Skip to main content

Ricci puhuu Avsin ja Wingsin alumnipelistä

Teksti Bill Price / NHL.com

DENVER -- Kun Mike Ricci suuntaa kulkunsa tällä viikolla kohti Denverin Coors Field-stadionia pelatakseen Colorado Avalanchen ja Detroit Red Wingsin 2016 Coors Light NHL Stadium Seriesin alumnipelissä perjantaina, hänellä ei pitäisi olla mitään ongelmia saada pöytää kaupungin hienoimmista ravintoloista.Sillä hän oli, kuitenkin, vuoden 1996 Stanley Cup-mestarijoukkue Colorado Avalanchen jäsen.

Mutta sellainenkin aika oli, jolloin kukaan "Mile High City":n asukas ei tiennyt, kuka Mike Ricci oli. Edes hänen joukkuetovereitaan Avalanchessa ei tunnettu. 

"Quebecissä kaikki tiesivät keitä me olimme, mutta Coloradossa emme saaneet edes pöytää ravintolasta", sanoi Ricci, joka muutti Quebec Nordiquesin mukana Denveriin kauden 1994-95 jälkeen. "Quebecissä pöytiä pidettiin varattuina meitä varten, Coloradossa meille sanottiin "Pojat, meidän on odotettava kaksi tuntia pöydän vapautumista." Mutta voitettuamme Stanley Cupin meidän ei tarvinnut odotella pöytää kahden tunnin ajan enää kaupungin ruokapaikoissa."

Nykyisin San Jose Sharksin pelaajakehityksestä vastaavana valmentajana toimiva Ricci odottaa innolla Red Wingsiä vastaan pelattavaa alumnipeliä. Vastaan tulee kiistämättä Avalanchen pahin kilpakumppani 1990-luvun lopulta.

"Molemmat joukkueet tulevat pelaamaan voitosta. En usko kummankaan haluavan hävitä tätä," sanoi Ricci. "Tätä peliä hypetetään täällä todella paljon, joten meidän pitää pelata myös sen mukaisesti." 

Ja hypetys on todelliset syynsä. Ainakin 11 Hockey Hall of Famen jäseneksi kutsuttua pelaajaa saattaa luistella jäällä lauantaina. Coloradon nykyisen joukkueen päävalmentajana toimiva Patrick Roy, puolustajat Ray Bourque ja Rob Blake, sekä hyökkääjät Joe Sakic ja Peter Forsberg edustavat Avalanchen alumnia. Hyökkääjät Brendan Shanahan, Steve Yzerman, Dino Ciccarelli ja Igor Larionov, sekä puolustajat Chris Chelios ja Nicklas Lidström ovat Hall of Famereita, joitten odotetaan pelaavan Detroitin alumnin joukkueessa. 

"Pelistä tulee niin intensiivinen ja kiihkeä kuin vanhojen kavereitten välille voi tulla," sanoi Ricci.

Kilpailun kiihkeys juontaa juurensa verisistä yhteenotoista, jotka alkoivat Coloradon ensimmäisellä NHL-kaudella Avalanchen pudottaessa Red Wingsin läntisen konferenssin finaalisarjassa matkallaan kohti Stanley Cupia. Red Wings maksoi potut pottuina seuraavan kevään konferenssifinaalissa voittaen Stanley Cup-mestaruuden sen jälkeen kahtena peräkkäisenä vuonna. Joukkueet kohtasivat kiihkeissä Stanley Cupin playoffsarjoissa viisi kertaa vuosien 1996 ja 2008 välillä. Ne voittivat yhteensä viisi Stanley Cupia aikavälillä 1996-2002.

Ricci sanoi odottavansa eniten vanhojen joukkuekavereittensa näkemistä Denveriin päästyään.

"Meillä oli jo silloin todella kova henki ja hyvä kemia joukkueessa," sanoi Ricci. "Pelaajat eivät ole nähneet toisiaan vuosiin, mutta kaikki tuntuu kuin eiliseltä kun tapaamme jälleen. Ja siitä tulen nauttimaan eniten."

Mike Ricci oli Philadelphia Flyersin ensimmäisen kierroksen varaus (4.) vuoden 1990 NHL Draftissä. Hän siirtyi Quebeciin osana megasuurta Eric Lindrosin Philadelphiaan tuomaa kauppaa, jossa Nordiquesiin vaihdettiin myös Forsberg, Steve Duchene, Ron Hextall, Kerry Huffman, kaksi varausoikeutta sekä 15 miljoonaa dollaria rahaa. Tuo pelaajakauppa teki myöhemmin Nordiquesista todella kilpailukykyisen joukkueen; se oli itäisen konfererenssin ykköseksi rankattu joukkue kevään 1995 playoffeihin, mutta hävisi New York Rangersille heti ensimmäisellä kierroksella.

"Rangersille häviäminen oli parasta mitä meille olisi voinut tapahtua," sanoi Ricci. "Se oli malliesimerkki virheistä oppimisesta. Emme pelanneet huonosti siinä sarjassa ja samalla panimme merkille asiat, joissa meillä oli parannettavaa."

Joukkue todellakin paransi monella tavalla sen muutettua Denveriin pelikauden 1995-96 alusta. Joulukuun kuudentena, vuonna 1995, Avalanche hankki Royn ja Mike Keanen Montrealista. Mestaruusjoukkueen runko olikin yhtäkkiä valmis.

"Se oli loistava ryhmä, täynnä loistavia kavereita. Me kasvoimme yhdessä sen muutaman vuoden aikana Quebecissä ja sitten muutimme Coloradoon," sanoi Ricci, joka pelasi osia kolmesta kaudesta Avalanchessa ennen kuin hänet vaihdettiin pelaajakaupassa San Jose Sharksiin.

"Quebecissä jääkiekkoon suhtauduttiin hyvin intohimoisesti. Oli rankkaa joutua muuttamaan, mutta päästyämme Coloradoon meillä oli mahdollisuudet voittaa välittömästi. Patrick Royn ja Mike Keanen liittyminen joukkueeseen ei haitannut asiaa."

Ricci sanoo tähdänneensä valmistautumisessaan kestämään koko pelin pelaamisen ensimmäisessä ammattilaisjääkiekkoilijoitten ulkoilmapelissään.

"Yritän pysyä terveenä," hän sanoi. "Yritän pudottaa painoa. Valmentaessa ei tule liikuttua niin hyvin. Seisot paikallasi. Seuraat muitten liikkeitä. Et todellakaan liiku niin nopeasti kuin pelaajat. Mutta uskon pärjääväni hyvin."

Katso lisää