaa ja nopeutta. Silti esimerkiksi fyysistä San Josea vastaan ykkösketju jäi pahasti jalkoihin.

– Sen ketjun pitäisi pystyä pelaamaan hyvin vastustajien parhaita vastaan ja tehdä tulosta. Luulen, että on vain ajan kysymys, että milloin he saavat kunnolla rytmistä kiinni, Vigneault sanoi.

Nash myönsi ESPN:n haastattelussa, että rytmistä on ollut vaikea saada kiinni pitkän poissaolon takia.

– Jalat tuntuvat hyvältä. Voit tehdä kuntotreeniä loukkaantuneena, mutta pelinopeuteen sopeutuminen ja ajoitukset ovat vaikeita. Ainoa tapa päästä mukaan rytmiin on pelata lisää pelejä, Nash sanoi.

– Kyse on käsistä, syötön vastaanottamisesta ja laukauksista. Vaistot eivät toimi kuten yleensä. Kädet työskentelevät aivojen mukaan.

Nash sanoi, että hän yritti paluupelissään liian vaikeita temppuja, joita suoraviivainen peluri ei yleensä käytä. Kokenutkin pelimies oli hermostunut.

– On tärkeä löytää omat rajat, Nash muistutti.

Kun Nash saa vireen päälle, häntä on lähes mahdoton pysäyttää. Kanadalaisjyrä on tehnyt urallaan kolme kertaa yli 40 maalia ja hän on pelannut kuudessa tähdistöottelussa.

Yksi iso kysymys on, miten Nash sopeutuu Vigneaultin ihannoimaan nopeaan pystysuunnan pelityyliin. Isokokoinen Nash pääsee parhaimmillaan kovaan vauhtiin, mutta jatkuvat suoraviivainen tykitys kohti vastustajan maalia voi väsyttää kiivaassa pelitahdissa.

– Kun katsoo viime kaudella 66 ensimmäistä ottelua, hän oli dominoiva pelaaja. Hän määräsi otteluiden tahdin, sanoi ex-maalivahti ja NHL-analyytikkoa Kevin Weekes.

Weekesin mielestä Nashille on nyt tärkeää ajaa vahvasti maalille ja käyttää hyvää laukausta. Maalien ei tarvitse olla näyttäviä – varsinkaan kauden tässä vaiheessa.

– Peli muuttuu nyt fyysisemmäksi. Nashin kaltaiset pelaajat ovat tärkeitä joukkueessa, koska hän osaa suojata kiekkoa ja ajaa maalille, maalivahti Henrik Lundqvist totesi.

– Rick on ollut kuvioissa kauan, ja hän tekee paljon hommia. Siksi hän on niin hyvä.

Nash on voittanut kaksi olympiakultaa (2010 ja 2014) ja MM-kullan 2007, mutta Stanley Cup puuttuu. Hän tietää hyvin, että asioiden mennessä nappiin sen voittaminen Rangersissa on mahdollista.

Se jos mikä panee nyt vipinää kinttuihin.

Oli sairauslomassa hyvätkin puolensa. Nash sai viettää normaalia enemmän aikaa 1-vuotiaan poikansa McLarenin kanssa. Se antoi hyvää energiaa innostuneelle isälle.

Sitä voimaa nyt tarvitaan.

Katso lisää