Skip to main content

Mikko Rantanen ensimmäisessä All-Star-ottelussaan

Pistepörssissä toisena oleva Mikko Rantanen loistaa muun NHL-eliitin rinnalla

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Mikko Rantanen on noussut Suomen jääkiekkolähettilääksi numero yksi. Patrik Laine ja Teemu Selänne saattavat saada edelleen enemmän mediahuomiota, mutta Rantasen peliesitykset ovat nostaneet hänet omaan kastiinsa.

Colorado Avalanchessa laitahyökkääjänä pelaava Rantanen oli jo viime kaudella suomalaisten NHL-pistepörssin kärkinimi. Vuosi sitten meillä oli kuitenkin veräjänvartija, joka valittiin NHL:n parhaaksi maalivahdiksi.

Nyt Rantanen lähti All-Star-tauolle komeasti NHL:n pistepörssin toiselta sijalta. Hänen edellään on vain Tampa Bay Lightningin Nikita Kutsherov, jolla on neljän pisteen kaula suomalaiseen.

Rantasen virallinen linja on, että pistepörssiä ei vielä tässä vaiheessa kautta seurata. Joukkueella on muutakin ajateltavaa.

- Kyllähän minä tiedän, missä muut menevät, mutta on liian aikaista tarkistella pistepörssiä. Liigassa on paljon hyviä pelaajia ja maalimäärät ovat kasvussa. Katsotaan tilastoja sitten kun on pelattu 78 tai 80 ottelua. Nyt yritän vain auttaa joukkuetta voittamaan ja pääsemään pudotuspeleihin, Rantanen painotti.

Video: Mikko Rantanen puhuu All Star Weekend -otteluista

Rantasella (23+51=74) on jo tässä vaiheessa enemmän pisteitä kuin Laineella oli ennätyskaudellaan (44+26=70), eikä Aleksander Barkovin yhden kauden ennätyskään (27+51=78) ole enää kaukana. Ja Rantasella on vielä 32 ottelua jäljellä.

Siinä yhdessä itsestään selvässä asiassa Rantanen ei lähde vertaamaan itseään Laineeseen.

- Jos on tehnyt yli 100 maalia ja on 20-vuotias, niin se on aika hyvin NHL:ssä. Se kertoo paljon Laineen laukauksesta. Se on varmaan tarkin kuti, mitä olen nähnyt, Rantanen ihasteli torstaina tähdistötapahtuman mediapyörityksessä.

Laine pamautti kaksi vuotta sitten tähdistötapahtuman taitokilpailussa toiseksi kovimman lämärin. Rantanen tyytyisi mieluiten seuraamaan sivusta sitä osiota.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Minun laukaukseni ei ole kovin kova. Se ei kuulu erikoisuuksiini. Olen enemmänkin syöttelijä, joten yritän välttää lämäreitä, Rantanen virnuili.

Vaikka pistetahti on ollut vakuuttava, niin 22-vuotias Rantanen ei voi jäädä laakereilleen lepäilemään. Ja aina välillä se rahakin hiipii viimeistä sopimuskauttaan pelaavan miehen takaraivoon.

- Olen vielä nuori pelaaja, ja tämä on kolmas vuoteni liigassa. Yritän yhä todistaa, että pystyn samaan kuin viime kaudella. En voi kieltää sitä, ettenkö ajattelisi tulevaa sopimusta, mutta se on ensi kesän hommia. Yritän olla ajattelematta sitä liikaa ja keskittyä jääkiekkoon, Rantanen vakuutteli.

Ja sen laukauksen lisäksi olisi vielä muutakin parannettavaa. Rantanen nostaa varsinkin yhden asian esiin.

- Luistelu on se juttu. Se on mennyt eteenpäin parin viime vuoden aikana, mutta on joitain asioita, joita voisin työstää. Pitäisi saada lisää räjähtävyyttä luisteluun ja sen kautta tulla paremmaksi pelaajaksi.

Rantanen pääsi tähdistötapahtumaan Avalanche-ketjukavereidensa kanssa. Nathan MacKinnon äänestettiin Central-divisioonan kapteeniksi, ja Gabriel Landeskog kiilasi mukaan Last Men In -faniäänestyksen tuloksella.

- On erityistä, että koko ketju on täällä. Se kertoo varmaan paljon siitä tasaisuudesta, jota olemme pitäneet yllä. Olemme olleet yhdessä jo kauan, ja se tekee pelaamisesta helpompaa, Rantanen kertoi.

Video: COL-NYR: MacKinnon, Rantanen ja Landeskog loistavat

Rantasella on All-Star-ottelussa kaksi suomalaista joukkuekaveria Centralin ryhmässä: se aikaisemmin mainittu Vezina-voittaja, Nashville Predatorsin Pekka Rinne, sekä Dallas Starsin tulokaspuolustaja Miro Heiskanen. "Vihollisten" leirissä sinivalkoisia värejä kantaa Atlantic-divisioonan ja Carolina Hurricanesin Sebastian Aho.

- Täällä on paljon muitakin suomalaisia. Se helpottaa, kun on ensimmäistä kertaa täällä ja tuntee olevansa vähän kuin tulokaspelaaja, Rantanen mietiskeli.

Eikä suomalaisten kansanvaellus tähdistötapahtumaan ole vähään aikaan loppumassa. Rantanen, Aho ja Heiskanen ovat vasta NHL-uriensa alussa. Ja seuraava aalto juhli juuri nuorten MM-kultaa muutama viikko sitten.

- Jos voittaa nuorten MM-kultaa kolme kertaa kuuden vuoden sisään, niin se kertoo jotain. Se ei ole pelkkää onnea eikä vain yksi hyvä turnaus. Suomalaisen valmennuksen taso menee koko ajan korkeammalle. Tärkeintä on se, että valmentajat keskittyvät enemmän yksilöihin kuin vaikkapa 5-10 vuotta sitten, itse Nuoret Leijonat MM-kultaan 2016 kipparoinut Rantanen iloitsi Suomi-kiekon nykytilaa.

 

[Lisää aiheesta: Laineen Jetsille vapaapäivät tulevat tarpeeseen]

 

Coloradolla oli synkkä jakso ennen All-Star-taukoa, sillä viimeisistä 15 ottelusta irtosi vain kolme voittoa. Avalanche majailee Läntisen konferenssin viimeisellä playoff-paikalla, mutta viisi lähintä takaa-ajajaa on kolmen pisteen sisällä.

- On aikamoinen ihme, että olemme yhä viimeisellä playoff-paikalla. Tämä tauko tekee hyvää joukkueelle. Kun häviää jatkuvasti, niin tekee hyvää saada irtiotto jääkiekosta ja ajatella jotain muuta. Kaikki ovat virkistyneitä, kun palaamme takaisin, Rantanen sanoi.

Mutta nyt runkosarjan murheet voi jättää hetkeksi taakseen. Tänä viikonloppuna Rantasen ei tarvitse kiristellä hampaita.

- Tämä on ensimmäinen All-Star-otteluni. Yritän vain nauttia jokaisesta hetkestä ja pitää hauskaa. Se on tärkeintä tässä viikonlopussa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.