Skip to main content

Rantanen haluaa kääntää Avalanchen suunnan

Suomen MM-leijona Mikko Rantanen toivoo valoisaa tulevaisuutta Coloradoon

Teksti Aaron Vickers / NHL.comin kirjeenvaihtaja

PARIISI -- Suomalaishyökkääjä Mikko Rantanen pelasi omasta mielestään hyvän tulokaskauden NHL:ssä Colorado Avalanchen riveissä, mutta hän ei ole todellakaan tyytyväinen joukkueensa esitykseen kokonaisuutena.

Rantanen keräsi kuluneella kaudella pelaamissaan 75 runkosarjaottelussa kaikkiaan 20+18=38 pistettä, mutta Colorado (22-56-4) jäi 48 pisteellään koko liigan viimeiseksi eli 30. sijalle. Kyseessä oli joukkueen vaatimattomin pistepotti 82 ottelun runkosarjassa sen jälkeen kun seura muutti Quebecistä Coloradoon vuonna 1995. 

Rantanen haluaa olla mukana kääntämässä Avalanchen kurssia.

- Joukkueella oli rankka vuosi. Sain pelata paljon ja pysyin melko lailla terveenä, joten siinä mielessä kausi oli henkilökohtaisesti hyvä. Mutta onhan se kova paikka hävitä niin paljon pelejä... 60 matsissa tuli kuokkaan. Sellainen olisi rankkaa mille tahansa joukkueelle tai kelle tahansa pelaajalle, kertoi Rantanen, 20, joka johtaa Leijonien sisäistä pistepörssiä meneillään olevissa MM-kisoissa kuuden ottelun jälkeen pistein 2+5=7.

Rantanen sanoi yrittäneensä ottaa mahdollisimman paljon oppia NHL-kaukaloista vastoinkäymisistä huolimatta.

- Ensimmäisellä täydellä NHL-kaudella oppii jokaisessa pelissä. Minulla oli hyvä oppivuosi. Pääsin jyvälle uusista asioista ja olen valmis ensi kauteen, hän totesi.

Rantasen mukaan pelaaminen Gabriel Landeskogin, Nathan MacKinnonin ja Matt Duchenen rinnalla opetti hänelle erityisen hyvin sitä, miten NHL-tasolla pitää pelata.

- He ovat loistojätkiä. He ovat hieman vanhempia kuin minä ja auttoivat minua sekä muita tulokkaita tosi paljon. Minulle oli tärkeää tutustua heihin, sillä he auttoivat minua sopeutumaan, Rantanen kertoi.

Landeskog, MacKinnon ja Duchene tietävät, miten vaikeaa on murtautua joukkueeseen ja liigaan tulokkaana. Rantasen tavoin kukin heistä pelasi aikoinaan erinomaisen ensimmäisen täyden kauden Coloradossa.

MacKinnon teki 24 maalia tulokaskaudellaan 2013-14, Landeskog iski 22 osumaa ensimmäisellä kaudellaan 2011-12. Duchene sai tulokkaana maalisarakkeeseensa 24 merkintää kaudella 2009-10.

He halusivat jakaa saamiaan oppeja eteenpäin.

Video: Rantanen runnoo osuman maalin edestä

- Vaikeinta on pitää suoritustaso yllä illasta toiseen. Jokaisella nuorella pelaajalla on jossain vaiheessa ongelmia sen kanssa. Rantanen pelasi tosi huonossa joukkueessa, mutta pystyi silti erottumaan. Hänellä on vielä loistava ura edessään, Duchene sanoi.

Duchenen mukaan Rantasen loistokkuutta saadaan ihailla ehkä jo ensin kaudella.

- Mikosta tulee eliittipelaaja NHL:ään useiksi vuosiksi. Hän on kookas (193 cm ja 96 kg) ja vahva. Hänellä on hyvät kädet, hän on nopea ja hän lukee peliä hyvin. Iän myötä Mikko oppinee hyödyntämään kokoaan vieläkin paremmin, vaikka hän on jo nyt todella kova sotaratsu nuoreksi kaveriksi. Hänestä tulee huippupelaaja vuosikausiksi eteenpäin, ennusti Duchene.

Duchene ei ole ainoa, joka odottaa Rantasen ottavan urallaan seuraavan askeleen. Avalanchen puolustaja Tyson Barrie näki läheltä Rantasen kehityksen tulokaskaudella.

- Mikko on huipputyyppi ja erinomainen pelaaja. Hän on kookas ja pelaa kiekollisena tosi fiksusti. Oli hienoa nähdä hänen edistyvän. On melkein pelottavaa, miten hyvin hän pystyy pitämään kiekkoa ja tekemään ympärillään olevista pelaajista parempia, Barrie sanoi.

- Minusta näyttää siltä, että hän on matkalla supertähteyteen. Se on tietenkin todella hyvä uutinen meille Coloradossa, ja odotamme innolla näkevämme sen, hän jatkoi.

Niin odottaa Rantanenkin.

- Tietenkin yritän olla joukkueelle tärkeä pelaaja ja auttaa joukkuettani kaikin tavoin. Haluan ottaa ensi kauden joukkueessa isomman roolin ja olla entistä parempi pelaaja, Rantanen totesi.

Katso lisää