Skip to main content

Tuukka Rask ansaitsee kunnian Bruinsin seiskapelin voitosta

Päävalmentaja Cassidy kehui suomalaismaalivahtiaan Bostonin parhaaksi pelaajaksi

Teksti Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / NHL.comin toimittaja

BOSTON -- Leveästi hymyilevät Boston Bruinsin pelaajat kerääntyivät Tuukka Raskin ympärille, taputtivat hanskoillaan veskarinsa päälakea ja kopauttivat omilla kypärillään hänen maskiinsa. Se oli joukkuetoverien tapa osoittaa kunnioitusta ja kiitosta siitä, että he eivät olisi olleet siinä asemassa ilman maalivahtiaan. Rask oli tiistaina Bruinsin paras pelaaja ja piti joukkueensa mukana ottelussa, joka olisi voinut helposti luisua käsistä.

Kyseessä oli tietenkin Toronto Maple Leafsia vastaan pelatun playoff-sarjan seitsemäs ja ratkaiseva ottelu, jonka Bruins vei nimiinsä maalein 5-1. Etenkin toisessa erässä Rask, jota on usein kritisoitu ja aliarvioitu, oli ainoa asia, joka erotti bostonilaiset kesälomasta.

Lomalle lähdön sijaan Bruins jatkaa Itäisen konferenssin toiselle pudotuspelikierrokselle, jossa vastaan tulee Columbus Blue Jackets. Sarjan ensimmäinen ottelu pelataan Bostonin TD Gardenissa torstaina.

Jatkopaikan ottamiseksi tarvittiin huippuvireistä Raskia, ja sellaisen Bruins myös sai.

 

[Lisää aiheesta: Rask torjui Maple Leafsin kumoon ja Bruinsin jatkoon]

 

- Yleisesti ottaen maalivahdin on pidettävä joukkue mukana pelissä. Tuukka oli loistava tänään. Hän pysyi rauhallisena, irtosi maaliltaan pelaamaan kiekkoa silloin kun piti ja pysäytti pelin, kun niin täytyi tehdä, Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy sanoi ottelun jälkeen.

- Mielestäni Tuukka oli tänään paras pelaajamme. Monet joukkueestamme pelasivat hyvin, mutta hän oli paras, valmentaja jatkoi.

Ja Raskia todellakin tarvittiin, sen myöntänee hänen ankarinkin arvostelijansa. Torontosta kesäkuussa 2006 hankittu suomalaisveskari ei ole oikein koskaan saavuttanut suurta suosiota Bostonissa, vaikka hän johdattikin Bruinsin Stanley Cup -finaaleihin keväällä 2013 ja kirjautti tuolloin päästettyjen maalien ottelukohtaisen keskiarvon 1,88 sekä torjuntaprosentin 94,0.

Silti Raskin suoritukset eivät tuntuneet riittävän. Hän ei ollut Tim Thomas, joka auttoi Bruinsia voittamaan Stanley Cupin vuonna 2011.

- Toivottavasti mielipiteet ovat muuttuneet. Niin kauan kuin olen tuntenut Tuukan, hän on ollut erittäin kilpailuhenkinen kaveri ja erinomainen maalivahti. Näimme sen tänään. Otimme tärkeän voiton seitsemännestä ottelusta. Ja kuten sanoin, hän oli paras pelaajamme, Cassidy totesi.

Video: BOS-TOR: Rask venyy Hymanin yrityksen eteen

Raskin ei ole tarvinnut rehkiä tällä kaudella yhtä paljon kuin edellisillä. Hän pelasi runkosarjassa 46 ottelua, mikä on vähiten sitten kauden 2012-13, jolloin hän torjui 48 ottelun tynkäkaudella 36 ottelussa. Raskin ottelumäärät ovat laskeneet tasaisesti kaudesta 2014-15, jolloin hän urakoi peräti 70 kamppailua. Tällä kaudella Rask on saanut enemmän lepoa, koska Bruinsilla on ollut luotettava kakkosveskari Jaroslav Halak.

Se on mahdollistanut Raskille paremman valmistautumisen pudotuspeleihin.

- Tunsin oloni hyväksi sarjan alusta asti. Oikeastaan on tuntunut aika hyvältä koko vuoden. Tunnen oloni tuoreeksi, koska kuormaa ei ole ollut niin paljon. Tärkeintä on löytää itseluottamus, valmistautua oikealla tavalla ja luottaa joukkuetovereihin, Rask sanoi.

Ja he ovat voineet luottaa häneen.

Eikä Rask loistanut tiistaina ainoastaan toisessa erässä, jolloin Maple Leafs ampui Bruinsin maalia kohti 13 kertaa ja teki ainoan maalinsa, kun John Tavares löi limpun nuottaan ajassa 3.54. Jo avauserässä Raskin piti venyä parhaimpaansa, kun Toronton taiturit Auston Matthews ja Mitchell Marner pääsivät yrittämään maalintekoa huippupaikoilta.

- Se Matthewsin tilanne tuli yllättäen, mutta onneksi pidin länget kiinni. Kuti lähti niin nopeasti, etten ehtinyt nähdä sitä. Sain kuitenkin torjuttua sen. Marnerin paikassa sain hanskan väliin. Siinä oli vähän huono paluukiekko, mutta selvisimme siitä, Rask kertasi.

- Saimme otteluun hyvän alun, mutta sitten momentum siirtyi heille. Oli tärkeää estää heitä tekemästä maaleja, hän lisäsi.

 

[Lue ottelusarjan BOS-TOR kaikki jutut täältä]

 

Etenkin siinä toisessa erässä.

- Toronto sai paljon paikkoja. Kiekkoa toimitettiin maalille ja laukauksia tuli paljon. Tuukka oli kuitenkin sijoittunut hyvin ja kontrolloi paluukiekot. Minusta hän oli selkeästi ottelun ratkaisupelaaja, kiitteli Bruinsin kapteeni Zdeno Chara.

Rask oli ratkaisupelaaja tiistaina, ja sitä hän on ollut koko kauden. Tai itse asiassa suurimman osan uraansa, vaikkei olekaan aina saanut siitä ansaitsemaansa arvostusta.

- Toivottavasti fanit antavat tunnustusta sille, mitä Tuukka teki tänään. Minusta fanien on tehtävä niin, kun pelaaja pelaa hyvin. Tiedän, että Bostonissa saa kyllä kuulla, jos peliesitykset alittavat riman. Eikä siinä mitään. Tänään Tuukka pelasi upeasti, ja toivottavasti sitä arvostetaan, Cassidy sanoi.

Asia on nimittäin niin, että ilman Raskia jatkoon olisi voinut mennä Maple Leafs.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.