Skip to main content

Red Wings voitti heti Little Caesars Arenassa

Detroitin pelaajat innostuivat uuden kotihallinsa hienoista puitteista

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI, toimittaja

Detroit Red Wings pelasi ensimmäiset pelinsä Joe Louis Arenassa vuonna 1979. Alkuvuodet olivat vaikeita, mutta suunta kääntyi ja Detroitista tuli NHL:n menestysjoukkue.

Red Wings eteni pudotuspeleihin peräti 25 kertaa peräkkäin. Putki kuitenkin katkesi yhtä aikaa Joe Louis Arenan aikakauden kanssa, sillä viime kaudella Detroit ei enää yltänyt pudotuspeliviivan päälle.

Joe Louis Arenan tunnelma ehti saada legendaarisen maineen kiekkopiireissä. Moni Detroitissa pelannut kiekkoilija on sanonut, että hallin fiilis oli todella ainutlaatuinen. Teknisesti halli alkoi kuitenkin jäädä jälkeen nykyajan vaatimuksista, joten oli aika siirtyä uuteen. Aika oli vaihdolle sopiva, sillä Detroit on joka suhteessa uuden kynnyksellä.

Vaikka vanhasta kotipesästä muutettiin haikein mielin, Detroit pääsi hienoon uuteen halliin, josta tulee varmasti nopeasti joukkueelle uusi koti.

Red Wings pelasi ensimmäisen ottelunsa Little Caesars Arenassa lauantain ja sunnuntain välisenä yönä Suomen aikaa, kun harjoitusottelussa vastaan luisteli Boston Bruins. Kotijoukkue kunnioitti tapahtumaa voittamalla ottelun 5-1.

Ottelusta tuli ikimuistoinen varsinkin tshekkihyökkääjä Martin Frk'lle, jolle itse peli oli helpompaa kuin muille hänen nimensä lausuminen. Frk iski tehot 2+1=3 Dylan Larkinin ja Anthony Manthan ketjussa. Hänet palkittiin kentän parhaana pelaajana.

Video: Nielsen laukoo pelivälineen maalin ylähyllylle

Frk laukoi Red Wingsin uuden kotihallin ensimmäisen osuman, kun hän tasoitti pelin 1-1:een toisen erän viidennellä minuutilla.

- Tämä on työtäni. Minun pitää tehdä maaleja, ja niin tein. Se auttaa, mutta pelejä on vielä paljon jäljellä, hän viittasi vakiokokoonpanoon murtautumiseen.

Frk sanoi olleensa pienoisessa sokissa, kun hän tajusi tehneensä ensimmäisen maalin uudessa hallissa.

- On tämä ehdottomasti paljon parempi halli kuin vanha. Tämä on mahtavaa sekä pelaajien, fanien että kaikkien muidenkin kannalta, hän totesi.

Detroitin keskustassa sijaitsevan Little Caesars Arenan rakennustyöt aloitettiin vuonna 2014. Koko hankkeeseen kului rahaa 863 miljoonaa dollaria. Areenan avulla yritetään elävöittää rapistumaan päässeen kaupungin keskustan yleisilmettä.

Detroit Red Wingsin lisäksi NBA-joukkue Detroit Pistons sai Little Caesars Arenasta uuden kodin. Jääkiekkoon areena vetää katsojia 20 000 ja koripalloon tuhat ihmistä enemmän. Konsertteihin mahtuu 15 000¬-22 000 katsojaa.

Montreal Canadiensin kotihalli Bell Centre on ollut yksi Little Caesars Arenan esikuvista. Canadiensin kotipelien tunnelman saavuttaminen on myös hyvä tavoite. Hallin suunnittelijat halusivat, että Little Caesars Arenasta tulee koko NHL:n äänekkäin halli. Uudenaikainen design ja äänimikserit takaavat, että ääni kiertää hallissa voimakkaasti.

Ensimmäisessä harjoituspelissäkin tunnelma nousi korkealle, vaikka katsomot eivät olleetkaan täynnä. Halli repesi varsinkin Red Wingsin maalien jälkeen.

Little Caesars Arenassa on varmasti loistava tunnelma, jos Red Wings aloittaa kautensa voitokkaasti.

- Se oli siistiä. Joskus kun katsoo vaihtopenkiltä, hallit näyttävät jalkapallostadioneilta. Täällä tuntui kuin yleisö olisi yläpuolellasi. Tiesin, että Chris Ilitch ja Ken Holland halusivat juuri sitä, Detroitin valmentaja Jeff Blashill kehui.

- Toinen juttu on se, että tästä hallista on tulossa todella äänekäs, Blashill hykerteli.

Uudessa areenassa on kaikki mukavuudet paitsi kaukalon ulkopuolella, myös itse kaukalossa. Joe Louis Arena tuli tunnetuksi siitä, että kiekot pomppivat välillä laidoista miten sattuu. "Kenttämestarin erikoiset" olivat vanhassa hallissa arkipäivää.

Red Wingsin maalivahti Jimmy Howard pani iloisena merkille, etteivät kiekot pomppineet enää valtoimenaan.

- Täällä kiekot pysyvät kontrollissa. Nämä laidat ovat samanlaiset kuin muuallakin sarjassa. Yllätyksiä ei enää tule, Howard sanoi.

Howard oli innoissaan siitä, että jo harjoituspelissä tunnelma vaikutti hyvältä.

- Katsoin katkolla ympärilleni. Piti oikein muistuttaa, että nyt on peli menossa, enkä voi katsella muualle, Howard naureskeli.

Uusi halli luo pohjan tunnelmalle, mutta tärkeintä ovat hyvät esitykset jäällä. Red Wings on luomassa nahkaansa, ja pelillisesti joukkue on hieman epävarmassa tilassa. Uusia vastuunkantajia ei ole enää tullut toivotulla tahdilla konkareiden tilalle.

Kauden lähestyminen alkaa näkyä jo Detroitin leirissä. Ensimmäisessä kotipelissä olivat mukana jo lähes kaikki vakiokokoonpanon miehet. Kärkimiehistä olivat poissa loukkaantuneet Henrik Zetterberg ja Justin Abdelkader.

Bostonia vastaan onnistunut kolmikko Mantha¬-Larkin-Frk voisi olla Red Wingsin uusi tehotrio.

- Meillä on paljon harjoiteltavaa vielä ennen kauden alkua, kuten ylivoima ja alivoimapeli. Se on kuitenkin hienoa tehdä täällä, hyökkääjä Tomas Tatar sanoi.

Detroit pelaa kotonaan vielä kolme harjoitusottelua (Pittsburgh Penguins, Chicago Blackhawks ja Toronto Maple Leafs) sekä yhden vieraissa (Toronto). Little Caesars Arenan ensimmäinen runkosarjaottelu on edessä 5. lokakuuta, kun Red Wingsin vastustajaksi saapuu Minnesota Wild.

Katso lisää