Skip to main content

Red Wings ja Maple Leafs täyttävät Michiganin Big Housen vuoden 2013 Winter Classicissä.

Teksti Shawn P. Roarke / NHL.com
DETROIT – NHL:n talviklassikko, Winter Classic, on kasvanut joka vuosi viiden vuoden historiansa aikana ja onkin osuvaa, että ensi vuonna uudenvuodenpäivän ottelun areenana toimii Big House.

NHL-komissaari Gary Bettman ilmoitti torstaina, että vuoden 2013 Winter Classic pelataan Detroitin ja Toronton välillä - molemmat “Original Six” -joukkueita - Michigan Stadiumilla, joka on Michiganin yliopiston jalkapallojoukkueen kotikenttä Ann Arborissa.

Bettman julkisti uutisen Comerica Parkilla, Detroit Tigers -baseballjoukkueen kotikentällä, joka toimii viikon kestävän kiekkoriehan, Hockeytown Winter Festivalin näyttämönä.

Vuoden 2013 Winter Classicissa on ensimmäistä kertaa mukana kanadalaisseura, ja ensimmäistä kertaa tapahtumat jaetaan kahden areenan kesken.

Eräs karnevaalitapahtuman vetonauloista on NHL Alumni Showdown, legendaottelu, missä takavuosien Wings- ja Leafs-tähdet kohtaavat toisensa Red Wingsin omistaja Mike Ilitchin omistaman Tigersin kotikentällä. Ottelu pelataan uudenvuodenaattona.

Comerica Parkilla pelataan myös koko joukko mielenkiintoisia muita otteluita, joista mainittakoon perinteinen Great Lakes Invitational, jossa kohtaavat Michiganin yliopisto, Michigan State -yliopisto, Michigan Tech ja Western Michigan-yliopisto. Viikon aikana pelataan myös AHL-ottelu, Kanadan junioriliiga OHL:n ottelu, lukiomatseja ja muita junioriotteluita.

Winter Classic pelataan uudenvuodenpäivänä, varapäivänä 2.1.2013.

Red Wingsin omistaja Mike Ilitch on tunnetusti halunnut järjestää Winter Classicin siitä lähtien, kun hänen joukkueensa pelasi Chicago Blackhawksia vastaan Wrigley Field -baseballareenalla 2009. Detroit voitti ottelun 6-4, 40818 katsojan edessä.

Perheen ansiot jääkiekon hyväksi painoivatkin vaakakupissa kun NHL suunnitteli ensi kauden otteluaan.

Detroitissa osataan myös järjestää suurtapahtumia, viime vuosina kaupungissa on nähty MLB All-Star Game, Super Bowl XL, golfin Ryder Cup, the NCAA Final Four -koripalloturnaus, NCAA Frozen Four -jääkiekkoturnaus, baseballin World Series ja lukuisia Stanley Cup -finaaleja.

Winter Classicissä yritetään myös uutta maailmanennätystä. Nykyinen katsojaennätys tehtiin Big Housessa 11.12.2010, kun 104 173 katsojaa näki Michiganin yliopiston voittavan Michigan Staten 5-0.

NHL:n yleisöennätys 71 217 tehtiin ensimmäisessä Winter Classicissä 2008, Buffalon Ralph Wilson -stadionilla. Ottelussa Pittsburgh voitti Sabresin rangaistuslaukauskisan jälkeen. Muut Winter Classic -kentät ovat Bostonin Fenway Park (2010), Pittsburghin Heinz Field (2011) ja Philadelphian Citizens Bank Park tänä vuonna.

Yhdessäkään ei olla kuitenkaan olla oltu lähelläkään Big Housen lukemia.

Vuonna 1927 rakennetun ja 2010 remontoidun Michigan Stadiumin katsojaennätys on 114 800, joka tehtiin viime syyskuussa Wolverinesin ja Notre Damen yliopiston jenkkifutisottelussa. Se oli stadionin historian ensimmäinen iltaottelu.

Leafsin ja Wingsin otteluun saattaa tulla jopa vielä enemmän katsojia, sillä Torontosta on Detroitiin vain viiden tunnin ajomatka.

Joukkueet pelasivat ensimmäisen kerran vastakkain 1926 ja ne ovat vuosien varrella pelanneet kaikkiaan 643 runkosarjaottelua. Kaikkiaan tarjolla olleista 1291 pisteestä Detroit on napannut 646. Se on voittanut otteluista 275, ja 93 kertaa ottelu on päättynyt tasan.

Seurat ovat kohdanneet pudotusoeleissä 23 kertaa, ja niissä Toronto on 12 voitollaan niukasti niskan päällä. Finaalissa ne ovat kohdanneet seitsemän kertaa. Detroit voitti niistä ensimmäisen 1936, ja Toronto kuusi seuraavaa, viimeisimmän 1964.

Viimeksi Maple Leafs ja Red Wings kohtasivat pudotuspeleissä vuoden 1993 Norris-divisioonan välierässä. Toronto voitti sarjan otteluvoitoin 4-3, kun Nikolai Borshevski ratkaisi seitsemännen ottelun jatkoajalla. Joe Louis Arena hiljeni, kun jatkoaikaa oltiin pelattu 2.35.
Katso lisää