Skip to main content

Rantasen loukkaantuminen loi synkän varjon

Tähtihyökkääjän vamma kirpaisi Coloradoa enemmän kuin tappio varsinaisella peliajalla

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Colorado Avalanche kärsi maanantain kierroksella kauden ensimmäisen tappionsa varsinaisella peliajalla. Mutta se ei kirpaise joukkuetta läheskään niin paljon kuin suomalaistähti Mikko Rantasen loukkaantuminen.

Yhden ottelun tappio on vain yksittäinen takaisku, jonka voi unohtaa saman tien. Mutta Rantasen kohtalo saattaa olla hyvinkin karu ja vaikuttaa joukkueeseen koko loppukauden ajan. Tällä hetkellä puhutaan vain alavartalovammasta, jonka vakavuus selviää tiistaina Denverissä tehtävässä magneettikuvauksessa.

- En ole puhunut huoltajien kanssa. Tiedän vain, että hän ei pystynyt jatkamaan pelaamista. Hänet tutkitaan aamulla, ja sen jälkeen olemme paljon viisaampia, Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar totesi eikä osannut kertoa enempää ottelun jälkeen.

Rantanen, 22, solmi syyskuussa kuuden vuoden jatkosopimuksen ja on aloittanut kauden upeasti. Hän on kerännyt yhdeksässä ottelussa tehot 5+7=12 ja ehti ennen loukkaantumistaan syöttää joukkueensa avauserän ainoan maalin, joka tasoitti St. Louis Bluesia vastaan pelatun ottelun lukemiin 1-1. Kotijoukkue Blues voitti lopulta 3-1 ja katkaisi Avalanchen kahdeksan ottelun tappiottoman putken.

Video: TBL-COL: Rantanen iskee maalin rystyltä

- Olen varma, että Mikko on kunnossa. Mutta olipa hän mukana kokoonpanossa tai ei, meillä on tarpeeksi hyvä joukkue, joka pystyy voittamaan otteluja, Avalanchen kapteeni ja Rantasen ketjukaveri Gabriel Landeskog kommentoi.

Avalanche näytti latistuvan kuin rikki mennyt auton rengas, kun Rantanen oli loukkaantunut toisen erän ensimmäisessä vaihdossaan. Landeskog oli kuitenkin sitä mieltä, että nyt ei tehdä numeroa Mikosta, sillä yksikään pelaaja ei tee koko joukkuetta.

- Olemme hyvä joukkue Mikon kanssa ja ilman häntä. Kavereita on loukkaantunut ennenkin, ja olemme silti löytäneet keinot voittaa, kapteeni vakuutti.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Kyllä, loukkaantumisia on ollut, mutta nyt ei ole kyse ihan kenestä tahansa pelaajasta vaan ykkösketjun laitahyökkääjästä, joka jakaa joukkueen sisäisen maali- ja pistepörssin kärkisijan yhdessä ketjukaverinsa Nathan MacKinnonin kanssa. Ketjun kolmas lenkki Landeskog ei hänkään ole kaukana, sillä hän on Avalanchen pistepörssin viidentenä tehoin 3+4=7.

Sota ei tietysti yhtä miestä kaipaa, mutta Avalanche kyllä kaihoaa Rantasta, jos hän on pitkään sivussa. MacKinnon venytti maanantain ottelussa tämän kauden pisteputkensa yhdeksän ottelun mittaiseksi ja sivusi viime kauden ennätystään. Hänestä tuli NHL-historian viides pelaaja, joka on päässyt peräkkäisinä kausina pisteille vähintään yhdeksässä kauden ensimmäisessä ottelussa. Ja kukapa muukaan syötti MacKinnonin maalin kuin Rantanen?

MacKinnon kuuluu nyt samaan sarjaan Wayne Gretzkyn, Guy Lafleurin, Rod Gilbertin ja Charley Simmerin kanssa, ja osa kunniasta kuuluu hänen suomalaiselle ketjukaverilleen.

Nyt siis testataan, kuinka paljon Central-divisioonaa johtava Avalanche (7-1-1) kaipaa Rantasta, joka on säilynyt melko ehjänä NHL-urallaan. Hän on kolmen täyden NHL-kautensa aikana ollut sivussa vain 16 ottelusta.

Jos Rantanen on pitkään sivussa, kuinka Bednar rakentaa ketjunsa uusiksi? Siirtääkö hän vanhasta muistista ykkösketjuun Andre Burakovskyn, joka luisteli Landeskogin ja MacKinnonin kanssa harjoitusleirillä, kun Rantanen vielä viilasi uutta sopimustaan.

Ehkä kuitenkin olisi tarpeen tullen viisainta etsiä Rantaselle korvaaja jostain muualta kuin kakkosketjusta, jonka jäsenet Burakovsky, Nazem Kadri ja Joonas Donskoi ovat olleet vakuuttava vitja superketjun takana ja kantaneet vastuuta silloin kun ykköstähdillä ei ole kulkenut parhaalla mahdollisella tavalla.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.