Skip to main content

Rask torjui Bostonille ratkaisun avaimet

Suomalaisvahti johdatti Bruinsin voittajana pois Maple Leafsin myrskystä

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Boston Bruins palasi torstaina voittokantaan Toronto Maple Leafsia vastaan pelatussa Itäisen konferenssin ensimmäisen playoff-kierroksen neljännessä ottelussa ja hankki samalla ratkaisun avaimet lauantaina pelattavaan viidenteen otteluun.

Bruins saa kiittää 3-1 sarjajohdon tuoneesta voitostaan ottelun ykköstähdeksi valittua maalivahtiaan Tuukka Raskia, joka piti joukkueensa vaikeina hetkinä ottelussa mukana.

- Tuukka pelasi ilmiömäisen ottelun. Hän on yksi maailman parhaista maalivahdeista, ja hän antaa joka ilta meille mahdollisuuden voittoon. Tänään hän piti ottelun alussa meidät pelissä mukana ja otti tärkeitä torjuntoja, ja sitä kautta pääsimme peliin takaisin kiinni, Bruinsin hyökkääjä Brad Marchand kehui Raskia torstain ottelun jälkeen.

Rask nousi jälleen omalle huikealle tasolleen vaisumman kolmannen ottelun jälkeen. Hänen mielestään joukkue oli vaikeuksissa varsinkin ottelun kahdessa ensimmäisessä erässä.

Video: BOS@TOR, ottelu 4: Rask pysäyttää Marleaun laukauksen

- Kolmas erä oli meiltä ehdottomasti paras, mutta rimpuilimme muuten mukana ja hyödynsimme ne paikat, jotka saimme. Tuntuu kuin olisimme selvinneet myrskystä, kun vastassa oli joukkue, joka haki voittoa epätoivon vimmalla. Kestimme sen joukkueena, ja se palkittiin isolla voitolla, Rask kuvaili rauhalliseen tyyliinsä voittoisaa ottelua heti tuoreeltaan BruinsTV:n videohaastattelussa.

Toimittajien tentattavana oli tyyni, rauhallinen ja edelleen keskittynyt Rask. Kokemus ja itseluottamus paistoivat hänestä selkeästi. Homma näyttää olevan hyvin kasassa, mutta vielä pahasti kesken.

Maple Leafsin hyökkääjät ovat pommittaneet Bruinsin maalia kiitettävästi sarjan neljässä ottelussa. Rask on torjunut 122 laukauksesta 113, ja hänen torjuntaprosenttinsa on 92,6 sekä päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvonsa 2,27.  

- Olisimme voineet ampua jopa enemmän ja antaa hanakammin painetta heidän maalivahdilleen. En usko, että teimme tarpeeksi hyvää työtä tänään, arvioi joukkueensa esitystä Maple Leafsin hyökkääjä Tomas Plekanec.

Maalivahdin suoritus näkyy armotta tulostaululla, vaikka toki kaikkia takaiskuja ei otteluissa voidakaan laittaa maalivahdin piikkiin. Tällä hetkellä yksi Bruinsin ja Maple Leafsin suurimmista eroista löytyy nimenomaan tolppien välistä. Rask antaa joukkueelleen illasta toiseen mahdollisuuden voittaa.

 

[Lisää aiheesta: Rask pysäytti Maple Leafsin vieraskaukalossa]

 

Kolmannessa ottelussa loistanut Maple Leafsin Frederik Andersen ei kyennyt tiukassa paikassa löytämään samanlaista torjuntavirettä, eikä hän ole pystynyt tasaiseen suorittamiseen tämän pudotuspelisarjan aikana. Raskin perustaso on niin kova, että Andersenin pitäisi pystyä huippusuorituksiin joka ilta.

Bruins todisti ottelussa myös sen, ettei se kaadu yhteen mieheen, vaikka se sattuisikin olemaan ykkössentteri Patrice Bergeron. Kanadalaistaituri jäi viime hetkillä ottelusta sivuun ylävartalovamman vuoksi. Hänen tilannettaan tarkkaillaan päivittäin. Riley Nash nousi kokoonpanoon tuuraamaan Bergeronia.

Tiedä häntä, tarjosiko Tuukka Rask joukkuetovereilleen Sisu-pastilleja ennen ottelua vai sisuuntuivatko Bostonin karhut Bergeronin poisjäännistä, mutta joukkue sai mainion alun otteluun. Torey Krug pääsi yllättämään Andersenin heti ensimmäisestä hyökkäyksestä ja siirsi joukkueensa puolen minuutin pelin jälkeen 1-0 johtoon.

- He saivat maalin heti ensimmäisessä vaihdossa, mutta saimme pelin haltuun ja kontrolloimme sitä, myös 1-2 tappioasemassa. Kun me emme iskeneet läpiajosta ja kahdella yhtä vastaan -hyökkäyksestä, niin kaveri teki molemmista vastahyökkäyksistään maalit. Siinä se. Ja kun Bergeron ei tänään pelannut, niin meidän olisi pitänyt löytää keinot voittaa ottelu. Tämä on meidän valtakuntamme, ja täällä meidän on voitettava, kommentoi Maple Leafsin päävalmentaja Mike Babcock lehdistötilaisuudessa taiston tauottua.
 
Boston onnistui kampeamaan ottelusta voiton, vaikka Toronto hienokseltaan hallitsikin kenttätapahtumia ja pelasi vahvan pelin, mutta ei onnistunut löytämään lääkkeitä vakuuttavasti torjuneen Tuukka Raskin ohittamiseen. Se kertoo omaa kieltään siitä, että Babcockin on valmennustiiminsä kanssa punottava juonet uudestaan ennen viidettä ottelua.

Video: BOS@TOR, ottelu 4: Marchand osuu Pastrnakin syötöstä

Toronton hyökkäyspelaaminen oli runkosarjassa iloista ja luovaa. Nuoret huippulahjakkuudet johtivat joukkuetta edestä. Nyt juuri kauden tärkeimmällä hetkellä se Toronton pelin sydän ei syki. Babcock sanoi ottelun jälkeen, että hän odotti Auston Matthewsin ja William Nylanderin nousevan torstain ottelun johtaviksi pelaajiksi, mutta toisin kävi. Nyt Babcock miettii, että miten voitto napataan lauantaina Bostonissa.

- Luulin, että Matthews tulisi kentälle ja dominoisi peliä. Ja samaa ajattelin Nylanderista. Eikä sitä tapahtunut, Babcock mietti.

- Olemme yksinkertaisessa tilanteessa. Voitolla kausi jatkuu vielä, mutta jos emme voita, kausi päättyy. Siinä on mielestäni riittävästi syytä paneutua huolella seuraavaan otteluun. Uskon todella, että meillä on mahdollisuus voittaa Bostonissa. Maalivahtimme ja koko joukkueemme on laitettava kaikki peliin, jotta saamme voiton, Babcock jatkoi puntaroiden jo tulevaa.

Maple Leafsin täytyy uskoa, että peliä ei ole vielä menetetty. Kun nämä joukkueet kohtasivat edellisen kerran pudotuspeleissä keväällä 2013, sarjassa edettiin tähän saman tilanteeseen. Bruins johti sarjaa 3-1, mutta Maple Leafs onnistui loistavasti pelanneen maalivahtinsa James Reimerin (nykyään Florida Panthers) johdolla siirtämään ottelusarjan ratkaisun aina seitsemänteen peliin saakka. Lopulta Boston oli parempi ja eteni Stanley Cup -finaaleihin saakka.

Lauantain ottelu on Andersenille todella merkittävä. Hänen on löydettävä maaginen torjuntavire ja tylsytettävä Bruinsin hyökkäykset täyden TD Gardenin pauhatessa. Tanskalaisen torjuntaprosentti on tällä 88,0 ja päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 4,12. Tilastoissa on iso ero kentän toisessa päässä seisovaan suomalaismuuriin.

Myös Raskin on löydettävä lauantain otteluun loistava pelivire, sillä Bruinsin kopissa tiedetään, että kuudennessa kohtaamisessa ei mitään saa ilmaiseksi. 

- Tietenkin meidän täytyy valmistautua niin hyvin kuin pystymme, että saamme voiton, Rask mietti torstain ottelun jälkeen. 

¬- Nämä ratkaisuottelut ovat aina vaikeita. Tiedät, että vastustaja tulee antamaan kaikkensa ja että he ovat valmiita taistelemaan koko pelin. Meidän täytyy vain olla valmiita kaikkeen, mitä he yrittävät. Meidän täytyy olla henkisesti ja fyysisesti valmiita kamppailemaan, Rask jatkoi tietäen hyvin, mistä puhui. 

Vuonna 2014 NHL:n parhaan maalivahdin Vezina Trophy -palkinnon saanut Rask on pelannut tällä vuosikymmenellä 15 pudotuspelisarjojen ratkaisuottelua voitto-tappiotilastolla 5-10, mikä ei mairittele tasaisia otteita esittänyttä Raskia. Hän on isossa roolissa lauantain pelissä, ja koko joukkue luottaa häneen. Torstain ottelusta sivuun jäänyt ykkössentteri Patrice Bergeron oli jäällä perjantaina. Päätös hänen pelaamisestaan lauantaina tehdään vasta ottelun alla. 

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Toronton on puolestaan ennen lauantaita kaivettava kokoonpanostaan ne johtohahmot, jotka ottavat joukkueen selkäänsä. Kolmannessa ottelussa esiin astui veteraanihyökkääjä Patrick Marleau. Viidenteen otteluun pääsee mukaan myös kolmen ottelun pelikiellosta vapautuva hyökkääjä Nazem Kadri. Mitä hän tekee? Vai joko viidennessä pelissä olisi nuorten vastuunkantajien vuoro? Auston Matthewsilta ja William Nylanderilta odotetaan Toronton suunnalla kuumeisesti tasonnostoa.

- Bruinsin hyökkääjät tekevät hyvää työtä blokkaamalla laukauksia. Yleensä ei riitä, että ohittaa yhden blokkaajan, vaan yleensä siellä on vielä toinen pelaaja takana blokkaamassa. Meidän täytyy yrittää löytää keinot siihen, että saamme kiekkoa maalille asti. He pelaavat todella hyvin meidät pois keskustasta ja blokkaavat vedot, Maple Leafsin nuoreen tähtikaartiin kuuluva hyökkääjä Mitchell Marner kuvaili tuntojaan torstain ottelun jälkeen.

Vieläkö Toronto nousee kuilun partaalta vai auttaako kotiyleisön tuki Bruinsia nappaamaan jatkopaikkaan tarvittavan neljännen voiton heti ensimmäisellä yrittämällä?

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.