Skip to main content

Richardsin kokemus esiin ratkaisuhetkellä

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Brad Richardsista, 35, on puhuttu jo monta vuotta, että hänen aikansa alkaa olla huipputasolla ohi. Liian vanha, liian hidas, liian leipääntynyt.

Coors Fieldillä pelatun ulkoilmaottelun perusteella Richardsin pelipaidan alla kytee edelleen taikaa, jonka Red Wings ottaa mielellään käyttöön.

Richards napautti voittomaalin, kun Detroit voitti Coloradon 5–3 Stadium Seriesin ottelussa.

– Onneksi saimme pidettyä siinä tilanteessa kiekon alueella. Olin vähän onnekaskin, kun sain sijoitettua kiekon maalivahdin (Semjon Varlamov) ohi, Richards sanoi lehdistötilaisuudessa.

– Oli hienoa tehdä maali tällaisessa paikassa, vielä kun ottaa huomioon miten paljon joukkueiden välillä on historiaa.

Coors Fieldillä ei satanut oikeaa lunta, vaan kaukalon laitamille sijoitettua puuvillasta tehtyä "tekolunta", joka lensi tuulen vaikutuksesta ympäri stadionia.

Richardsin ja muiden pelaajien riemussa ei ollut kuitenkaan mitään epäaitoa.

Ennen kaikkea Richards oli kuitenkin tyytyväinen siihen, että pudotuspelipaikkaa jahtaava Detroit sai tärkeät kaksi pistettä.

Ehkä Richardsin salaisuutena on kokemus ulkoilmapeleistä. Hän pelasi jo viidennen NHL-ottelunsa ulkokaukalossa, mikä on kaikista pelaajista eniten.

– Näistä jää hienoja muistoja, jotka ovat mielessä loppuelämän. Näitä pelejä ei saa ottaa itsestäänselvyytenä. Eivät nämä ole tavallisia otteluita 82 ottelun runkosarjassa, Richards sanoi.

Richards pelasi kolme ottelua New York Rangersin ja yhden Chicago Blackhawksin kanssa. Hänen mielestään illalla pelattavat ulkoilmapelit ovat parhaita.

– On hienoa pelata ulkovalaistuksessa ja nähdä yleisön erilaisessa ympäristössä.

Richards muisteli New Jerseyssä 2014 pelattua ottelua hyvillä mielin.

– Oli aika siistiä, kun alkoi sataa lunta toisessa erässä. Otat vain sen vastaan mitä luontoäiti antaa.

Richards on päässyt hyökkäämään kahden nuorukaisen, Dylan Larkinin ja Andreas Athanasioiun kanssa. Ketjun kemia on oivallinen. Laiturit ovat nopeita, nuoria ja nälkäisiä – keskellä häärii kokenut kettu, joka hieman katselee nuorten miesten perään ja pitää ketjun tasapainoa kunnossa.

Richards sanoi ennen ottelua, että hänen laitureitaan ei normaalia hieman huonompi ulkojääkään pidättele.

– He ovat nopeimpia jätkiä, jotka olen koskaan nähnyt jäällä. Toivottavasti he ottavat minut kyytiin.

– Sanoin heille, että kun saan kiekon, luistelkaa vaan vapaaseen paikkaan. Yritän sitten löytää heidät.

Detroit tarvitsee hyvävireistä Richardsia. Vaikka sentteri on nähnyt monet nousut ja laskut, Stadium Seriesin onnistuminen voi puhaltaa hänen peliinsä erityisen paljon puhtia.

Richards on kerännyt tällä kaudella 48 ottelussa seitsemän maalia ja antanut 13 syöttöä. Hän on pelannut urallaan kaksi 91 pisteen kautta (2005–06 ja 2009–2010).

Parhaimmillaan Richards on monikäyttöinen sentteri, joka pystyy kuskaamaan itsekin kiekkoa omalta alueelta vastustajan hyökkäysalueelle.

Richards voitti Stanley Cupin Tampa Bay Lightningin riveissä 2004 ja viime kaudella Chicagossa. Hän tuli Detroitiin vuoden sopimuksella vain yksi asia mielessään – kolmannen mestaruuden ottaminen.

– Joukkueemme on melko nuori, mutta meilläkin on pelaajia, joilla on kokemusta voittamisesta. Tällä kaudella on vielä paljon jääkiekkoa jäljellä. Me olemme valmiina, Richards muistutti.

Red Wingsin valmentaja Jeff Blashill ainakin luottaa Richardsin kokemukseen.

– Olen puhunut hänen kanssaan paljon kauden aikana ja kysellyt paljon asioista. Hänellä on runsaasti kokemusta. Käytämme niitä mahdollisimman paljon hyväksi, kun teemme ratkaisuja, Blashill sanoi.

Kannattaisi ehkä kysellä vielä lisää.

Katso lisää