Skip to main content

Rangersin pokka pitää vaikeissa tilanteissa

Kotijoukkue löi heti kovan rallin päälle Madison Square Gardenissa

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Yksi päivä voi tehdä ihmeitä, kun pelataan NHL:n tiiviitä pudotuspelejä.

New York Rangers otti ilomielin vastaan kaksi peräkkäistä vapaata sen jälkeen kun joukkue oli hävinnyt toisen kierroksen ensimmäisen ja toisen osaottelunsa Ottawassa Senatorsille. Kahdessa päivässä ei vielä huolleta runneltuja ammattilaisurheilijoiden kehoja täysin kuntoon, mutta jokainen tunti on plussaa.

Rangers näytti käyttäneen ne hetket erinomaisesti hyväkseen.

Rangers tuli hurjalla ryminällä tiistaina pelatun kolmannen ottelun avauserään, aivan kuin kyseessä olisi ollut viimeinen elämän ja kuoleman kamppailu. Se tuotti tulosta, eikä Ottawa enää noussut kanveesista. Rangersin 4-1 voitto takasi sen, että sarja on lukemissa 2-1. Ottelusarjan luonne muuttui täysin.

- He olivat nopeita ja edellä kaikessa - ajattelussa, pelisuunnitelman toteuttamisessa, fyysisyydessä. Kaikessa, Ottawan valmentaja Guy Boucher kuvaili.

Rangersin valmennus ja pelaajat hehkuttivat sitä, miten ylimääräinen vapaapäivä antoi joukkueelle lisää energiaa. Toisaalta ylimääräisen vapaan sai Ottawakin, mutta sen luistelu ei ollut läheskään yhtä raikasta kuin kotijoukkueen.

- Mielestäni pelasimme hyvin Ottawassakin. Ansaitsimme parempaa, mutta se on osa jääkiekkoa. Ei ollut epäilystäkään siitä, ettemmekö olisi nousseet tänään takaisin taisteluun, Rangersin valmentaja Alain Vigneault sanoi.

Video: Nash iskee Rangersin kolmannen

Voitto takasi Rangersille komean putken jatkumisen. Rangers on ottanut vähintään yhden voiton 21 peräkkäisessä pudotuspelisarjassa. Putki alkoi vuoden 2007 pudotuspeleissä.

Muutenkin Rangers osaa pelata hyvin tukalassa tilanteessa. Joukkue on voittanut kymmenestä viime pudotuspeliottelustaan seitsemän, kun joukkue on ollut sarjassa tappiolla.

- Emme halua tappioasemaan, mutta asetelmat vaihtuvat sarjoissa. Ottawa sai hallinnan tämän ottelusarjan alussa, mutta me pystyimme hyvään esitykseen kotona. Olemme yhä tappiolla, joten seuraava peli on taas tärkeämpi, sanoi Rangersin hyökkääjä Rick Nash.

Rangers saikin ottelun alussa päälle juuri sellaisen "epätoivon vimman", jota he lähtivät hakemaankin.

- Me emme olleet epätoivoisia, mutta he olivat. Ja kun niin tapahtuu, sinulla ei ole mahdollisuuksia, Ottawan valmentaja Guy Boucher totesi.

Rangersin pelaajat tietävät hyvin, että maalivahti Henrik Lundqvistiin voi luottaa. Jos toisessa päässä verkko heiluu, Lundqvist kyllä hoitaa hommansa. Rangers on päästänyt kuudesta viime ottelusta viidessä korkeintaan kaksi maalia. Siksi olikin olennaista, että Rangers sai kiekon neljä kertaa Craig Andersonin taakse.

Ison Omenan suosikkipojat saivat taas lisää leveyttä maalintekijäosastoonsa, kun Oscar Lindberg teki uransa ensimmäisen pudotuspelimaalin. Vaikka Rangers olisi voittanut ilman Lindbergin maaliakin, sen merkitys voi olla yllättävän tärkeä. Nelosketjun sentteri nimittäin jäi toisessa pelissä jämäminuuteille, joten maali nostaa hänen luottamustaan omiin kykyihinsä ja vastaavasti valmennuksen luottamusta häneen.

Hyökkäyksen laajuus on Rangersin ase. Kolmannessa pelissä jokaisen ketjun hyökkääjä onnistui maalinteossa. Yhdeksän hyökkääjää sai tilille vähintään yhden pisteen. Kotijoukkueesta vain Chris Kreider ja Marc Staal jäivät ilman laukausta kohti maalia.

- Neljän ketjun onnistuminen on iso juttu erityisesti pudotuspeleissä, kun jokaisen ketjun pitää onnistua. Tänään neljän ketjumme onnistuminen teki eron, Rick Nash totesi.

Rangers pelaa nyt erinomaisesti kotikaukalossaan, ja kuuden peräkkäisen kotipudotuspeliottelun putki on kääntynyt orastavaksi voittoputkeksi. Rangers on voittanut nyt pudotuspelikevään neljästä kotiottelustaan kolme.

Video: Lindberg lisää Rangersin johtoa

- Emme pelanneet parasta kiekkoamme toisessa ja kolmannessa erässä. Meidän pitää parantaa sitä, mutta ensimmäinen erä oli todella hyvä. Oli hienoa nähdä, miten hyvin tulimme sisään peliin, Rangersin Mats Zuccarello sanoi.

Lundqvist sanoi, että loistava ensimmäinen erä antoi joukkueelle paljon itseluottamusta.

- Meillä oli hyviä palavereja välipäivinä. Puhuimme niistä hyvistä asioista, joita olemme tehneet. Vaikkemme ole saaneet voittoja, olemme tehneet paljon asioita oikein, Lundqvist totesi.

- Jatkoimme samaa rataa ja muutimme pari asiaa. Pitää vain saada peli kuntoon ja yleisö mukaan. Tämä peli tuotti hyvän fiiliksen, hän jatkoi.

Ottawa odotti jo vesi kielellä, että se olisi päässyt katkaisemaan sarjaa neljännessä ottelussa Madison Square Gardenissa. Turha toivo.

- Esitys ei ollut meiltä hyvä, mutta olemme edelleen sarjassa johdossa. Täytyy vain ottaa tästä pelistä hyvät asiat ja parantaa niitä asioita, joita emme tehneet hyvin, Ottawan kapteeni Erik Karlsson muotoili.

Ottawalla olisi voinut olla vielä toisessa erässä mahdollisuus päästä peliin mukaan, kun se sai omaa peliään kuntoon. Vieraat eivät kuitenkaan pystyneet kääntämään hallintaa riittävästi itselleen.

- Kun saimme jalkojamme liikkeelle ja muutamia hyviä paikkoja, sen jälkeen heilläkin oli taas tilaisuutensa. Se otti vähän tuulta purjeistamme, maalivahti Craig Anderson sanoi.

Rangers-laiva sen sijaan porskutti vahvassa myötätuulessa.

Katso lisää