Skip to main content

Tuukka Rask toivoo voittoputken alkavan

Boston Bruinsin monivuotinen ykkösmaalivahti sai vihdoin tappioputkensa poikki

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Olet juuri niin hyvä kuin viimeinen ottelusi. Tämä sanonta tarkoittaa sitä, että Boston Bruinsin maalivahti Tuukka Rask on taas voittava maalivahti. Rask torjui keskiviikkona Bruinsille ja itselleen tärkeän voiton NHL:ää johtavasta Tampa Bay Lightningista.

Neljän edeltävän ottelun perusteella Raskia ei voitu sanoa voittavaksi maalivahdiksi, sillä niin pitkä oli hänen tappioputkensa. Rask oli torjunut joukkueensa voittoon viimeksi marraskuun 6. päivänä ja pelannut sen jälkeen neljä ottelua, jotka Bruins oli hävinnyt.

Seuran toinen maalivahti Anton Hudobin oli jopa pitänyt Raskin penkillä neljässä ottelussa peräkkäin, mikä oli pisin yhtäjaksoinen aika, jolloin näin oli tapahtunut Raskin ollessa terveenä.

Voitto oli Raskille vasta kauden neljäs.

- Tuntuu mahtavalta. Tarvitsin tämän, huokaisi Rask ottelun jälkeen NHL.comille.

Helpotus oli suuri, mutta Rask pystyi pitämään päänsä kylmänä.

- Vastoinkäymisiä tulee aina. Kun istuu neljä peliä peräkkäin, sitä pitää vastoinkäymisenä, mutta kaikki on kiinni siitä, miten käsittelet sen. Töitä tehdään ja uskotaan siihen, että tuloksia tulee, niin kuin olen sanonut. Toivottavasti tämä on ensimmäinen monista peräkkäisistä voitoista, hän sanaili.

Boston hallitsi etenkin ottelun kahta ensimmäistä erää, mikä auttoi myös Raskin urakkaa. Bruins teki ottelun kolme ensimmäistä maalia ja voitti kahden erän laukaukset 32-12. Bruins pystyi tekemään Raskin tappioputken aikana ottelun ensimmäisen maalin vain kertaalleen. Nyt Boston ei ollut tappiolla missään vaiheessa ottelua.

Erityisen isoihin torjuntoihin Rask venyi 3-1-tilanteessa toisen erän viimeisellä minuutilla, kun Nikita Kutsherov pääsi ampumaan ylivoimahyökkäyksen päätteeksi suoraan poikittaissyötöstä. Rask väläytti hienolla tavalla sitä, että hän on yhä NHL:n parhaita liikkujia ja jään kautta pelaavia maalivahteja. Liike tolpalta toiselle oli taattua Raskia: sulavaa ja helponnäköistä liikettä.

Video: Rask venyttää varusteet Kutsherovin laukauksen eteen

- Se oli niitä torjuntoja, joissa liukuu ja yrittää saada kaiken mahdollisen kiekon tielle. Tällä kertaa sain hanskan tielle, ja kiekko putosi eteen. Se oli niitä tilanteita, että tein kaikkeni saadakseni patjat sinne ja tällä kertaa kiekko osui minuun, hän sanoi.

Rask oli tyylikkäästi kiekon tiellä myös vajaat kolme minuuttia ennen ottelun loppua, kun Ryan Callahan pääsi ohjaamaan Dan Girardin kovan siniviivakudin.

Suoraan sanottuna Rask otti siis Tampaa vastaan torjuntoja, joita häneltä on odotettu koko kauden ajan, mutta jotka ovat jääneet tekemättä. Rask tiesi asian itsekin.

- Pelien jälkeen on ollut puheita, että minun olisi pitänyt torjua se ja se tilanne. Nyt puhutaan hyvään aikaan tulleesta torjunnasta. Yritän tehdä sitä, mitä haluankin. Toivottavasti torjun näitä nyt useammin kuin että en torjuisi, hän tuumasi Boston Globelle.

Bostonissa on varmasti huokaistu viime yön ottelun jälkeen syvään helpotuksesta. Hudobin oli pelannut tällä kaudella yhdeksän ottelua voittaen niistä seitsemän, eikä Bruins ollut jäänyt kertaakaan pistettä venäläisen vartioidessa veräjää. Spekulaatioita Raskin syrjäyttämisestä oli alkanut liikkua, mutta nyt ne voidaan jättää taas hetkeksi omaan arvoonsa.

- Tarvitsemme molempia maalivahtejamme loistaaksemme joukkueena, sanoi päävalmentaja Bruce Cassidy NHL.comille ottelun jälkeen.

Kauden vaisuus paistaa Raskin osalta tilastoistakin tylysti. Päästettyjen maalien keskiarvo on yhä liian korkea (2,84), eikä torjuntaprosenttikaan saisi olla alle 90:n. Miehen on alettava hilata sitä korkeammaksi nykyisestä 89,9 prosentista mieluummin nopeasti kuin edes keskinkertaista vauhtia.

- Puheita on ollut paljon. Hän nosti tasoaan ja hoiti homman. Muu joukkue pelasi hyvin hänen edessään, eikä hänen tarvinnut seistä päällään, pohti Cassidy.

Osa Raskin kauden vaikeudesta sisältyy Cassidyn edelliseen lauseeseen. Bruins ei ole pelannut kovinkaan kaksisesti koko kautta, ja loukkaantumiset ovat runnelleet kokoonpanoa pahoin. Viidestä tärkeimmäistä hyökkääjästä vain David Pastrnak on pystynyt pelaamaan kauden kaikki pelit, kun Patrice Bergeron, Brad Marchand, David Krejci ja David Backes ovat joutuneet jättämään väliin tällä kaudella yhteensä hurjat 42 peliä. Heistä Krejci oli yhä sivussa, mutta Backes ja Marchand palasivat kokoonpanoon.

Yksi voitto lämmittää - ja saakin lämmittää - Bostonin tilanteessa Raskia ja muuta joukkuetta yhden illan. Joukkue on mukana taistelussa Itäisen konferenssin pudotuspelipaikoista, mutta lähinnä vain Atlantin divisioonan kolmannen sijan ansiosta.

Onkin todennäköistä, että pääsy kevään suureen tanssiin vaatiikin juuri tuota kolmanneksi sijoittumista, sillä Metropolitan-divisioonasta on tällä kaudella muodostumassa todella tasokas. Peräti kuudella divisioonan joukkueella on enemmän pisteitä kuin Bruinsilla ja seitsemännelläkin vain yksi vähemmän.

On kuitenkin rohkaisevaa, että Bruins on kisassa mukana Raskin esiinnyttyä vaisumminkin ja tärkeiden kenttäpelaajien oltua noin paljon sivussa. Kun yllä mainitut hyökkääjät saadaan täyteen kuntoon ja Rask taas omalle tasolleen, voi Bruinsin käyrän odottaa nousevan tulevina viikkoina.

Raskin toiveen siitä, että Lightning-voitto olisi ensimmäinen monista, on muututtava konkretiaksi. Eniten siihen voi vaikuttaa Tuukka Rask itse.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.