Skip to main content

Reaves ja vastustajat yhdistivät voimansa rasismia vastaan

Golden Knightsin tulisieluinen hyökkääjä taistelee oikeudenmukaisuuden puolesta

Teksti Nicholas J. Cotsonika @NHL_fi / NHL.comin kolumnisti

Kun Ryan Reaves makasi sängyssään myöhään keskiviikkoiltana, hän kävi kovaa ajatuspainia siitä, mitä hän haluaisi tehdä.

Vegas Golden Knightsin hyökkääjä tiesi, että NBA-pelaajat olivat boikotoineet playoff-otteluja osoittaakseen mieltään systeemistä rasismia ja poliisin väkivaltaisuutta vastaan sen jälkeen kun valkoihoinen poliisi oli ampunut tummaihoista Jacob Blakea seitsemän kertaa selkään viime sunnuntaina Wisconsinin Kenoshassa. Hän tiesi, että naisten koripalloliiga WNBA:n ja jalkapallosarja MLS:n pelaajat olivat niin ikään boikotoineet otteluita.

Ja Reaves tiesi, että Golden Knightsin oli määrä kohdata torstaina Vancouver Canucks Läntisen konferenssin toisen playoff-kierroksen kolmannessa kamppailussa Edmontonin Rogers Placessa.

- Marssisinko tosiaan ulos ainoana pelaajana joukkueestani? Vai tuleeko mukaani muutama muukin? Reaves aprikoi itsekseen.

Reaves heräsi torstaiaamuna tekstiviestiin, jonka oli lähettänyt Kevin Shattenkirk, hänen entinen joukkuetoverinsa St. Louis Bluesista. Shattenkirkin nykyinen joukkue Tampa Bay Lightning oli kohdannut keskiviikkoiltana Boston Bruinsin Torontossa, Itäisen konferenssin joukkueiden pelikaupungissa. Reaves on tummaihoinen, Shattenkirk valkoihoinen. Shattenkirk kertoi, että idässä oli joukko pelaajia, jotka haluaisivat keskustella asiasta.

Sitten Reaves sai tekstiviestin, jossa kerrottiin Canucksin pelaajien haluavan keskustella myös.

- Keskustelu alkoi siitä, että muiden joukkueiden valkoihoiset pelaajat halusivat puhua asiasta. Mielestäni se on tänä päivänä tapahtuneista asioista vaikuttavin. Nyt näette, miten me kaikki toistemme vastustajat olemme yhdistäneet voimamme, Reaves kertoi.

Se auttoi pelaajia tekemään päätöksen, joka sai NHL:n tuen. He eivät pelaisi torstaiksi ja perjantaiksi kaavailluissa playoff-otteluissa.

Kun asiasta oli annettu ilmoitus torstaina, viisi pelaajaa seisoi mikrofonien edessä Edmontonissa: Reaves, Colorado Avalanchen keskushyökkääjä Pierre-Edouard Bellemare, Dallas Starsin hyökkääjä Jason Dickinson, Canucksin keskushyökkääjä Bo Horvat ja Avalanchen keskushyökkääjä Nazem Kadri. Heidän ympärillään oli pelaajia kaikista neljästä Edmontonissa pelejään jatkavasta joukkueesta.

- Kun katsotte ympärillenne, näette tässä huoneessa paljon valkoihoisia urheilijoita, ja se liittyy tämänhetkiseen mielenilmaukseemme. On hienoa, että NBA, MLB ja WNBA tekivät samoin. Noissa sarjoissa on paljon tummaihoisia pelaajia. Mutta nämä täällä läsnä olevat urheilijat haluavat ilmaista mielipiteensä ja sanoa "me näemme ongelman myös, ja seisomme rinnallanne", Reaves sanoi. 

- Taistelen näitä jätkiä vastaan ja vihaan heitä kaukalossa. Mutta tällä hetkellä en voisi olla ylpeämpi heistä. Heidän tämänpäiväinen kannanottonsa muistetaan. Muutosta ei saada aikaan näiden kahden päivän aikana, mutta käydyssä keskustelussa ja tässä kannanotossa on voimaa, varsinkin kun se tulee tästä liigasta.

Reavesilla on ainutlaatuinen perspektiivi asioihin. Las Vegas Review-Journalin mukaan hänen äitinsä Brenda on valkoihoinen, ja hänen tummaihoinen isänsä Willard työskenteli ylikonstaapelina Winnipegissä. Reavesin isoisoisoisoisä Bass Reeves (sukunimi kirjoitettiin eri tavalla, kun hän syntyi orjaksi vuonna 1838) oli Yhdysvaltain ensimmäinen tummaihoinen apulaisseriffi.

Kun Golden Knights kohtasi Starsin pudotuspelejä edeltävän sijoitussarjan ottelussa 3. elokuuta, joukkueet pelasivat ensimmäisen mittelönsä sen jälkeen kun tummaihoinen George Floyd oli kuollut valkoihoisen poliisin käsittelyssä Minneapolisissa 25. toukokuuta. Reaves polvistui ottelun alkuseremonioissa kansallislaulujen ajaksi Dickinsonin, Golden Knightsin maalivahti Robin Lehnerin ja Starsin hyökkääjä Tyler Seguinin kanssa.

 

[Lisää aiheesta: NHL lykkää torstain ja perjantain otteluita]

 

- Ryan on fiksu ja älykäs kaveri, joka on lojaali sekä rodulleen että lainvalvonnalle. Hän ei tee mitään harkitsematta, kertoi Golden Knightsin päävalmentaja Peter DeBoer.

- Kun keskustelimme siitä, mitä tänään tapahtuisi, hän sai täyden tukeni. En usko, että hän sai kovinkaan paljon unta viime yönä. Asia painoi varmasti hänen mieltään, mutta hän oli myöskin sinut päätöksensä kanssa. Olen hänestä ylpeä, ja on kunnia olla hänen tukenaan.

On merkillepantavaa, että kovaotteisena ja suurisuisena pelaajana tunnettu Reaves oli se, joka auttoi kokoamaan pelaajat yhteen. Mukana on myös hänen playoff-vastustajiaan.

- Se kaikki on osa tätä kannanottoa. On olemassa asioita, jotka ovat tärkeämpiä kuin urheilu. En yllättynyt lainkaan aamulla pelaajien kanssa palaveeratessani siitä, että he halusivat keskustella Ryanin kanssa. Heidän mielestään se oli oikea tapa toimia, kertoi Canucksin päävalmentaja Travis Green.

- Nämä pelaajat ovat tavallaan joukkuetovereita liigan sisällä, vaikka pelaavatkin useimmiten eri joukkueissa. Vaikka he kamppailevat keskenään kovaa kaukalossa, he välittävät toisistaan ja ovat yhtä suurta perhettä. Joukkueemme halusi varmistaa sen, että Vegasin joukkue ja Ryan tiesivät meidän olevan heidän tukenaan ja että halusimme puhua asiasta. Seisoin heidän rinnallaan koko ajan ja tuin heitä sataprosenttisesti, oli heidän päätöksensä mikä tahansa. Olen heistä ylpeä.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.