Skip to main content

Red Wingsin alavire Weekesin analyysissä

Teksti Kevin Weekes / NHL.com

Entinen NHL-maalivahti ja nykyinen NHL-analyytikko Kevin Weekes bloggaa läpi kauden hänen huomionsa herättäneistä pelaajista, joukkueista ja trendeistä.


Detroit Red Wings

Red Wings on pelannut vähän alle tasonsa jo jonkin aikaa. Joukkueen mahdollisuudet jatkaa sen historiallista playoffputkea saattavat jopa olla vaarassa. Wings tavoittelee jo 25 peräkkäistä vuotta pudotuspeleissä. Detroit on voittanut vain neljä viimeisistä 11 ottelustaan (4-6-1) ja roikkuu siksi kynsin ja hampain kiinni yhdessä itäisen konferenssin villi kortti-paikoista.

Red Wings on voinut luottaa maalivahtiensa Petr Mrazekin ja Jimmy Howardin varaan aina ajoittain, mutta kumpikaan heistä ei ole pelannut erityisen hyvin viime aikoina. Tämä on ongelma, joka osuu sopivasti samaan aikaan kuin Detroitin muut pelilliset ongelmat. Loistavasti kauden aloittaneelle tulokashyökkääjä Dylan Larkinille on tullut seinä vastaan; hän teki vain yhden maalin edellisissä 13 ottelussaan ennen kuin hän sai yhden sisään torstaina Winnipeg Jetsiä vastaan. Jääkiekkokausi on pitkä, joten tämänkin oli pakko tapahtua jossain vaiheessa.

Niin hyviä kuin Pavel Datsyuk ja Henrik Zetterberg ovatkin olleet Wingsille, myös heidän ruutinsa näyttää kastuneen hyökkäyspäässä. Hyökkäystehon puute on ollut hankala ongelma joukkueelle ylipäätään. Sen ylivoimapeli ei ole toiminut viimevuotisella tasolla. Nämä ovat ongelmia, joitten kanssa Red Wings ei ole joutunut tekemisiin yli kymmeneen vuoteen.

Vielä yksi Red Wingsin ongelmista on se, ettei joukkueessa ole kunnollista kiekollista ykköspakkia. Mike Green hankittiin Detroitiin, mutta hän ei ole ollut sama pelaaja joka hän oli vielä Washingtonissa. Tämä ryhmä tarvitsee paljon pisteitä takalinjoilta tekevän puolustajan tyyliin P.K. Subban tai Erik Karlsson. Detroitin puolustuksessa ei ole yhtään pelaajaa, joka pystyy tekemään tuhoja hyökkäyspäässä. Tämä pelin osa-alue on aina ollut ongelmallinen tälle joukkueelle. Nicklas Lidströmin Detroitin puolustuksessa viettämät vuodet tekivät poikkeuksen.

Carolina Hurricanes

Carolina on ollut yksi NHL-kauden hyvistä tarinoista. Hurricanes näytti jo pudonneen playofftaisteluista. Se kauppasi Eric Staalinkin pois ennen kuin mahdollisesti menettäisi tämän rajoittamattomana vapaana agenttina, mikä yleensä on merkki pyyhkeen heittämisestä kehään. Mutta nyt se on taas yksi paikkaa tosissaan tavoittelevista joukkueista.

Loukkaantumiset eivät ole vaivanneet Jeff Skinneriä ja siksi hän on tehnyt pisteitä sillä tasolla, jolla hänen tiedettiin pystyvän pelaamaan. Hän haastaa maalivahteja lähitilanteista eikä pelkästään kaukaa. Hän näyttää taas vanhalta kunnon Jeff Skinneriltä. Oli vaikuttavaa nähdä miten hän teki jo toisen kerran tällä kaudella ottelun tasoittavan maalin kun varsinaista peliaikaa oli jäljellä alle 10 sekuntia ottelussa, jonka Hurricanes lopulta voitti. He eivät koskaan luovuta.

Nuoret hyökkääjät Elias Lindholm ja Viktor Rask ovat olleet positiivisia yllätyksiä, ja Eddie Läck ja Cam Ward ovat antaneet hyvää maalivahtipeliä Hurricanesille. Joukkue on kehittynyt aloituksissa, se karvaa kovemmin ja on lujempi joukkue vastakarvassa. Pidän todella Hurricanesin kehityssuunnasta ja siitä, mihin se on jo päässyt. Joukkue on paljon edellä sitä aikataulua, jossa olimme ajatelleet sen olevan.

Los Angeles Kings

LA Kings on ollut erinomainen koko kauden ajan kovassa divisioonassa ja kovassa konferenssissa, jossa ei anneta vapaailtoja. Kings on hoitanut asiansa samalla ilman suuria fanfaareja, mikä on tälle joukkueelle ominaista. Matala profiili on se, mistä tämä joukkue pitää. Kings voitti NHL:n sarjataulukon ykkösjoukkue Washington Capitalsin jatkoajalla keskiviikkona ottelussa, joka näytti täysin playoffkiekolta. LA oli jo 3-0 johdossa kolmannessa erässä; hukkasi sitten johtonsa voittaakseen pelin jatkoajalla. Mutta se tapa, jolla Kings voitti teki vaikutuksen. Drew Doughty sai kiekon, nousi ylös omalta puolustusalueelta, katsoi olkapäänsä yli ja huomasi, että Capitals oli tekemässä vaihtoa. Doughty odotti kunnes Kings sai rivinsä kuntoon ennen kuin hän rakensi viisaasti tilanteen, joka ratkaisi pelin.

Myös Milan Lucic on pelannut todella hyvin. Tiedän hänen aloittaneen kauden verkkaisesti, mutta kokonaisuudeltaan hän on ollut todella hyvä. Hänen pelityylinsä on kuin räätälintyönä tehty Kingsille. Vincent Lecavalier on tehnyt yli 900 tehopistettä NHL-urallaan, hän on voittanut Stanley Cupin, mutta hänen sisällään roihuaa vieläkin voittamisen halun liekki. Kings lisäsi vielä yhden Stanley Cupin voittaneen pelaajan kokoonpanoonsa siirtotakarajalla hankkiessaan hyökkääjä Kris Versteegin.

Philadelphia Flyers

Philadelphia on hieno paikka pelata, etenkin kevätaikaan. Kun joukkue pelaa kuten se on viime aikoina pelannut, homma on hauskaa pelaajille ja innostuneina he kiristävät tahtinsa vieläkin kovemmaksi. Flyersin maalivahtipeli on ollut erittäin vahvaa. Steve Mason luovutti aloittajan paikan Michal Neuvirthillei aikaisemmin, mutta nyt Mason on aloittanut muutaman ottelun ja pelannut todella hyvin.

Claude Giroux, Wayne Simmonds, Brayden Schenn (22 maalia) and tulokaspelaaja Shane Gostisbehere ovat nousseet esiin. Etenkin Gostisbehere, joka on mielestäni muuttanut koko jääkiekkoseuran ulkonäköä ja kehityssuuntaa. Kun joukkueella on huippuluokan hyökkäävä pakki, joka osaa rakentaa peliä, se muuttaa koko joukkueen pelityylin. Gostisbehere on yksin mullistanut Flyersin hyökkäyspelin, sen ylivoimapelin ja jopa sen jatkoaikapelaamisen. Hän on ratkaissut jo neljä ottelua jatkoajalla.

Katso lisää