Skip to main content

Tuukka Raskilla on vihdoin apuja alakerrassa

Boston Bruinsin puolustuksen ryhdistäytyminen siivitti Raskin Vezina-vauhtiin

Teksti Sami Haapasalo / toimituspäällikkö, NHL.com/FI

Aloitetaanpa pienellä kiekkovisalla. Kuka NHL-maalivahti on pelannut eniten otteluita kauden 2013-14 alusta laskettuna?

Ei, kyseessä ei ole New York Rangersin Henrik Lundqvist tai Washington Capitalsin Braden Holtby. Oikea vastaus on Tuukka Rask, 281 ottelua. Hän on torjunut Boston Bruinsin maalilla pelkästään neljän viime kauden aikana yhteensä 257 ottelussa, mikä tekee keskimäärin yli 64 ottelua per runkosarja. 

Suomalaisveskari on siis kantanut viime kausina Bostonissa valtavaa kuormaa ja vastuuta. Silti esimerkiksi hänen päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvonsa (2,28) on kauden 2013-14 alusta laskettuna vähintään 250 ottelua pelanneista NHL-maalivahdeista paras. Jos katsotaan Raskin tulokaskauden 2009-10 jälkeisiä torjuntaprosenttien keskiarvoja vähintään 400 ottelua pelanneilla veskareilla, niin Rask (92,3) on jälleen koko liigan ykkönen. Taakse jäävät muiden muassa Lundqvist, Carey Price, Corey Crawford ja Pekka Rinne.

Stanley Cupin vuonna 2011 voittanut Bruins putosi viime kaudella playoffeista heti ensimmäisellä kierroksella. Kahdella edellisellä kaudella bostonilaisten kesäloma alkoi jo runkosarjan jälkeen. Osasyy keväisiin kompurointeihin on ollut siinä, että työjuhta Rask on yksinkertaisesti peluutettu puhki. Bruinsin kakkosveskarit eivät kyenneet aiempina kausina kantamaan torjuntavastuuta, kun Rask olisi tarvinnut lepoa. Valmentajien oli pakko turvautua suomalaismuuriinsa aivan liian usein.

Tällä kaudella Bostonissa on toisenlainen ääni kellossa, sillä kakkosvahti Anton Hudobin on osoittautunut mainioksi tuuraajaksi. Kun Rask aloitti kautensa kehnolla voitto-tappiotilastolla 3-8-2, hätäisimmät alkoivat jo sovitella Bruinsin ykkösvahdin viittaa Hudobinin harteille.

Syyttävät sormet olisi kuitenkin pitänyt kääntää suomalaisveskarista ennemminkin hänen edessään luutiviin puolustajiin. Nuorentuneen Bruinsin alakerta vuoti alkukaudesta välillä kuin seula, eikä Rask pystynyt auttamaan joukkuettaan voittoihin edes päällään seisten. Toki on totuuden nimissä myönnettävä, että kauden alkuun mahtui myös Raskin huonoja päiviä.

Mutta suunnilleen kuukausi sitten jokin kuitenkin naksahti kohdalleen Bostonin systeemissä. Pakit alkoivat pelaamaan Raskin edessä paremmin, koko joukkueen puolustus alkoi sujua mallikkaasti, eivätkä vastustajat päässeet enää yhtä usein laadukkaisiin maalipaikkoihin kuin alkukaudesta. 

Ja Rask oli se varma viimeinen lukko.

- Tämä kuukausi on ollut hyvä. Olemme nyt menossa oikeaan suuntaan ja pelaamme joukkueena niin kuin haluammekin. Meidän on jatkettava samaa rataa joulutauon jälkeen, Rask tuumi aatonaattona Boston Heraldille torjuttuaan Detroit Red Wingsin kumoon.

- Puolustamme nyt hyvin joukkueena, mikä auttaa minua todella paljon. Vastustajat eivät pääse enää niin usein hyville paikoille, emmekä tee puolustamisesta itsellemme liian vaikeaa, lisäsi Rask, joka valittiin jouluaattoon päättyneen viikon ykköstähdeksi NHL:ssä.

Bruins jatkoi joulutauon jälkeen hyviä otteitaan - aivan kuten Rask oli toivonutkin - ja kukisti keskiviikkona kotonaan Ottawa Senatorsin maalein 5-1. Rask torjui ottelussa 25 kertaa ja kohensi jälleen tilastojaan. Hän on nyt auttanut Bostonin pisteille 10 viime pelissään (9-0-1). Noiden otteluiden aikana hänen päästettyjen maalien ottelukohtainen keskiarvonsa on ollut 1,41 ja torjuntaprosenttinsa 94,6.

Video: Rask torjuu Björkstrandin ohjauksen

Kun Bruins pelasi torstaina Capitalsin vieraana Washingtonissa, torjuntavuoron sai Hudobin. Boston hävisi ottelun voittolaukauskilpailussa 3-4, mutta sai tuliaisiksi sentään yhden pisteen. 

Bruinsin viimeaikaisille otteille on nostettava hattua, sillä joukkue pelasi ennen joulutaukoa seitsemän ottelua 11 päivän sisään. Ja joulutauon jälkeen on edessä miltei samanlainen rupeama, kun 12 päivään on mahdutettu niin ikään seitsemän ottelua.

Boston on tällä hetkellä vain pisteen päässä Atlantic-divisioonan kakkospaikkaa pitävästä Toronto Maple Leafsista, ja saman divisioonan lähimpään uhkaajaan Florida Panthersiin hajurako on jo yhdeksän pistettä. Kun divisioonien kolme parasta menee suoraan pudotuspeleihin, niin bostonkakku on hyvin uunissa.

Ja sitä uunin luukkua vartioi tällä hetkellä taalakaukaloiden kuumin veskari.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.