Skip to main content

Kakko-mania toi Rangersille kaivattua toivoa

NHL.com/fi ruotii: Rangersin vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen

Teksti Valtteri Tahkola @nhl_fi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elokuussa NHL.com/fi:n on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on New York Rangers.


Legendaarisen New York Rangersin ympärillä on pyörinyt paljon positiivista pöhinää kesäkaudella. Kaksi viimeistä vuotta ovat olleet melko vaikeita. Pelaajarunko alkoi olla jo liian vanha, jonka johdosta New Yorkissa keskityttiin tulevaan.

GM Jeff Gorton ja kumppanit tekivät kesällä muutaman ison liikkeen. Varaustilaisuuden toisena pelaajana napattu Kaapo Kakko, vapailta markkinoilta rohmuttu Artemi Panarin ja Winnipeg Jetsistä hankittu Jacob Trouba kertovat kaiken oleellisen. Rangers janoaa takaisin huipulle.

Avainpelaajat

Madison Square Garden sai kesällä uuden supertähtensä, kun Rangers hankki riveihinsä venäläishyökkääjä Artemi Panarinin. Viime vuodet Columbus Blue Jacketsissa pelannut Panarin solmi Rangersin kanssa seitsemän vuoden sopimuksen. 27-vuotias hyökkääjä lähestyy uransa parhaita vuosia, joka lupaa hyvää Rangers-faneille.

Hyökkäyskaluston toinen runkopalanen on sentteri Mika Zibanejad. Ruotsalainen nousi viime kaudella taalaliigan sentterikerman joukkoon, kun hän takoi 82 runkosarjaottelussa tehot 30+44=74. Taitava hyökkääjä on loistava myös puolustuspäässä. Zibanejad ja Panarin ovat tärkeässä roolissa, kun Rangersin nuoret hyökkääjät ottavat ensimmäisiä askeleita kirkkaissa valoissa.

Rangersin puolustuskaluston johtaja on Brady Skjei. Laadukas kahden suunnan puolustaja on jäänyt viime vuosina alakerrassa hieman yksin, mutta ensi kaudella tilanne on toinen. Jacob Trouba tunnettiin Winnipegissä pienoisena ongelmalapsena, mutta Trouban taidot riittävät kyllä nousemaan puolustuksen toiseksi johtajaksi.

Maalivahtiosastolla Henrik Lundqvistin parhaat vuodet ovat takana, mutta hän on etenkin henkisellä puolella joukkueelle elintärkeä.

 


[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Suomalaiset

Kyllä sitä ehdittiin odotella! New York sai pitkästä aikaa oman suomalaistähtensä, kun Rangers varasi riveihinsä Kaapo Kakon. "Kakkomania" valtasi välittömästi ison omenan, mutta siihen on täysin aiheelliset syyt. Nuori suomalainen on todellakin valmis hyppäämään heti ensi kaudella taalaliigaan.

Odotukset ovat todella korkealla, mutta Kakko pystyy niihin kyllä vastaamaan. Hän oli kaikista varaustilaisuuden pelaajista selvästi eniten valmis paketti kirkkaisiin valoihin. Ensi kaudella roolia on tarjolla jopa kärkiketjuissa asti.

Rangersissa saatetaan nähdä ensi kaudella myös muita suomalaisia. Ville Meskasen viime kausi meni AHL:ssä, mutta hän voi hyvinkin päästä kokeilemaan siipiään ison sarjan puolella.

Rangersissa nähdään suomalaisväriä myös penkin takana. Suomalaisille kiekon ystäville hyvinkin tuttu Tuomo Ruutu liittyi Rangersin valmennukseen kesän aikana. Ruutu hyppää rapakon toiselle puolelle nuorten pelaajien kehitysvalmentajan roolissa.

Video: Fanit ovat Kaapo Kakkoa vastassa lentokentällä

Parhaat nuoret lupaukset

Edellä mainittu Kakko on eittämättä Rangersin kirkkain tulevaisuuden toivo, mutta joukkueesta löytyy iso kasa muitakin lupaavia pelaajia. Filip Chytil, Lias Andersson ja Vitali Kravtsov voivat hypätä ensi kaudella isoihin saappaisiin. Etenkin Kravtsov on todella mielenkiintoinen nimi tulevaisuutta ajatellen. Venäläinen iski viime kaudella KHL:ssä 50 ottelussa 21 tehopistettä.

Puolustuspään tulevaisuutta turvaavat Adam Fox, Libor Hajek, Ryan Lindgren ja K'Andre Miller. Kaksi ensiksi mainittua ovat luultavasti Rangers-puolustuksen runkopelaajia jo ensi kaudella.

Video: NYR-BOS: Chytil nostaa Rangersin tasoihin

Joukkueen vahvuudet

Rangersin suurin vahvuus on sen potentiaali hyökkäyspäässä. Zibanejad, Panarin, Chris Kreider ja kumppanit hoitavat hyökkäyspäässä suurimman tulosvastuun, mutta heidän takanaan on jo ensi kaudella kehittymässä tulevaisuuden tähtipelaajia. Kakko, Kravstov, Chytil ja Andersson pystyvät jo ensi kaudella isoihin urotekoihin, joka voisi siivittää Rangersin melkoiseen liitoon. Valtti on kuitenkin malttia, Rangersin aika tulee vielä.

Eniten kehitettävää

Ensi kaudella Rangersin kompastuskiveksi saattaa nousta puolustuskalusto. Trouba ja Skjei ovat valmiita puolustuksen vetureiksi, mutta heidän takana saattaa tehdä tiukkaa. Nuoret Fox ja Hajek eivät välttämättä ole valmiita niin isoihin saappaisiin, eikä Marc Staalin tai Brendan Smithin varaan voi laskea liiaksi.

Video: Trouba laukoo ranteella ohi Stalockin

Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos…

Kuningas Henrik löytää varastosta vielä yhden huippukauden, puolustuksen nuoret urokset ovat valmiita isompaan rooliin ja hyökkäyksen tulevien supertähtien sopeutuminen taalaliigaan sujuu odotettua nopeammin. Rangersilla on paljon potentiaalia, mutta ensi kausi voi tulla vielä liian nopeasti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.