Skip to main content

Raskin on oltava Vasilevskia parempi joka ilta

Suomalaistorjuja on avainroolissa Bruinsin menestyksessä tänä keväänä

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Lauantaina Tampa Bay Lightningin selvästi maalein 6-2 peitonnut Boston Bruins pelasi vahvan vierasottelun, ja yksi voiton takuumiehistä oli joukkueen kokenut suomalaisvahti Tuukka Rask, joka oli päättänyt tehdä päiväpuhteesta kotijoukkueelle vaikean.

Tulikuuma Rask osoitti olevansa yksi maailman parhaista maalivahdeista, eikä kentän toisessa päässä seisonut Lightningin veräjänvartija Andrei Vasilevski pystynyt nousemaan suomalaismuurin tasolle.

Raskin otteissa näkyi kokemus. Hän osoitti joukkueelleen, että on valmiina taisteluun ja antamaan joukkueelle mahdollisuuden voittoon. Savonlinnalainen pääsi hyvään vireeseen heti ottelun alussa, kun kotijoukkue vyöryi vahvasti Bruinsin maalille.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Raskin mielestä lyhyt tauko Toronto-sarjan jälkeen saattoi olla hänelle vain etu.

- Pelituntuma oli hyvä, ja oma peli oli hyvässä muistissa, Rask kuvaili NBC Sportsin haastattelussa ottelun jälkeen.

- Tuukka oli loistava, etenkin alussa. Olimme ehkä hieman varovaisia, ja he vyöryttivät hyvin päälle. Tuukka teki hienoja torjuntoja ja piti meidät pelissä mukana koko ottelun ajan, erityisesti alussa, jolloin saimme oman pelin rauhoitettua, Bruinsin ykkössentteri Patrice Bergeron kiitteli vuolaasti.

Lauantain kamppailussa 34 torjuntaa napannut Rask pelasi NHL-uransa 61. playoff-ottelun, ja voittoja hänellä on tilillään pudotuspeleistä 35. Toronto-sarjassa Rask ei päässyt omalle tasolleen, sillä ailahtelevasti pelannut suomalaistorjuja päästi keskimäärin 2,94 maalia per peli ja torjuntaprosenttikin jäi piirun verran alle 90:n.

Video: TBL-BOS: Rask venyy peräkkäisiin torjuntoihin

Toisella kierroksella kentän toisessa päässä urakoi pudotuspeliuntuvikko, sillä Lightningin Vasilevski ei ole saanut playoff-kokemusta kuin 13 ottelun verran, ja näistä hän on torjunut voiton joukkueelleen kahdeksan kertaa.

Ennen Lightning-sarjan alkua sekä Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy että GM Don Sweeney vaativat Raskilta vahvempia otteita. He tietävät, että parhaimmillaan suomalainen pystyy johdattamaan joukkueensa aina Stanley Cup -finaaleihin saakka, kuten nähtiin keväällä 2013. Tuonakin keväänä Rask kompuroi ensimmäisellä kierroksella, kun vastassa oli Maple Leafs.

- Näimme sen Toronto-sarjassa. Välillä Tuukka oli parempi ja välillä (Frederik) Andersen. Toivomme, että hän olisi joka ilta virkaveljeään parempi tai ainakin tasavahva, Cassidy pyöritteli lauantain ottelun jälkeen toimittajille.

Toronto-sarjaan verrattuna Rask näytti lauantain ottelussa valppaammalta, varmemmalta ja rauhallisemmalta. Hän löi alkutahdit Bruinsin ryöstölle ja loi joukkueeseensa uskoa ottamalla heti ottelun alussa tukun tärkeitä torjuntoja.

- Tämä on uusi sarja, ja haluamme olla vahvoja ensimmäisessä ottelussa saadaksemme johtoaseman. Keskityin siihen. Kuten jokaisessa ottelussa, yritän antaa joukkueelle mahdollisuuden voittoon. Tiesimme, että Tampa tulee alussa kovaa. Se oli vähän niin kuin yrittäisi selvitä myrskystä, Rask kommentoi peliä taiston tauottua.

Rauhallinen suomalaisveskari näytti tulista luonnettaan ottelun toisessa erässä, kun hänen luistimensa terä irtosi Yanni Gourden laukauksen voimasta. Epätoivoinen Rask yritti turhaan saada kiinnitettyä tuomareiden huomion kesken Tampan pyörityksen. Suomalaisen huitominen ja huutaminen ei tuonut toivottua tulosta, vaan kotijoukkue kavensi ottelun Mihail Sergatshovin maalilla 2-3:een.

Video: TBL-BOS: Sergatshov niittaa osuman ylivoimalla

- Miten se sääntö menee? Rask kyseli ottelun päätyttyä.

Säännöt eivät salli tuomariston viheltää peliä poikki pelaajien varusteisiin tulevien vikojen takia. Peli voidaan keskeyttää ainoastaan silloin, jos pelaajan turvallisuus vaarantuu. Esimerkiksi jos maalivahdin maski irtoaa päästä, peli vihelletään poikki.

Lauantain ottelun avainpelaajiin kuulunut Bergeron hymyili toisessa erässä sattuneelle terä-episodille ottelun jälkeen.

- Sitä oli hauska katsoa, Bergeron tuumasi.

Rask reagoi tilanteessa rajusti ja halusi omien sanojensa mukaan näyttää kaikille, että hänellä on terä irti. Hän heitti irronneen terän tuohduksissaan lopulta laitaa kohti, mutta hänen tarkoituksenaan ei ollut satuttaa ketään eikä terä lentänyt ketään päin.

- En ole ihan varma, olisiko hänen pitänyt heittää sitä terää. Toivoin, ettei hän tekisi sitä, Bergeron kertasi.

Eniten Raskia harmitti terän irtoamisen takia tullut Tampan kavennusmaali. Siksi hänen reaktionsa oli niin voimakas.

- Oli mukava nähdä tunnetta häneltä ja se tapa, jolla hän nousi sen jälkeen pelissä. Se antaa meille paljon itseluottamusta. Kun näkee tuon kaltaista tunnetta pelissä, niin tajuaa, että hän olisi todellakin halunnut saada kiekon kiinni. Siitä saa koko vaihtopenkki energiaa. Haluamme pelata mahdollisimman hyvin myös hänelle, Bergeron kuvaili tilanteen merkitystä.

NHL:n parhaan maalivahdin Vezina Trophylla keväällä 2014 palkittu Rask ei ole tänä vuonna ehdolla palkinnon saajaksi, mutta vahvan runkosarjan pelannut Vasilevski sitä vastoin on - yhdessä Nashville Predatorsin Pekka Rinteen ja Winnipeg Jetsin Connor Hellebuykin kanssa.

Täytyy kuitenkin muistaa, että pudotuspeleissä ei pärjätä runkosarjan meriiteillä. Tässä maailmassa on kyse paljon muusta.

Video: TBL-BOS: Bergeron osuu suoraan syötöstä

- Rask päihitti vastustajan maalivahdin. Hyvin yksinkertaista. Hän oli parempi kuin heidän maalivahtinsa. Haluan nähdä tämän joka ilta, tosin en saa sitä joka ilta, koska kentällä on kaksi hyvää maalivahtia, sanaili Cassidy lauantain voittoisan ottelun jälkeen.

Koko Bruinsin joukkue luottaa Raskiin, ja lauantaina nähty erikoinen teräepisodi vain sisuunnutti kokeneen suomalaisvahdin, eikä hän ollut enää loppupelissä yllätettävissä. 

- Hän on yksi maailman parhaista maalivahdeista. Olen todella tyytyväinen, että hän on joukkueessamme. Joillakin maalivahdeilla vastaava tilanne olisi varmasti vaikuttanut pelaamiseen, mutta Tuukkaan se ei vaikuttanut. Hän pysyi rauhallisena ja oli suurin syy voittoomme, hehkutti taistelija Jake DeBrusk Raskia Tampa-sarjan ensimmäisen ottelun jälkeen. 

 

[Lisää aiheesta: Bruins avasi toisen kierroksen väkevästi]

 

Lightningia ei pidä aliarvioida tulevissa otteluissa, mutta Bruinsin peli näyttää toimivan todella hyvin ja ratkaisuvoimaa löytyy laajalta rintamalta. Raskin on pystyttävä säilyttämään lauantaina nähty pelitasonsa myös jatkossa. Hänen on kyettävä joka ilta antamaan Bruinsille mahdollisuus voittoon. Nyt vaaditaan niitä isoja - ja jopa mahdottomia - torjuntoja.

Bruins valmistautui sunnuntain harjoituksissa maanantaina pelattavaan toiseen otteluun. Rask, David Krecji ja Kevan Miller eivät olleet harjoituksissa mukana. Lepo varmasti maistuu Raskille ennen seuraavaa koitosta.

- Kolmikolle on annettu huoltopäivä, mutta uskon, että kaikki ovat huomenna mukana, Cassidy kommentoi harjoituksista poissaolleen trion tilannetta seuran Twitter-tilin mukaan.

- Rask ei ole ostamassa luistimia, jatkoi rennon oloinen Cassidy toimittajien hauskuuttamista.

Varmaa on se, että Bruins joutuu maanantaina koville, kun joukkueet kohtaavat toistamiseen. Tampa haluaa saada vahvan alun, joka Bostonin on Raskin johdolla kestettävä. Bruinsin ei tarvitse kuin hienosäätää omaa tekemistään, sillä heidän pelisapluunansa toimi lauantaina.

- Kuvittelisi, että 6-2 voittoon päättynyt ottelu olisi ollut yksipuolinen, mutta se ei todellakaan ollut sitä. Kolmas erä oli meiltä hyvä. Puolustamme aika hyvin oman maalin edustalla. Tehtäväni on valmistaa joukkueeni huomista varten, ja saman tekee (Jon) Cooper toisessa leirissä, Cassidy puntaroi.

Molemmat leirit valmistautuvat nyt toiseen koitokseen. Bruins haluaa kotijäälle 2-0 sarjajohdossa, mutta se vaatii koko joukkueelta jälleen huippusuorituksen. Rask on yksi iso tekijä, jolta vaaditaan jälleen rauhallinen ja varma esitys.

Suomalaismuuri on valmis urotekoihin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.