Skip to main content

Reirden valmis kauteen mestarijoukkueen peräsimessä

Washington Capitalsin uusi luotsi Todd Reirden luottaa kokemuspohjaansa

Teksti Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.comin toimittaja

ARLINGTON, Virginia - Kun Washington Capitals avaa kautensa Boston Bruinsia vastaan pelattavalla kotiottelulla keskiviikkona, suurin huomio kiinnittyy siihen, kun seuran ensimmäinen Stanley Cup -viiri nostetaan Capitol One Arenan kattoon.

Valokeilassa on myös Todd Reirden, 47, joka seisoo ensimmäistä kertaa Capitalsin vaihtopenkin takana päävalmentajan ominaisuudessa.

Neljä vuotta Capitalsin apuvalmentajana toiminut Reirden nostettiin päävalmentajaksi, kun joukkueen viime kaudella mestaruuteen johdattanut Barry Trotz erosi sopimuserimielisyyksien jälkeen ja lähti luotsaamaan New York Islandersia.

- Tunnen todellakin olevani valmis tähän. Olin mielestäni valmis jo pari vuotta sitten, Reirden sanoi.

Komennon ottaminen Stanley Cup -voittajajoukkueessa nostaa tehtävän vaikeusastetta, mutta Reirden uskoo suoriutuvansa haasteesta. Hänet tunnetaan valmentajana, joka osaa kehittää nuoria pelaajia ja joka pärjää myös tähtipelaajien kanssa.

 

[Lisää aiheesta: Häkeltynyt Kuznetsov koki elämänsä kesän]

 

Reirden on ainoa valmentaja, joka on tehnyt töitä sekä Pittsburgh Penguinsin kapteeni Sidney Crosbyn (ollessaan neljä kautta Penguinsin apuvalmentajana) sekä Capitals-kippari Aleksandr Ovetshkinin kanssa. Hän kerää kehuja molemmilta supertähdiltä.

- Todd osaa johdattaa pelaajaa oikeaan suuntaan. Joitakin pitää haastaa enemmän, kun toisia pitää puolestaan hieman rauhoitella. Hänellä on kyky saada viesti perille, ja se on hyvän valmentajan merkki. Hän saa pelaajista parhaat puolet esiin, kertoi Crosby.

Capitalsin leirissä odotetaan, että valmentajanvaihto sujuu mutkattomasti.

- Tärkeintä on se, että Todd tuntee meidät jo entuudestaan, eikä meidän tarvitse enää tutustua häneen. Hän on ollut kanssamme jo monta vuotta, ja hän pystyy auttamaan kokemuksellaan meidät jälleen voittojen tielle, Ovetshkin sanoi.

Video: VGK-WSH: Ovie rankaisee Vegasia ylivoimaosumalla

Omalla peliurallaan Reirden luuti puolustajana 13 ammattilaiskautta. NHL-otteluita hänelle kertyi Edmonton Oilersissa, St. Louis Bluesissa, Atlanta Thrashersissa ja Phoenix Coyotesissa yhteensä 183. Hän ei saanut urallaan mitään ilmaiseksi.

- Minulta on kysytty, aavistinko sen, että Toddista tulee NHL-valmentaja. Täytyy sanoa, että en. Mutta tiesin, että hän menestyisi, valitsipa hän sitten minkä alan tahansa, sillä hänellä oli poikkeuksellista tarmokkuutta, kertoi Jerry York, joka valmensi Reirdeniä Bowling Greenissä.

Saman huomasi nykyään Edmonton Oilersia luotsaava Todd McLellan, jonka alaisuudessa Reirden kiekkoili AHL:n Houstonissa kaudella 2004-05. McLellan arvosti Reirdenin kokemusta. Kun konkaripuolustaja oli loukkaantumisen takia sivussa, McLellan pyysi häntä toimimaan valmentajana Mikko Koivulle (Minnesota Wild) ja Brent Burnsille (San Jose Sharks).

- Monella kiekkoilijalla on haave siirtyä valmentajaksi peliuran jälkeen, kunnes he näkevät, millaista valmentaminen todellisuudessa on. Jotkut päättävät sitten valita elämälleen ihan toisenlaisen suunnan. Mutta Todd ei ollut sellainen. Hänen kiinnostuksensa valmentamiseen kasvoi koko ajan, McLellan kertoi.

Reirden pelasi viimeisen ottelunsa Itävallassa vuonna 2007 ja palasi Bowling Greeniin apuvalmentajaksi. Penguinsin apulais-GM Chuck Fletcher kysyi Reirdeniltä kauden 2007-08 lopulla, olisiko tällä kiinnostusta auttaa Pittsburghin AHL-farmijoukkue Wilkes-Barre/Scrantonin valmentajia pudotuspeleissä.

Siellä Reirden kohtasi Bowling Greenistä ja AHL:n Cincinnatista tutun entisen joukkuetoverinsa Dan Bylsman, joka toimi Todd Richardsin apuvalmentajana. Reirden ei saanut tuosta AHL-pestistään palkkaa, mutta paiski silti töitä intohimoisesti.

- Sellainen Todd on. Hän haluaa opiskella peliä jatkuvasti ja paiskia töitä menestyksen eteen. Hän on toiminut niin aina kun uusi tilaisuus on tarjoutunut, totesi Bylsma, joka voitti Stanley Cupin Penguinsin päävalmentajana vuonna 2009 ja on nykyään Detroit Red Wingsin apuvalmentaja.

Kauden 2007-08 jälkeen Bylsma ylennettiin Wilkes-Barre/Scrantonin päävalmentajaksi ja Reirden palkattiin hänen oikeaksi kädekseen. Bylsma valittiin kesken kauden Penguinsin peräsimeen Michel Therrienin tilalle, jolloin Reirden sai Wilkes-Barre/Scrantonin komentoonsa.

Reirden siirtyi Bylsman apuvalmentajaksi Pittsburghiin kaudella 2010-11 ja vastasi siellä puolustajien peluuttamisesta sekä ylivoimasta. Neljän kauden kuluttua hän siirtyi vastaaviin tehtäviin Washingtoniin. Pian häntä alettiin harkita myös NHL-päävalmentajan pallille.

Kun Calgary Flames etsi uutta päävalmentajaa vuonna 2016, Reirden oli yksi finalisteista. Flames valitsi kuitenkin Glen Gulutzanin, ja Reirdenin täytyi odottaa vielä pari vuotta saadakseen tilaisuutensa Capitalsissa.

Viime kaudella tilanne oli jokseenkin kummallinen. Trotzilla oli menossa sopimuksensa viimeinen kausi, ja Reirden käytännössä vain odotti pääsevänsä hänen tilalleen. Mutta Reirdenin mukaan tuon tilanteen ei annettu haitata jokapäiväistä työtä.

- Totesimme, että voitetaan Stanley Cup ja annetaan asioiden rullata omalla painollaan. Me molemmat olemme kilpailuhenkisiä tyyppejä. Halusimme voittaa ja tarvitsimme toisiamme, jotta pystyimme johtamaan joukkueen menestykseen, Reirden kertoi.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Capitalsin tuoreena pääkäskijänä Reirden yrittää soveltaa Trotzilta ja muilta valmentajilta, kuten McLellanilta, Bylsmalta ja Joel Quennevilleltä (Chicago Blackhawks), saamiaan oppeja. Reirden pelasi Quennevillen alaisuudessa St. Louis Bluesissa.

Toisaalta Reirden tietää, että hänen on oltava penkin takana oma itsensä. Hän oli pidetty apuvalmentaja positiivisuutensa ja rehellisen kommunikointinsa vuoksi. Päävalmentajana hänen on ehkä piiskattava pelaajiaan toisinaan hieman kovemmin, mutta hän ei silti halua muuttaa toimintatapaansa.

- Nykypäivän pelaajaa on osattava ohjata oikealla tavalla. Pitää osata kommunikoida ja luoda ihmissuhteita, jotta pystyy johdattamaan pelaajia oikeaan suuntaan, Reirden totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.