Skip to main content

Kaapo Kakko erikoishaastattelussa, osa 4

New York Rangersin tulokas odottaa kiitospäivää ja kertoo seuraavansa huippupelaajia tarkasti

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

New York Rangersin hyökkääjä Kaapo Kakko kertoo ensimmäisestä NHL-kaudestaan yksinoikeudella NHL.com/fi:lle. Tällä kertaa hän juttelee kiitospäivästä, huippupelaajien otteiden seuraamisesta ja New Jersey Devilsin tulokkaan Jack Hughesin kohtaamisesta.

Kakko on pelannut tällä kaudella 20 ottelua ja koonnut niissä 6+4=10 tehopistettä. Hän on liigan tulokkaiden pistepörssissä sijalla kahdeksan ja tulokkaiden maalipörssissä kolmantena Buffalo Sabresin Victor Olofssonin (8) ja Colorado Avalanchen Cale Makarin (7) jälkeen.

Tällä viikolla Rangersin tulokashyökkääjä saa uuden amerikkalaiseen kulttuurikokemuksen ruokapöydän kautta, kun Yhdysvalloissa vietetään torstaina kiitospäivää.

Onko kiitospäivä sinulle tuttu juhlapäivä?
- Ei oikeastaan mitenkään tuttu. En oikein tiedä, mikä on homman nimi, mutta kerta se on ensimmäinenkin, ja pitemmän päälle päivä tulee varmaan tutuksi. Perheen (paikallinen isäntäperhe) kanssa vietetään päivää, ja käyn yhden pelikaverin luona.

Video: NYR-PIT: Kakko ohjaa voittomaalin jatkoajalla

Kiitospäivään kuuluu kalkkuna-ateria. Maistuuko kalkkuna?
- Muistaakseni olen maistanut kalkkunaa, mutta ei sitä tule syötyä kovin usein. Kai se koko ateria on vähän erilainen kuin mitä ennen on syönyt. Katsotaan nyt, minkälainen kokemus se on.

Oletko kokenut New Yorkissa muita uusia makuelämyksiä?
- Asun harjoitushallin lähellä White Plainsissa. Asuntoni lähellä on pari hyvää ravintolaa, ja käyn viikoittain jommassakummassa niistä. Mutta ei mitään uusia makuja. Aika lailla perusjuttuja, pasta- ja sushiravintola. Sellaista olen syönyt vähän enemmän kuin Suomessa.

Tunnistetaanko sinut, kun käyt ulkona syömässä, vai saatko olla rauhassa?
- Silloin tällöin joku voi tulla pyytämään kuvaa tai sanoo jotakin, mutta hyvin harvoin.

Oletko ehtinyt tutustua New Yorkin kaupunkiin?
- Pelejä on ollut oikeastaan joka toinen päivä, ja siitä kyllä tykkään. Silloin kun peli kulkee, niin tuntuu että on hyvä pelata. Ja silloin kun peli ei kulje, saa heti uuden näytön paikan. Hyvä juttu, että pääsee pelaamaan koko ajan, mutta sitten taas ei ole ollut paljon aikaa tutustua kaupunkiin muuten kuin pelipäivinä, kun menee hotellille. Kotipeleissä on päiväunet hotellilla, ja sitten kävelen sieltä muutaman minuutin matkan hotellille. Sen verran olen ehtinyt katsella kaupunkia.

Oliko sinulla nuorempana idolia, tai seurasitko joitain tiettyjä NHL-pelaajia?
- Pienenä tykkäsin katsella Patrick Kanen pelejä. Mutta sen jälkeen olen katsellut montaa samantyyppistä pelaajaa kuin itse olen ja koettanut ottaa mallia. Katselen monen pelaajan highlightseja.

Pystyykö ottelun aikana seuraamaan vastustajan pelaajia ja ottamaan heistä jotain vinkkejä omaan pelaamiseen?
- Kyllä siinä itse asiassa pystyy aika paljonkin. Olen päässyt pelaamaan jo aika monta peliä ja nähnyt eri pelaajia ja monta tämän liigan huippua. En pelaa alivoimaa, niin varsinkin siinä on aika helppo katsella jäällä olevia vastustajan parhaita pelaajia. Yllättävän hyvin siinä pystyy ottamaan vähän mallia omaan peliin, jossa on parannettavaa vielä paljon.

Onko joku tehnyt sinuun erityisen vaikutuksen?
- Pistepörssin kärkipelaajat Leon Draisaitl ja Connor McDavid. Pelattiin Edmontonia vastaan kotona, ja siellä kaksikko kyllä tuli. Oli aika tehokas meitäkin vastaan. Koko ajan vaarallisia kentällä ollessaan, ja tilastoistakin sen näkee. He ovat huipputaitavia, ja kun peli kulkee, niin itseluottamus kasvaa, ja silloin pelaaminen on helppoa. Kun pääsee pelaamaan paljon, niin jäällä oleminen on kivaa ja homma toimii. Sen on joskus päässyt itsekin kokemaan, eli voin kokemuksesta sanoa, että silloin homma toimii, kun itseluottamus on korkealla.

Video: NYR-PIT: Kakko viimeistelee kauniin maalin

Mitä mieltä olet omasta pelistäsi tähän mennessä?
- Parempaan suuntaan on menossa. Alku meni vähän hakiessa. Ketju vaihtui ja peliaika muuttui oikeastaan pelistä toiseen, mutta nyt on vähän saatu pysyvyyttä. Ketju on pysynyt, ja kun pääsee pelaamaan samassa ketjussa, ei tarvitse sopia asioita. Itsellä oli vähän parempi jakso, tuli maaleja ja pisteitä ja tuntui, että peli kulkee. Sitten taas oli muutama vähän heikompi peli, mutta koetetaan uskoa hommaan. Monta peliä on vielä jäljellä. Välillä jokaiselle pelaajalle tulee vähän huonompia hetkiä. Tästä opitaan ja ollaan parempia jatkossa.

Sinusta ja kesän ykkösvarauksesta Jack Hughesista (22 ottelua, tehot 4+6) kohistiin paljon ennen kauden alkua, ja olette nyt kohdanneet NHL-kaukalossa. Kiinnitittekö toisiinne mitenkään erityistä huomiota kaukalossa?
- Eipä oikeastaan. Ei hänelläkään ole varmaan ollut sellainen alku, mitä todennäköisesti itse odotti ja fanit ja kaikki muutkin. Nuoren pelaajan ei ole helppo tulla mukaan maailman parhaaseen liigaan. Mutta kausi on nuori. Jos tässä kohtaa luovuttaa, niin sitten on tosi pitkä kausi tulossa. Sekin on hyvän pelaajan merkki, että unohtaa nopeasti edellisen pelin eikä mieti muitten puheita ja omia tehopisteitä tai ylipäätään omaa peliä. Koettaa vain parantaa koko ajan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.