Skip to main content

Rantanen ja Donskoi jahtaavat tärkeitä pisteitä ulkojäällä

Coloradon hyökkääjät toivovat ulkoilmaottelun voitosta alkusoittoa loistavalle loppukaudelle

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Kolmella viimeksi pelatulla kaudella NHL:n ulkoilmaottelun voitto on aina ollut alkusoitto loistavalle loppukaudelle, joka on päättynyt Stanley Cup -finaaleihin.

- Emme ole puhuneet noista voitoista, mutta totta kai tämän ottelun voitolla olisi suuri merkitys. Olemme kuitenkin ajatelleet peliä lähinnä siltä kannalta, että jaossa on todella tärkeät kaksi pistettä, Colorado Avalanchen hyökkääjä Mikko Rantanen tuumi perjantaina NHL:n Stadium Series -otteluun valmistavien harjoitusten jälkeen.

Pittsburgh Penguins kulki mainitun mestaruuspolun vuonna 2017, kun joukkue voitti Stadium Series -ottelun sekä Stanley Cup -mestaruuden. Washington Capitals toisti tempun seuraavana vuonna. Viime vuonna Boston Bruins voitti Winter Classic -ottelun, mutta hävisi keväällä Stanley Cup -finaalien seiskapelin.

- Ajattelemme ensimmäisestä vaihdosta lähtien niin, että tämä on runkosarjaottelu, ja tarvitsemme siitä kaksi pistettä, Rantanen painotti.

Avalanche isännöi paikallista aikaa lauantai-iltana Los Angeles Kingsiä, jonka mahdollisuudet pudotuspeleihin näyttävät jo menneen. Mutta Central-divisioonan kakkospaikalla oleva Avalanche (33-17-6, 72 pistettä) on tällä hetkellä kiinni jatkopaikassa. Tosin Dallas Stars on vain pisteen päässä.

- Jää oli nyt hyvä, mutta saattaa olla arvoitus itse ottelussa. Aurinko ei paista illalla, joten jään pitäisi olla kunnossa. Tämä on minulle ensimmäinen ulkoilmaottelu ammattilaisena, ja mieleen tulee paljon muistoja lapsuuden ulkopeleistä, Rantanen tunnusti ja lisäsi, että on todella upeaa päästä pelaamaan 50 000 ihmisen edessä.

Ulkoilmaottelu sitoo joukkuetta yhtenäisemmäksi

Avalanchen toinen suomalaishyökkääjä Joonas Donskoi kehui hänkin, että ulkoilmaottelu on hieno kokemus, mutta yhtä lailla mahdollisuus kasvattaa pistepottia.

- Tällainen erikoistapahtuma on hyvä tilaisuus lujittaa joukkueen sisäistä kemiaa. Ja tietenkin voitto olisi hyvä asia mahdollisia pudotuspelejä ajatellen, hän toivoi Stadium Series -ottelun voiton kantavan edellisvuosien tapaan pitkälle kevääseen.

Avalanche pelasi edellisen kerran ulkoilmaottelun vuonna 2016, kun se kohtasi Detroit Red Wingsin. Nykyisestä joukkueesta olivat silloin mukana kapteeni Gabriel Landeskog, tähtihyökkääjä Nathan MacKinnon ja puolustaja Erik Johnson.

Landeskog muisteli, että he eivät olleet neljä vuotta sitten yhtä hyvissä asemissa kuin nyt. Tällä kertaa joukkue taistelee tosissaan pudotuspelipaikoista.

 

Lue tästä NHL.com/fi:n uutiset 2020 Stadium Series -ulkoilmaottelusta
 

 

- On hauskaa pelata ulkojäällä, mutta tämä ottelu on äärimmäisen tärkeä, sillä jaossa on kaksi pistettä. Olemme pelanneet viimeiset kymmenkunta ottelua aika varmasti ja tasaisesti, ja siihen pyrimme myös lauantaina, hän totesi.

Avalanchen kapteeni muistutti, ettei kyse ole pelkästään pistejahdista, sillä ulkopelin kaltainen erikoistapahtuma on pelaajille hyvä tilaisuus tutustua toisiinsa paremmin. He kun viettävät tavallista enemmän aikaa yhdessä, ja myös heidän perheensä ovat paikalla.

- Meillä on monia uusia pelaajia, joten tämä on mainio paikka olla yhdessä ja oppia tuntemaan toisiamme.

Torstain virheistä on opittu

Avalanchen päävalmentaja Jared Bednar sanoi ottelun olevan ihan normaali runkosarjaottelu siinä mielessä, että joukkue haluaa pelata hyvin ja tavanomaisia 40 sekunnin vaihtoja.

- Totta kai haluamme voittaa, mutta en nyt osaa ottaa kantaa siihen, takaako menestys tässä ottelussa mitään jatkoa ajatellen, hän pyöritteli.

Tulokkaiden pistepörssin kärkisijaa tavoitteleva Avalanchen puolustaja Cale Makar naurahti, että luvassa on hauska ilta, mutta ei liian hauska.

- Haluamme pelata hyvin. Katsoimme edellisen ottelun (2-3 tappio Capitalsille torstaina) videolta, ja se kyllä avasi silmät, hän myönsi joukkueen hukanneen tilaisuutensa voittaa.

Mutta lauantaina on uusi mahdollisuus ottaa tärkeät kaksi pistettä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.