Skip to main content

Ratkaisija Josi sai lisävirtaa kotiyleisöstä

Puolustaja Roman Josi teki Predatorsille voittomaalin päätöserän lopussa

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Nashville Predatorsin sveitsiläispuolustaja Roman Josi on yleensä tähän aikaan vuodesta pelannut NHL:n pudotuspelien sijaan jääkiekon MM-kisoissa. Ensin Sveitsin NLA-liigassa, sitten Pohjois-Amerikan AHL:ssä ja lopulta NHL:ssä pelanneen Josin kaudet loppuivat vuosina 2009-2015 joka kerta niin aikaisin, että hän ehti maajoukkueen mukaan.

Viime vuoden MM-turnaus jäi väliin NHL:n pudotuspelien venyttyä pitkäksi, ja tänä vuonna Predators on päässyt Läntisen konferenssin välieriäkin pidemmälle.

MM-kisoissa olisi varmasti ollut jälleen mukavaa, kun Sveitsi sijoittui alkulohkossaan toiseksi ja kaatoi esimerkiksi Kanadan. Josille on kuitenkin ollut käyttöä pääasiallisella työpaikallaan Predatorsin alakerrassa, ja mies nauttii kevään peleistä.

Nashvilleläisjoukkue on edennyt historiallisesti Läntisen konferenssin finaaleihin, ja matkaa Stanley Cupin loppuotteluihin on vielä kaksi voittoa. Tiistai-iltana Josi laukoi voittomaalin kolmannen erän loppupuolella, kun Predators kukisti Anaheim Ducksin maalein 2-1 ja siirtyi ottelusarjassa johtoon voitoin 2-1.

Kiekko kimposi maalin edestä Viktor Arvidssonin kautta B-pisteelle nousseelle Josille, joka laukoi pelivälineen Ducksin maalivahti John Gibsonin selän taakse. Maali oli Josille viides meneillään olevissa pudotuspeleissä, joten hän paransi Nashvillen puolustajien playoff-maaliennätystä.

Video: Josi vie Nashvillen johtoon

Tiistain ottelussa myös Filip Forsbergin 1-1-tasoitus syntyi kolmannessa erässä. Predators tuskaili tehottomuutensa kanssa kahden erän ajan. Mikään ei tuntunut riittävän Anaheimin maalivahti John Gibsonin ohittamiseen.

- Meillä on joukkueen sisällä kova luotto tekemiseemme. Tiedämme, mihin pystymme, eikä kukaan panikoinut. Tiesimme, että pelaamme hyvin ja meillä on paikkoja. Jossain vaiheessa kova yrittäminen poikisi maalin, joten emme ottaneet paineita. Yritimme vain pysyä positiivisina, Josi kertoi NHL.comin Robby Stanleyn haastattelussa.

Kun Anaheimin maalilla oli paljon liikennettä, Nashvillen Pekka Rinne sai seisoskella toisessa kenttäpäädyssä välillä hyvin rauhassa. Gibsonille kertyi ottelussa 38 ja Rinteelle 19 torjuntaa.

Predators piti Ducksin pois laukauspaikoilta kiitettävällä tarmolla, ja puolustuspelissä työmoraali oli muutenkin kohdallaan. Predators loi omassa hyökkäyspelissään hyvin tilanteita, mutta viimeistelyyn jäi edelleen parannettavaa, kun 40 maalia kohti suuntautunutta laukausta tuotti vain kaksi täysosumaa.

Predators voitti ensimmäisen konferenssifinaalin jatkoerässä 3-2. Toinen ottelu Anaheimissa päättyi Ducksin eduksi 5-3. Tiistain ottelu oli toistaiseksi vähämaalisin, mutta maalintekopaikkoja oli riittävästi.

- Teimme hyvin hommia, niin kuin olemme tehneet koko pudotuspelien ajan. Tappiollisen edellisen ottelun jälkeen pohdimme, että voisimme tehdä jotain vieläkin paremmin. Halusimme pelata parempaa puolustuspeliä, ja niin myös teimme, Roman Josi sanoi Predatorsin tiedotteessa.

Josi oli yksi joukkueensa avainhahmoista myös puolustuspäässä. Ottelun ykköstähdeksi valittu sveitsiläinen blokkasi kaksi laukausta ja laukoi itse viisi kertaa maalia kohti. Ainoa tahra tuli, kun hän oli kentällä Ducksin Corey Perryn tehdessä toisessa erässä ottelun avausmaalin ylivoimalla. Josi oli tuolloin kaukalossa, mutta kuittasi päätöserän lopussa tilanteen omalla ylivoimaosumallaan.

Video: Rakell ohjaa, Rinne torjuu

Josi oli kentällä myös 1-1-tasoituksen aikaan. Peliaikaa sveitsiläiselle kertyi 26.23, mikä oli eniten kaikista ottelun kenttäpelaajista. Josi on illasta toiseen yksi joukkueensa työllistetyimmistä pelaajista, ja hän on latonut 13 pudotuspeliotteluun puolustajalle kelpo pisteet 5+5=10.

- Tappioiden jälkeen täytyy tehdä entistäkin enemmän töitä, ja vastaavasti voittojen jälkeen ote ei saa herpaantua. Tässäkin ottelusarjassa täytyy voittaa neljä peliä. Kun tekee omaa hommaansa ja hoitaa asiat kuten pitää, johtaa se menestykseen, Josi pohdiskeli.

Meneillään olevissa pudotuspeleissä Predators on kääntänyt tiukkoja otteluita edukseen, voittanut jatkoerässä ja noussut varsinaisen peliajan lopussa ohi, kuten tiistainakin. Etenkin kotiotteluissa Nashville on yltänyt kovaan vireeseen, sillä se on voittanut tähän mennessä kaikki playoff-ottelut kotihallissaan.

- Ei sitä tunnelmaa voi kuvailla sanoin. Pelin voi katsoa televisiostakin, mutta vasta jäähallissa aistii tunnelman ja energian. Se on uskomatonta, Josi vastasi kysymykseen siitä, miksi Predatorsin pelejä kannattaa saapua katsomaan paikan päälle.

- Ja meidän fanimme ovat hämmästyttäviä. He kannustavat seisaaltaan ja antavat meille sellaisen ekstralatauksen, jollaista en ole aiemmin urallani kokenut, Josi päätti.

Katso lisää