Skip to main content

Rantasen hyvät otteet leirillä toivat tulosta

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

– No Colorado tietenkin!

Mikko Rantasen äänessä on itsevarmuutta Xboxin uuden NHL16-pelin mainoksessa. Totta kai hän haluaa pelata Coloradon joukkueessa, organisaatiossa, joka varasi hänet viime kesänä ykköskierroksella.

Vielä vuosi sitten Rantanen asui kotonaan Nousiaisissa ja pelasi videopelillä NHL:ää. Hänen suosikkijoukkueensa oli Pittsburgh Penguins ja suosikkipelaaja Sidney Crosby.

Tuskin Rantanen oikeasti kuvitteli, että hän on mukana NHL-kauden 2015–16 sarja-avauksessa divisioonan kiistakumppania Minnesotaa vastaan.

Rantanen oli jälleen kerran suomalaisen kiekkoväen huulilla, kun selvisi, että hän on mukana Avalanchen kauden aloittavassa kokoonpanossa.

– Pidän hänen työmoraalistaan. Rantanen on vahva kiekon kanssa. Minun silmääni hän näyttä valmiilta, Coloradon valmentaja Patrick Roy sanoi Denver Postissa.

Esko Seppänen muistutti suositulla twitter-tilillään, että Rantanen sinetöi tavallaan turkulaisten hattutempun. Hän oli kolmas turkulaispelaaja, joka pelaa samana vuonna A-junnuissa ja NHL:ssä.

Aki Berg oli omaa luokkaansa, sillä hän oli vasta B-ikäinen aloittaessaan Los Angeles Kingsissä kaudella 1995–96.

Buffalon puolustaja Rasmus Ristolainen kuuluu Rantasen ohella siihen samaan nuorten suomalaispelaajien ryhmään, joka tulee kannattelemaan Leijonia arvokisoissa vielä pitkään. Ristolainen pelasi osittain vielä A-nuorissa edellisellä kaudella ennen kuin siirtyi Buffaloon 2013–14.

Rantanen tuli heti alusta asti Coloradon leirille sillä asenteella, että paikka ylhäällä on hänen. Toisaalta paineita ei juuri ollut. Jos hän olisi palannut leirin jälkeen takaisin Suomeen ja TPS:ään, kukaan ei olisi tuominnut häntä epäonnistujaksi.

Rantasen luonne tuli esiin harjoitusleirillä. Hän ei kumarrellut liikaa kokeneempia pelaajia, mutta toisaalta osasi suhtautua heihin riittävällä nöyryydellä.

Coloradolla on historiaa nuorten pelaajien nostamisesta esiin nuorella iällä. Matt Duschene ja Ryan O’Reilly tekivät esiinmarssinsa 2009, Gabriel Landeskog 2011 ja Nathan MacKinnon 2013.

– Muistan ensimmäisen harjoituskauteni NHL:ssä, ja hän näyttää paljon paremmalta kuin minä. Kun olin 18-vuotias, olin aika hukassa, MacKinnon sanoo.

Melko vahvasti sanottu, sillä huippunopea hyökkääjä valittiin vuoden tulokkaaksi koko sarjassa.

Rantanen pääsee näyttämään taitojaan Minnesotaa vastaan eurooppalaisketjussa, jota johtaa ruotsalainen Carl Söderberg. Monipuolinen ja isokokoinen sentteri siirtyi kolmen Bostonissa vietetyn vuoden jälkeen kovin odotuksin Denveriin.

Toisella laidalla on suomalaisille vielä tutumpi pelaaja. Kroatialainen Borna Rendulic pelasi Suomessa kausina 2011–14 SM-liigaa Ässissä ja HPK:ssa.

Rendulic pääsi kokeilemaan viime kaudella NHL:ää jo 11 ottelussa, mutta pääosa kaudesta kului Lake Erie Monstersissa. Hänestä tuli ensimmäinen maalin tehnyt kroatialainen NHL:ssä.

Agentti Petteri Lehto korostaa kehityksessä fysiikkavalmentaja Hannu Rautalan roolia.

– Vuosi sitten Mikko oli jo koko omatoimisen jakson Rautsin mukana. Tänä vuonna päästiin heti MM-leirin jälkeen oikeasti hommiin, ja tulokset lähtivät valtavaan nousuun. Mikko lähti leirille tasan satakiloisena ja seiskan rasvoilla, Lehto kertoo.

Lehdon mielestä nuoren pelaajan on tärkeä saada voimaa, massaa ja nopeutta pärjätäkseen pienessä kaukalossa.

– Kun olet satakiloinen ja leirin fysiikkatesteissä kärkipäätä, ei tarvitse aristella. Silloin uskaltaa käyttää taitojaan. Olo on itsevarma, koska kokemattomuuden ja nuoruuden lisäksi ei ole muita heikkouksia.

Ihan tyhjästä Rantanen ei NHL:ään lähde, sillä hän ehti pelata Liigaa 108. Ja mikä tärkeintä, isossa roolissa.

Miika Elomosta tuli tärkeä valmentaja Rantasen kehityksen kannalta. Tammikuussa Elomo niin sanotusti väänsi ruuvin auki, antoi lisää peliaikaa ja antoi vielä varakapteenin A:n rintaan. Elomo vietti paljon aikaa Rantasen kanssa varsinaisten harjoitusten jälkeen hiomassa taitoja.

Rantasen kesä ei ollut kaikkein helpoin, sillä hän lensi peräti viisi kertaa edestakaisin Suomen ja Pohjois-Amerikan väliä reilussa kolmessa kuukaudessa.

Ensin Nousiaisten suuri poika kävi mittauttamassa tasonsa NHL Combinessa Buffalossa. Hän kävi kotona välillä ennen Floridassa pidettyä varaustilaisuutta. Sen jälkeen ohjelmassa olivat vielä Avalanchen tulokasleiri ja nuorten maajoukkueen leiri Lake Placidissa.

– Se oli kovaa. En usko, että kukaan pitää sellaisesta matkustamisesta, mutta se oli vaan tehtävä, Rantanen tuumi.

Nyt näyttää vahvasti siltä, että mantereiden välillä reissailu on ohi. Mikko Rantasen koti on nyt Pohjois-Amerikassa.

Katso lisää