Skip to main content

Rantanen ja MacKinnon ruoskivat toisiaan eteenpäin

Avalanchen ykkösketjun terveen kilpailun tulokset näkyvät pistepörssissä

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Tiistaisin esittelemme jääkiekkomaailman kiinnostavimpia henkilöitä. Tällä kertaa vuorossa on Colorado Avalanchen laitahyökkääjä Mikko Rantanen.

Colorado Avalanchen ykkösketjun tähtenä loistavalta Mikko Rantaselta osattiin odottaa hyvää kautta 2018-19, sillä hän iski jo viime kaudella 84 tehopistettä. Rantanen itse sanoo olevansa hieman yllättynyt kovista tehoistaan.

- En ikinä lähde kauteen sellaisilla tavoitteilla, että haluan tehdä näin ja näin monta maalia tai pistettä ennen joulua. Tiesin kyllä, että jos pääsen pelaamaan entisten ketjukavereiden kanssa, niin onnistumisia tulee. En miettinyt mitään numeroita, siinä mielessä ne ovat tulleet vähän yllätyksenä, hän kertoo NHL.com/fi:n haastattelussa.

Video: COL-CHI: Rantanen laukoo ylös ylivoimalla

Rantanen, 22, pääsi syksyllä NHL:n historiankirjoihin, sillä hän on vasta kaikkien aikojen viides pelaaja, joka on kerännyt kauden 35 ensimmäisessä ottelussa vähintään 58 pistettä. Rantanen ja Sidney Crosby (kaudella 2010-11) merkkauttivat juuri nuo 58 tehopistettä, Jaromir Jagr (1999-2000) sekä Jevgeni Malkin (2008-09) 59 pistettä ja Mario Lemieux (2002-03) 63 pistettä.

- Aika vähän niitä pisteitä tulee mietittyä. Kyllä sen asian tiedostaa, mutta ei sitä hirveästi mieti. Pisteet ja maalit lasketaan vasta kun ne on taululla. Turha ennustaa etukäteen, millaisia lukuja kauden lopussa voisi olla, Rantanen hillitsee vertailuja.

Suomalaishyökkääjä johti pitkään taalaliigan piste- ja syöttöpörssiä ennen kuin Tampa Bay Lightningin Nikita Kutsherov ajoi ohi joulukuun lopulla. Kutsherov johtaa pistepörssiä 19+46=65 tehopisteellään, ja Rantanen on kakkosena tehoin 17+45=62. Muita 60 pisteen saavuttaneita pelaajia ei sitten olekaan, sillä kolmantena oleva Rantasen ketjukaveri Nathan MacKinnon on kolmantena tehoin 24+35=59.

 

[Lisää aiheesta: Rantanen sai uuden ketjukaverin Coloradon ykkösnyrkkiin]

 

- Meillä on tosi hyvät välit. Onhan siinä semmoinen pieni kisa, mutta se on ihan tervettä kisaa. Ei mitään semmoista, että jos toinen tekee maalin, niin toinen käy ihan kuumana tai pistää pään pensaaseen. Me autetaan toisiamme ja ruoskitaan toisiamme eteenpäin, kun pelataan samassa kentässä. Ja vaaditaan toisiltamme paljon, Rantanen selittää hänen ja MacKinnonin menestyksen taustoja.

Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar piti viime kaudella vahvasti pelanneen ykkösketjunsa koossa, ja Rantanen, MacKinnon ja Gabriel Landeskog pelasivat yhdessä kauden 38 ensimmäistä ottelua. Mutta sitten alkoivat Coloradon vaikeudet, ja Bednar haki tehoja sekoittamalla ketjuja. Kokenut Landeskog siirtyi kakkosketjuun J.T. Compherin ja Alexander Kerfootin rinnalle, ja Tyson Jost nousi ykkösketjuun.

Mutta muutokset eivät ole kiveen hakattuja, sillä aina tarpeen tullen Bednar lähettää Landeskogin jäälle Rantasen ja MacKinnonin kanssa.

Video: COL-MTL: Rantanen osuu MacKinnonin tarjoilusta

- Tässä on nyt yli sata peliä pelattu samassa kentässä. Kemia alkaa löytyä. Nyt tietää jo mitä odottaa, kun kaverilla on kiekko. Ja mihin hän haluaa minun menevän, kun kiekko on hänellä. Se on varmaan se suurin juttu, mikä tulee pelattujen ottelujen kautta, Rantanen pohtii pelaamista Landeskogin ja MacKinnonin kanssa.

Colorado on Central-divisioonassa kolmantena Winnipeg Jetsin ja Nashville Predatorsin jälkeen, ja Rantanen on tyytyväinen sijoitukseen. Mutta joukkueen pelaamisessa on hieman huomautettavaa.

- Viime aikoina ei ole pelattu ihan niin hyvin kuin pystyttäisiin. Puolustuspelaamista pystyttäisi parantamaan, hän ruotii.

Puolustuspelaaminen on Rantasen mielestä myös hänen heikko kohtansa. Hän haluaisi olla joka vaihdossa tarkempi ja sijoittua paremmin.

Avalanchen vuosi 2018 päättyi 2-3 jatkoaikatappioon Los Angeles Kingsille, mutta silti joukkueen vuosi oli upea. Rantanen nakutti viime vuoden aikana 34+79=113 tehopistettä ja MacKinnon 47+63=110. Ainoastaan Edmonton Oilersin Connor McDavid kokosi isomman pistepotin edellisten 12 kuukauden aikana, 48+73=121.

McDavidin ottelukohtainen pistekeskiarvo oli viime vuoden aikana liigan paras, 1,49. Heti hänen takanaan olivat MacKinnon (1,45) ja Rantanen (1,36).

Mutta Coloradossa ei katsella tilastoja tai sarjataulukkoa. Rantanen muistuttaa, että runkosarja on vasta puolivälissä, eikä vielä ole aika miettiä sijoituksia.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Toivottavasti pystymme varmistamaan pudotuspelipaikan ajoissa, ettei taas tarvitse viimeisessä ottelussa pakkovoitolla päästä jatkoon. Sitä ei halua enää kokea, se oli vähän liian jännää, hän muistelee edellisen runkosarjan päätöshetkiä.

Pudotuspelit ja niissä eteneminen mahdollisimman pitkälle. Hyviä pelejä. Terveyttä. Näitä asioita Rantanen toivoo vuodelta 2019.

- En ole ikinä tehnyt uudenvuodenlupauksia enkä tehnyt nytkään. En usko niihin enkä varmaan pitäisikään lupauksia, hän nauraa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.