Skip to main content

Zibanejad ja muuttunut New York Rangers innolla kohti uutta kautta

Ruotsalaissentteri haluaa johdattaa Rangersin ensi kevään pudotuspeleihin

Teksti NHL.com/fi @NHL_fi

NHL.com/fi haastatteli maailman parhaan jääkiekkoliigan kirkkaimpia tähtiä eurooppalaisten ja pohjoisamerikkalaisten pelaajien mediapäivinä. Syyskuun aikana julkaistavat erikoishaastattelut tarjoavat mielenkiintoista luettavaa NHL-kauden 2019-20 alla. Tällä kertaa vuorossa on New York Rangersin keskushyökkääjä Mika Zibanejad.

 

[Lisää aiheesta: Sebastian Aho nauttii saamastaan vastuusta Carolinassa]

 

Millaista oli Summerburst-festivaaleilla?

Todella mahtavaa. Show meni hienosti. Vaikka se olikin parhaita keikkojani, ei se ollut kaikkein paras. Se kertoo vähän siitä, millaisia muut keikkani ovat olleet. Mutta olihan kyse kuitenkin Summerburstista. On mukavaa tavata artisteja, joita on nähnyt YouTubessa tai keikoilla, ja jutella heidän kanssaan. Se on tosi siistiä. Pääsee hengailemaan kulissien taakse ja maistamaan DJ:n - tai oikeammin artistin - elämää ja kaikkea sellaista. Pidän mielelläni taukoa kaikista vakavammista jutuista ja pidän vain hauskaa. Ystäväni ja läheiseni olivat paikalla, ja halusin järjestää kunnon show'n.

Oletko nauttinut kesästäsi?

Yksi kesäni kohokohdista oli se, kun matkustimme kaverini ja tyttöystäväni kanssa Manchesteriin (Englanti) ja kävimme katsomassa Manchester Unitedin kauden ensimmäisen kotiottelun, jossa vastustajana oli Chelsea. Joukkueessa on pari uutta tyyppiä, ja peli oli huikea kokemus. Rakastan jalkapallon seuraamista, se on minulle kuin uskonto. Katson sitä myös kauden aikana, vaikka matsit tulevatkin aikaisin aamulla. Tuo reissu oli yksi kesäni huippuhetkistä, mutta toki nautin myös perheeni kanssa vietetystä laatuajasta. Yritän pitää tiiviisti yhteyttä ystäviini. He kyllä seuraavat pelejäni, mutta yritämme olla tyystin puhumatta jääkiekosta, jotta saan ajatukseni pois siitä. Pidän siitä, ja toiset kunnioittavat sitä. Minulla on ympärilläni hyviä ystäviä ja tietenkin perheeni.

Instagram from @zibanejad93: Happy Birthday to my #1 idol! Love you more than anything ❤️❤️ #dad #59

Rangersissa on ollut kesällä kuhinaa enemmän kuin muissa joukkueissa. Kuinka innoissasi olet muuttuneesta kokoonpanostanne?

Suorastaan tohkeissani. Oli toki ikävää nähdä tiettyjen kaverien lähtevän, eikä kaikkien lähtö tapahtunut mukavimmalla mahdollisella tavalla. Eikä se ole koskaan kivaa. Hitsauduimme mielestäni viime kaudella aika hyvin yhteen joukkueena. Välillä sujui hyvin, mutta pelaajasiirtojen takarajalla katosi tärkeitä palasia, emmekä kyenneet sen jälkeen tuomaan kaukaloon joka ilta sitä tarvittavaa pientä lisäpotkua. Nyt on todella jännittävää lähteä harjoitusleirille, tutustua uusiin pelaajiin ja päästä mahdollisimman nopeasti yhteen, löytää jokaiselle rooli ja joukkueelle pelityyli. Valmentajamme David Quinn aloittaa toisen kautensa joukkueen peräsimessä, ja siitäkin on apua. Meidän ei tarvitse aloittaa kaikkea ihan alusta niin kuin viime syksyn harjoitusleirillä. Nyt pääsemme vauhtiin heti leirin alusta alkaen. Uskon, että siitä on meille hyötyä koko kautta ajatellen. Jos hyödynnämme tilanteen oikein, voimme saada kauteen hyvän alun.

Tarinanne on tosiaan saanut uuden käänteen. Joukkue oli uudelleenrakennusvaiheessa, mutta onko kehitystä tapahtunut odotettua nopeammin?

Kyllä. On saatu mukaan nuoria pelaajia pitkillä sopimuksilla. Joukkueen ytimen rakentaminen pitää aloittaa ensin. Kun tarkastellaan aiempaa pelaajamateriaaliamme, ydinpelaajat eivät olleet 23-25-vuotiaita vaan heillä oli mittarissa jo 27 vuotta tai enemmän. Joukkue pitää pystyä rakentamaan oikealla tavalla, ja sitä me yritämme. Menestysjoukkue on kasvatettava itse. Monet ovat sitä mieltä, että voimme päästä pudotuspeleihin, ja se on myös tavoitteemme. Emme oikeastaan välitä siitä, mitä ihmiset puhuvat tai ajattelevat. Tavoitteemme on playoffeissa, emmekä tuijota kokoonpanoa pelkästään paperilla. Kyse on myös henkisen puolen jutusta, sillä emme voi hyväksyä sitä, että jäisimme taas rannalle pudotuspeleistä. Se ei vain käy päinsä. Meidän täytyy olla playoff-joukkue. Mutta se vaatii 82 runkosarjaottelun verran raakaa työtä, kovaa harjoittelua ja paljon matkustamista. Jos olemme valmiita uurastamaan ja panemaan kaikkemme peliin, uskon meidän saavuttavan tavoitteemme.

 

[Lisää aiheesta: Riittävätkö Rangersin tähtihankinnat?]

 

Miten estätte sen, ettette tempaudu mukaan joukkueen ympärillä pyörivään hypeen? 

Meidän täytyy ymmärtää, mitä me olemme. Meillä on hyvä jääkiekkojoukkue, ja nyt saimme siihen hieman lisää taitoa mukaan. Meillä on nyt useampia kavereita, jotka voivat astua esiin ratkaisevissa tilanteissa. Viime kaudella mukana olleet nuoret pelaajat ovat nyt vuoden kokeneempia ja tietävät, mitä tämä vaatii. Meidän on painettava koko ajan eteenpäin emmekä saa tyytyä siihen, että pelaamme hyvin. Teimme niin viime kaudellakin, ja olimme monissa matseissa lähellä voittoa, mutta ei se riitä. Emme saa tuudittautua tyytyväisyyteen. Jos pääsemme hyvään putkeen, pitää vain lisätä pökköä pesään.

Kuinka tärkeää on keskittyä joukkueen identiteetin rakentamiseen? Siinä varmaankin riittää vielä töitä?

Aivan. Ei riitä, että porukka on hyvä paperilla. Se pitää saada toimimaan kaukalossakin. Joidenkin kaverien pelityylit eivät välttämättä sovi yhteen. Pelaajien, valmentajien ja organisaation on vain hyväksyttävä se, etteivät tiettyjen pelaajien kemiat ehkä toimikaan toivotulla tavalla. Mutta toisaalta jotkut aina yllättävät sopimalla rooleihinsa odotettua paremmin. Kunhan kaikki ponnistelevat yhteisen asian eteen, niin loput asiat kyllä lutviutuvat itsestään. Pelaamme samalla tavalla kuin viime kaudella, ja jopa paremmin, sillä meillä on nyt enemmän taitoa ja syvyyttä. Odotan innolla sitä, että pääsemme aloittamaan hommat.

Video: NYR-TBL: Zibanejad iskee rystyltä kiekon maaliin

Viime kausi oli urasi paras. Osasitko aavistaa itse, että pystyt nousemaan sellaiselle tasolle?

Olen näyttänyt sen jo kahden edellisen kauden alussa. Kun tehoja tuli, niin pelini tuntui olevan uomissaan. Pari vuotta sitten loukkaannuin marraskuussa ja jouduin jättämään väliin yli 20 ottelua. Seuraavalla kaudella missasin kymmenkunta peliä. Loukkaantumiset säikäyttävät, joten en mielestäni ollut pystynyt näyttämään, mitä pystyn tekemään ehjän 82 ottelun kauden aikana. Viime vuonna sain siihen vihdoin tilaisuuden. Itsevarmuuteni kasvoi, sain enemmän vastuuta valmentajilta ja kehityin sen ansiosta. Kemiamme toimivat loistavasti ketjukaverieni kanssa. Kaikki loksahti kohdalleen, mutta ei ole helppoa pelata kokonaista kautta niin, että kaikki sujuu hyvin. Jotta voi nousta liigan arvostetuimpien pelaajien joukkoon, on pystyttävä säilyttämään suoritustasonsa läpi kauden ja pelattava kaikki ottelut tai ainakin valtaosa niistä. Viime kesänä panostin siihen, että olisin vahvempi ja terveempi. Kiinnitin huomiota siihen, miten söin ja elin. Minulta kesti kauan tajuta, miten suuri merkitys sillä on. Kyse oli tavallaan kypsymisestä. Tänä kesänä tuntui samalta. Olen nähnyt aikaa ja vaivaa tehdäkseni kaiken mahdollisen oikein. Oli kuitenkin mukavaa ja mieltä rauhoittavaa, että treenien lisäksi minulla oli aikaa myös nauttia ystävieni seurasta ja pitää hauskaa. Tuntuu hyvältä tiedostaa, että olen valmistautunut hyvin. Jos pelit eivät suju, ei voi syyttää ketään muuta kuin itseään. On turha ajatella: "Jos vain olisin tehnyt sitä ja tätä enemmän." Yritän eliminoida kaikki tekosyyt, ja sekin on minulle osa kypsymisprosessia.

Oliko tämän kesän treeneissä joitain erityisiä haasteita?

Harjoittelin samalla tavalla kuin ennekin. Painoa lähti jopa enemmän kuin aiemmin. Olen nyt kevyempi kuin ehkä koskaan aikaisemmin ennen kauden alkua. Tunnen olevani nyt nopeampi ja kevyempi mutta ihan yhtä vahva tai jopa vahvempi kuin ennen. Kun tuntee olonsa hyväksi ja vahvaksi, siitä saa myös lisää itsevarmuutta. Se on yksi tapa auttaa itseään. Näin viime vuonna, mikä toimii ja miksi. Erot olivat todella suuria. Luonnollisesti haluan jatkaa samalla tiellä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.